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Pourquoi Desktop Linux est toujours important

Un développeur codant sur un PC de bureau Linux.
Roman Samborskyi / Shutterstock

La légendaire «Année du bureau Linux» ne s'est jamais matérialisée et ne le sera probablement jamais. Cela signifie-t-il que Linux sur un ordinateur de bureau n'est pas pertinent? Pas du tout! Desktop Linux est toujours génial.

L'année du bureau Linux?

Dirk Hohndel, qui était alors le chef de la technologie Linux et open source d'Intel, a prédit qu'en 1999, Linux pénétrerait le marché des ordinateurs de bureau et déplacerait Windows. Il est reconnu pour avoir inventé l'expression «l'année du bureau Linux».

Deux décennies plus tard, nous attendons toujours. Chaque année ou à peu près, un expert de l'industrie sortira le cou et déclarera cette année-là l'année du bureau Linux. Cela ne se produit tout simplement pas. Environ 2% des ordinateurs de bureau et des ordinateurs portables utilisent Linux, et il y en avait plus de 2 milliards en 2015. Cela représente environ 4 millions d'ordinateurs sous Linux. Bien entendu, ce chiffre serait plus élevé maintenant – peut-être environ 4,5 millions, ce qui correspond à peu près à la population du Koweït.

Pourtant, Linux fait tourner le monde: plus de 70% des sites Web l’utilisent et plus de 92% des serveurs fonctionnant sur la plate-forme EC2 d’Amazon utilisent Linux. Les 500 superordinateurs les plus rapides du monde utilisent Linux. Il y a même un noyau dérivé de Linux ou FreeBSD dans votre smartphone, qu'il fonctionne sous iOS ou Android, et il y a plus de 2,5 milliards de smartphones Android.

Tous les gadgets intelligents de votre maison exécutent presque certainement des commutateurs Linux et réseau intégrés, des routeurs et des points d'accès sans fil.

Mis à part le PC de bureau, Linux domine, mais est-ce que cela compte?

EN RELATION: Linux a-t-il tué Commercial Unix?

Pourquoi seulement 2%?

Je parle fréquemment lors d'événements et, par la suite, je peux parler à beaucoup de gens de la technologie. Je ne suis plus surpris que la plupart des gens n’aient même pas entendu parler de Linux, ni qu’ils sachent ce qu’est un système d’exploitation ou s’en foutent. J'ai rencontré des propriétaires de Mac qui pensaient que leur ordinateur exécutait Windows «à la manière d'Apple» et des propriétaires de Chromebook qui pensaient utiliser Android. Bien sûr, Android et Chrome OS sont construits sur un noyau Linux, de toute façon.

Il semble que la majorité des gens – même ceux qui parlent de technologie – ne réfléchissent pas un instant à ce qui se trouve à l'intérieur de leur ordinateur. Ils veulent du matériel élégant, des performances rapides et une longue durée de vie de la batterie. Surtout, ils veulent pouvoir exécuter soit le même logiciel que leurs amis, soit ce qu'ils utilisent au travail.

Ils achètent un ordinateur ou un ordinateur portable et obtiennent Windows par défaut, ou ils achètent un Mac. Les gens me disent qu'ils ont acheté un Mac parce qu'on leur a dit qu'il était «plus simple à utiliser» ou parce qu'ils aiment leur iPhone, alors ils ont acheté un ordinateur Apple. Les gens achètent des ordinateurs comme ils achètent des micro-ondes. Ils se moquent de ce qui les fait partir, ils veulent juste réchauffer la nourriture.

Bien sûr, il y en a d'autres qui connaissent mieux la technologie. Ils peuvent prendre des décisions éclairées sur l'équipement qu'ils achètent ou assemblent eux-mêmes, mais ils sont minoritaires. Les personnes qui utilisent des bureaux Linux appartiennent à cette catégorie, mais nous sommes la minorité de la minorité.

Lorsque je parle à des gens qui comprennent un peu plus les systèmes d'exploitation, les raisons qu'ils invoquent pour ne pas exécuter Linux sont des variations sur un ensemble de thèmes suivants:

  • Jeux: Les jeux sur Linux se sont améliorés à pas de géant ces dernières années, mais il y a encore plus de choix dans le monde Windows. La perception selon laquelle il est plus facile d'exécuter du matériel de jeu optimisé haut de gamme sur Windows persiste également.
  • Linux n'exécutera pas un certain logiciel: Qu'il s'agisse de Photoshop, d'AutoCAD ou de Microsoft Office, il s'agit d'une rupture de contrat pour de nombreuses personnes. Ils ne sont pas intéressés par des alternatives ou des choses sous Wine.
  • Peur de la ligne de commande: Ils ne veulent pas avoir à apprendre quelque chose de nouveau.
  • Ils ne veulent pas être différents: Ils veulent utiliser les mêmes choses que leurs amis et leur famille.
  • Ils n'ont pas d'opinion sur les libertés individuelles: Tels que les logiciels libres et open source.
  • Ils ne veulent pas bricoler: Ils veulent juste continuer leur travail.

Le matériel est-il la réponse?

L'ordinateur portable Dell XPS 13 Developer Edition montrant un bureau Ubuntu.
L'ordinateur portable Dell XPS 13 Developer Edition est livré avec Ubuntu préinstallé. Dell

Dell et HP proposent des options matérielles préinstallées avec Linux depuis 2007 et 2004, respectivement. System76 fournit des ordinateurs portables et des ordinateurs haut de gamme conçus pour Linux depuis 2005. Il y a une nouvelle vague de matériel informatique livré avec Linux comme système d'exploitation, comme la gamme de machines puissantes de Tuxedo et la ligne économique de Pine64 .

Mais qui achète ces appareils? Sont-ils en train de gagner de nouveaux convertis ou de vendre à la base Linux établie? Il est difficile d'imaginer autre chose que ce dernier pour la foule domestique, bien que les entreprises et autres organisations puissent également y investir.

La ville de Munich est passée de Windows à Linux en 2004 et, tout aussi célèbre, est revenue 10 ans plus tard. Ils sont en train de revenir à Linux.

La transition de Barcelone de Windows à Linux est en cours. Ils remplacent toutes les applications de bureau par des alternatives open source. Ils passeront à Linux lorsque le seul logiciel propriétaire utilisé sera le système d'exploitation. L'idée est que le personnel connaîtra déjà les applications, donc le passage à Linux ne sera pas vraiment un choc culturel.

L'utilisation de Linux au travail peut changer ce que les gens se sentent à l'aise lorsqu'ils rentrent chez eux, mais cela peut aller de deux manières, bien sûr.

Ensuite, il y a la Chine

En Chine, nous pourrions bientôt voir une forte augmentation du nombre de personnes utilisant des ordinateurs de bureau Linux à la suite de l'embargo commercial américain avec Huawei. Pékin a ordonné à chacun de ses gouvernements et institutions publiques de remplacer tous les équipements informatiques et logiciels provenant de l'extérieur de la Chine, y compris Windows.

Ils ont également créé leur propre distribution Linux basée sur Deepin pour les aider, appelée le système d'exploitation Unity (UOS).

Qui utilise Linux?

Il y a des gens qui utilisent encore Linux parmi tous les éléments suivants:

  • Fervents et amateurs de longue date.
  • Les personnes qui ont utilisé un * NIX au collège ou professionnellement.
  • Ceux dont le matériel est trop ancien ou sous-alimenté pour piloter Windows 10.
  • Conseils, administrations, entreprises et organismes de bienfaisance.
  • Majeures en informatique.
  • Les personnes intéressées par les logiciels libres, les logiciels libres et la confidentialité.
  • Les curieux.
  • Les gens qui sont venus à Linux pour une raison quelconque et se sont retrouvés chez eux.
  • Développeurs — beaucoup de développeurs.

Si le monde fonctionne sous Linux, le monde a besoin de développeurs Linux. La richesse des outils de développement disponibles gratuitement sur Linux est stupéfiante. Que ce soit pour le développement d'applications, Web, multiplateforme ou embarqué, des chaînes d'outils de qualité professionnelle sont à portée de main. À tel point que les développeurs quittaient la plate-forme Windows pour une expérience de développement Linux supérieure.

Le sous-système Windows pour Linux (WSL) était le moyen utilisé par Microsoft pour les leurrer. La dernière version, WSL2, comprend un véritable noyau Linux, offrant une expérience Linux presque nue au développeur.

Comme Ray Davies de The Kinks chante, "C'est un monde mélangé, embrouillé, secoué." Linux est intégré à Windows 10 et Microsoft a publié des applications pour Linux. C’est une phrase que je n’aurais jamais pensé taper.

Vous pouvez installer l'environnement de développement intégré Visual Studio Code de Microsoft sur Linux et l'utiliser librement pour des projets privés et commerciaux. Vous pouvez également utiliser un client Linux natif Microsoft Teams pour collaborer avec vos collègues pendant le codage.

Ces applications ne sont pas open source, elles sont donc gratuites (comme dans la bière, pas comme dans la parole). Pourtant, quelqu'un chez Microsoft est assis et prend note. Si le monde fonctionne sous Linux, le monde a besoin de développeurs Linux, et Microsoft veut qu'ils développent multiplateforme sur Windows.

2% des ordinateurs de bureau: est-ce important?

Linux n'a pas pris le contrôle du monde du bureau, mais est-ce vraiment important? Après tout, c'est universel. Il gère déjà pratiquement Internet et l'Internet des objets. C’est dans l’espace, les sous-marins nucléaires et les voitures autonomes. C'est un système d'exploitation incroyable avec une histoire incroyable.

Et un petit nombre d'entre nous l'utilisent même sur nos ordinateurs de bureau.

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