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Pourquoi j’utilise toujours un ancien Mac iBook de 2013 en 2020

Le mois dernier, je me suis acheté un « nouveau » Mac, et cela ne m’a coûté que 50 euros. Comment est-ce possible, alors que l’ordinateur Apple le moins cher (le Mac Mini) coûte 799 €, soit 16 fois ce que j’ai payé ?

Parce que j’ai acheté un vieil iBook 12 pouces de 2003 qui exécute une version obsolète de Mac OS X, avec un processeur G4 PowerPC à 800 MHz. Bien que cette machine puisse être un peu lente, elle est étonnamment utile en tant qu’ordinateur du quotidien.

Plus productif avec un ancien Mac de 2013

Les ordinateurs modernes sont remplis de distractions, des applications commerciales officielles, comme Slack et Microsoft Teams, jusqu’aux frivolités des médias sociaux. Celles-ci sont plus visibles que jamais avec un si grand nombre d’entre nous travaillant à domicile.

Bien sûr, il va sans dire que mon ancien iBook ne peut pas faire fonctionner Slack, qui a été créé près d’une décennie après que mon ordinateur portable ait quitté l’usine. En fait, pour des raisons que je ne connais pas encore, la carte Wi-Fi AirPort interne de mon iBook ne peut pas se connecter aux réseaux Wi-Fi modernes.

En substance, il est complètement vide. Et c’est parfait pour les longs marathons de travail sans distraction, au cours desquels les interruptions en ligne ne sont tout simplement pas possibles.

Cela aide également à ce que l’iBook soit agréable à taper. Il vient d’une époque où les ordinateurs portables étaient profondément encombrants. En conséquence, son clavier prend beaucoup de place, avec des touches bien espacées et profilées. Je dirais même qu’il est plus agréable à utiliser que le dernier Magic Keyboard d’Apple.

Pour l’écriture, j’utilise AppleWorks 6.0, une suite bureautique largement supplantée par iWork. Il comprend un traitement de texte, un logiciel de feuille de calcul et une application de présentation. Vous pouvez également l’utiliser pour créer des sites Web, même s’ils ne semblent pas particulièrement beaux selon les normes actuelles.

Une fois que j’ai fini de travailler sur un dossier, je le copie sur une clé USB et la déplace vers mon ordinateur principal connecté à internet.

AppleWorks prend en charge plusieurs types de fichiers Microsoft Word, le plus récent datant de 2003. Ceux-ci s’ouvrent de manière native sur la dernière version de macOS avec TextEdit, je n’ai donc pas eu à télécharger d’outil de conversion.

Comme on pouvait s’y attendre, j’ai constaté que le fait de disposer d’un ordinateur portable dédié et sans internet m’a aidé à devenir plus productif. Aucune distraction signifie que je suis capable de mieux me concentrer sur la tâche à accomplir. Cela seul a valu à mon iBook chaque centime.

Les vieux jeux des Mac sont les meilleurs

Une quantité décente de jeux a été lancée pour les Mac PowerPC, et vous pouvez en trouver beaucoup en ligne. Deux jeux que j’apprécie actuellement sont le jeu de tir ombragé XIII (qui sera réédité plus tard cette année) et Star Trek: Elite Force II. Bien que le gameplay et les graphismes ne répondent pas tout à fait à la sophistication des jeux d’aujourd’hui, ils sont toujours assez amusants.

Vous pouvez facilement trouver d’anciens jeux Mac sur eBay. Certains sont même gratuits à télécharger sur divers sites Web. Étant donné que mon Mac a du mal à se connecter à Internet, je les télécharge sur mon ordinateur principal et je les copie avec une clé USB.

Gardez à l’esprit que certains sites Web proposent des jeux à télécharger en tant que « abandonware ». Cela signifie que le propriétaire ne les vend pas activement, mais qu’ils sont toujours sous copyright et ne peuvent être légalement distribués. Utilisez votre meilleur jugement lors du téléchargement de jeux à partir de ces sites Web.

Étant donné que le système de fichiers FAT32 utilisé sur de nombreux lecteurs flash limite les fichiers à 4 Go, il est conseillé de reformater le lecteur en MacOS Extended (également appelé HFS +). Il est capable de stocker des fichiers beaucoup plus volumineux. Cependant, vous devrez copier des fichiers via un autre Mac.

Contexte historique

Mon iBook a été créé à une époque où Apple vendait des ordinateurs dotés de processeurs fabriqués par IBM. La micro-architecture PowerPC était véritablement révolutionnaire à l’époque et surpassait largement le silicium Intel équivalent.

Cependant, ces avantages ont été de courte durée. Intel a rapidement regagné du terrain, en particulier en ce qui concerne les conceptions multicœurs et l’efficacité énergétique. En 2006, Apple avait abandonné les conceptions de processeurs d’IBM. Bien que cela ait provoqué des turbulences à court terme, en particulier en ce qui concerne la compatibilité des applications, c’était incontestablement la bonne décision.

Le passage aux puces Intel a permis à Apple de fabriquer des machines plus minces et plus efficaces, comme le MacBook Pro. Aussi, pour la première fois depuis la sortie du Power Macintosh 6100/66, il était possible de double-démarrer Windows sur les ordinateurs Apple.

Le PowerPC n’est pas mort. Il prévaut dans quelques créneaux, comme le calcul haute performance et les systèmes embarqués. Le Curiosity Rover de la NASA, par exemple, a utilisé un processeur PowerPC spécialement conçu pour résister aux conditions difficiles de Mars. Pendant ce temps, trois des 10 meilleurs supercalculateurs au monde utilisent un dérivé de l’ancienne architecture PowerPC.

En 2019, IBM a officiellement ouvert PowerPC, permettant à ceux qui l’utilisaient de prendre la tête du développement et de créer de nouvelles puces sans avoir à payer d’énormes frais de licence. Le développement de la norme est désormais contrôlé par la Fondation OpenPOWER, sous la responsabilité de la Linux Foundation.

Cela signifie-t-il que nous verrons un autre ordinateur de bureau ou portable PowerPC à l’avenir ? Peu probable.

Un vieux Mac : une pièce de collection

Il existe de nombreux endroits où vous pouvez accrocher un ancien Mac, y compris les friperies, les ventes de garage et eBay. Bien sûr, en ce qui concerne l’état dans lequel il se trouve, le prix variera.

J’ai eu de la chance avec le mien. Non seulement il est relativement exempt de rayures ou de défauts visuels, mais la batterie tient également toujours une bonne charge.

Si vous recherchez une expérience simple, recherchez un iBook ou un PowerBook fabriqué après 1999. Non seulement ceux-ci fonctionneront sous Mac OS X (et, par conséquent, seront plus familiers), mais ils sont également généralement équipés d’une clé USB intégrée.

Si vous êtes plus aventureux, vous pouvez obtenir un Mac encore plus ancien. Ceux-ci peuvent être fournis avec une version pré-OS X de Mac OS (Mac OS 7, 8 ou 9). Certains des premiers ordinateurs portables PowerBook G3 n’incluaient même pas l’USB, bien que cela soit facilement résolu avec une carte d’extension Cardbus. J’en ai trouvé un sur eBay pour 10 $ dans l’emballage d’origine, avec les CD des pilotes.

Pour une meilleure affaire encore, vous pouvez acheter un Mac « de rechange » ou « de réparation ». Cependant, cela vous demandera probablement de faire un peu de bricolage.

Certains Mac plus anciens qui refusent de démarrer n’ont peut-être besoin que de remplacer la batterie PRAM. Si vous êtes à l’aise avec le processus, vous pouvez également effectuer un démontage et éliminer toute poussière interne susceptible de provoquer une surchauffe de la machine.

Pendant que vous y êtes, vous voudrez peut-être également remplacer l’ancienne pâte thermique par une nouvelle. Lorsque vous aurez terminé, vous aurez un tout nouvel ordinateur puissant (quoique légèrement archaïque).

Achats d’accessoires pour votre ordinateur

Qui dit vieil ordinateur dit peu de compatibilité. Vous pourrez toujours acquérir des accessoires complémentaires, par exemple un lecteur blu-ray externe ou un système haut parleur (de meilleure qualité que ceux de 2003).

Voici un très bon site internet qui vous aidera à acquérir des accessoires pour votre ordinateur à bon prix : comparatif d’achat pour vos accessoires d’ordinateur.