Pourquoi les canaux Wi-Fi 12, 13 et 14 sont illégaux aux États-Unis
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Pourquoi les canaux Wi-Fi 12, 13 et 14 sont illégaux aux États-Unis

Mark Van Scyoc/Shutterstock.com.

Les routeurs sans fil disposent de quatorze canaux différents qu’ils peuvent utiliser pour le Wi-Fi 2,4 GHz, mais trois d’entre eux sont interdits. Les canaux 12 et 13 sont autorisés en mode basse consommation, tandis que le canal 14 est interdit et uniquement autorisé au Japon.

Que sont les canaux Wi-Fi ?

Le Wi-Fi utilise des ondes radio pour communiquer sur de courtes distances. Les réseaux Wi-Fi peuvent fonctionner sur plusieurs canaux différents pour aider à réduire les interférences. Chaque canal est une gamme de fréquences. Lorsque plusieurs réseaux Wi-Fi sont à portée les uns des autres, ils peuvent fonctionner sur différents canaux, de sorte qu’ils ne se « parlent » pas et n’interfèrent pas les uns avec les autres.

Les réseaux Wi-Fi 2,4 GHz peuvent fonctionner sur un petit nombre de canaux : uniquement les canaux un à onze aux États-Unis. Ces canaux se chevauchent également. C’est pourquoi les gens recommandent souvent de choisir les canaux un, six ou onze.

page des paramètres du routeur Wi-Fi affichant les canaux 2,4 GHz

Alors que les États-Unis limitent le Wi-Fi 2,4 GHz à onze canaux, les canaux 12 à 14 sont disponibles ailleurs dans le monde. Vous pourrez peut-être même les activer en modifiant les paramètres de votre routeur, bien que vous ne devriez pas le faire. Le canal 14 est le plus tentant pour les gens, car il aurait encore moins d’interférences, mais il est illégal d’utiliser votre routeur sur ce canal aux États-Unis.

La nouvelle norme Wi-Fi 5 GHz utilise un plus grand nombre de canaux pour réduire davantage les interférences, mais le Wi-Fi 2,4 GHz est toujours largement utilisé. En fait, le Wi-Fi 2,4 GHz offre un meilleur signal sur de longues distances et à travers des objets solides, il a donc toujours sa place. L’industrie du Wi-Fi était particulièrement axée sur le Wi-Fi 5 GHz pendant un certain temps, mais le Wi-Fi 6 apporte également de nombreuses améliorations à 2,4 GHz.

Les canaux 1 à 11 sont parfaits

tableau des attributions de fréquences américaines pour le spectre radioélectrique
Département américain du commerce

Aux États-Unis, la Federal Communications Commission réglemente le spectre sans fil. Vous ne pouvez pas simplement commencer à diffuser sur n’importe quelle fréquence radio que vous aimez. Différentes parties du spectre sans fil sont réservées à la radio amateur, satellite, avion, maritime, militaire, radio AM, radio FM et, oui, Wi-Fi. Voici un graphique produit par le gouvernement américain en 2016, montrant à quel point cette allocation est compliquée et détaillée.

La FCC est assez sérieuse à ce sujet. Par exemple, si vous construisez un émetteur et commencez à émettre sur des fréquences radio FM, cela interférera avec la réception de la radio FM d’autres personnes. Ils pourraient signaler un problème à la FCC, et la FCC pourrait confisquer votre équipement de diffusion et vous imposer une amende.

Quoi qu’il en soit, les canaux un à onze sont les canaux Wi-FI standard de 2,4 GHz, approuvés pour une utilisation aux États-Unis par la FCC. Vous pouvez sélectionner l’un d’entre eux et votre routeur peut basculer automatiquement entre eux s’il dispose d’un paramètre qui essaie de sélectionner un canal optimal avec le moins d’interférences.

Les canaux 12 et 13 sont à faible puissance uniquement

Les canaux 12 et 13 ne sont pas totalement illégaux aux États-Unis, bien qu’ils ne soient généralement pas proposés en option. (Cependant, le canal 14 est illégal, alors restez dans les parages.)

Beaucoup de gens pensent que les canaux 12 et 13 sont interdits aux États-Unis, mais ils ne le sont pas. Un routeur Wi-Fi peut fonctionner sur les canaux 12 et 13, mais uniquement en mode « low power ». Il existe des limites strictes sur la puissance de sortie pour éviter les interférences sur la bande adjacente, qui appartient à Globalstar et est utilisée pour les téléphones satellites et autres communications de données à faible vitesse.

Pour cette raison, les routeurs ne l’offrent normalement pas en option et vous verrez rarement les canaux 12 et 13 aux États-Unis. Il n’est pas illégal d’utiliser les canaux 12 et 13, mais il est illégal de le faire en mode pleine puissance.

Les lois diffèrent dans le reste du monde. Par exemple, l’Europe et le Japon autorisent l’utilisation des canaux 12 et 13.

Le canal 14 est interdit

Channel 14 est interdit aux États-Unis et dans la plupart des pays du monde, mais est autorisé au Japon.

C’est un peu triste pour certains passionnés, car le canal 14 semble assez pratique. Il est même plus éloigné du canal 13 que prévu. Les canaux 1 à 13 sont espacés de 5 MHz, tandis que le canal 14 est espacé de 12 MHz du canal 13. Il ne chevauche également que les canaux 12 et 13, qui ne sont pas beaucoup utilisés aux États-Unis. C’est génial pour éviter les interférences avec d’autres canaux Wi-Fi !

Graphique montrant l'espacement des fréquences Wi-Fi dans la plage de 2,4 GHz
Wikipédia

C’est le problème, cependant. Le canal 14 est à l’extrémité supérieure de la plage. Comme le dit Chris Tilbury de The Kernel :

La bande, avec une fréquence centrale de 2,48 GHz, est connue sous le nom de bande industrielle, scientifique et médicale, ou ISM, et peut être captée dans le monde entier. L’appareil le plus courant qui fonctionne sur la fréquence est le four à micro-ondes, censé fonctionner à 2,45 GHz.

On ne sait pas si le signal reçu du canal 14 affecte les micro-ondes ou vice versa. Nous supposons que les fortes restrictions sur l’utilisation de la gamme sont le résultat de son utilisation par les satellites militaires et de communication pour transmettre des signaux dans le monde entier.

Vous ne voudriez pas utiliser ce canal, de toute façon. Les appareils qui fonctionneraient sur le canal 14 fonctionneront généralement aux anciennes vitesses 802.11b. Le canal 14 a été pratiquement supprimé.

Cet article de Wikipédia fournit des informations plus techniques sur les canaux Wi-Fi, que vous pourriez être intéressé à lire.

Vous pouvez déverrouiller les chaînes interdites, mais vous ne devriez pas

Soyons clairs : ce n’est pas un conseil. Nous ne vous recommandons pas de faire cela. Vous ne devriez pas et vous n’en avez pas besoin.

Selon votre routeur sans fil, vous pourrez peut-être accéder aux canaux 12 et 13 à pleine puissance, ainsi qu’au canal interdit 14, en modifiant simplement le pays dans les paramètres de votre routeur. Certains routeurs vous permettent de changer votre pays en Japon, ce qui vous donnera accès à ces canaux. Cependant, même si vous avez réussi à activer un tel canal aux États-Unis, certains appareils clients peuvent refuser de se connecter et de fonctionner sur le canal.

Sur d’autres routeurs, vous ne pourrez peut-être pas changer de pays. Le logiciel peut vous empêcher de le faire, ou une limitation matérielle peut empêcher un routeur de fonctionner sur des canaux interdits dans le pays où il a été vendu.

Le micrologiciel du routeur tiers peut également déverrouiller ce paramètre et vous permettre de choisir le canal 14. Et un routeur vendu au Japon peut également y accéder. Mais, même si vous faisiez cela, les appareils fonctionneraient probablement à des vitesses 802.11b lentes ou ne se connecteraient pas du tout.

Encore une fois : ne faites pas ça. Nous ne disons pas cela avec un coup de coude et un clin d’œil. Si vous avez beaucoup de congestion sans fil, passez simplement au Wi-Fi 5 GHz. C’est votre solution. Il a beaucoup plus de canaux et vous pouvez éviter beaucoup de congestion.

Ne causez pas d’interférences sans fil en commettant un crime juste pour obtenir une connexion Wi-Fi lente.