Gmail était la meilleure blague du poisson d'avril de tous les temps
Agence web » Actualités du digital » Gmail était la meilleure blague du poisson d’avril de tous les temps

Gmail était la meilleure blague du poisson d’avril de tous les temps

Google est l’une des nombreuses entreprises qui aiment participer chaque année au plaisir du poisson d’avril. Cependant, sa meilleure annonce du poisson d’avril n’était pas du tout une blague. C’était une petite chose appelée Gmail.

De nos jours, partager une nouvelle sérieuse le 1er avril est un bon moyen de faire en sorte que les gens l’ignorent. Internet est saturé de fausses annonces et de faux produits. Il n’en a pas toujours été ainsi. C’est pourquoi Google a annoncé Gmail le 1er avril 2004.

Pas une blague

Revenons à 2004. Les clients de messagerie basés sur le Web n’étaient pas une idée nouvelle à cette époque. Hotmail et Yahoo Mail étaient tous deux extrêmement populaires. Paul Buchheit était un développeur chez Google travaillant sur quelque chose appelé « Google Groups ». On lui a demandé de créer un produit de messagerie.

La première version de Gmail de Buchheit a été créée en une journée sur la base du code de Google Groups. L’objectif était de créer un service de messagerie Web qui n’était pas écrit en HTML simple, comme Hotmail et Yahoo Mail. Chaque action obligeait le serveur à recharger la page, ce qui était lent. Buchheit a contourné cela en utilisant JavaScript.

Gmail a été gardé secret même des personnes au sein de Google pendant un certain temps. Cependant, au début de 2004, la plupart des employés de l’entreprise l’utilisaient. Gmail a finalement été annoncé au public le 1er avril 2004. Google a précisé que Gmail était en version bêta, collant même « Beta » sur le logo.

Naturellement, certaines personnes ont pensé que l’annonce était une blague. À l’époque, Google n’était connu que pour la recherche et les annonces. Un service de messagerie semblait assez loin du champ gauche. Les gens se sont vite rendu compte que c’était un vrai produit.

Invitations et Forever Beta

Google n’a pas simplement annoncé Gmail et permis à quiconque de s’inscrire. Il n’avait tout simplement pas l’infrastructure nécessaire pour faire fonctionner Gmail avec un grand nombre d’utilisateurs. En fait, Gmail fonctionnait sur trois cents anciens ordinateurs Pentium III au lancement.

Pour lancer les choses, Google a invité 1 000 membres des médias et autres personnalités éminentes de la technologie à l’essayer et à inviter leurs amis et les membres de leur famille. Ces invitations sont devenues très souhaitables au fur et à mesure que la nouvelle de Gmail se répandait. Le 1 Go de stockage gratuit était un énorme argument de vente.

Fin avril 2004, Google a étendu les invitations aux utilisateurs actifs sur sa plate-forme Blogger. Les invitations sont restées très demandées. Certaines personnes vendaient même leurs invitations en ligne. Des invitations seraient nécessaires jusqu’en février 2007.

Cependant, la balise « bêta » était toujours là. Le statut bêta de Gmail est devenu une sorte de blague. Il était en version bêta dès le début en 2004 et est resté en version bêta pendant cinq ans, jusqu’en juillet 2009. À cette époque, Gmail était déjà très populaire et ne s’était pas senti comme un produit « bêta » depuis un certain temps.

1 Go de stockage gratuit

Lorsque Buchheit travaillait pour la première fois sur Gmail, l’une des choses que Google voulait était des capacités de recherche robustes. Il y avait un très grand nombre d’e-mails envoyés au sein de Google, ce qui rendait les fonctionnalités de recherche indispensables.

Tout ce volume d’e-mails est à l’origine des 1 Go de stockage gratuit. Cela n’en a peut-être pas l’air de nos jours, mais c’était une caractéristique incroyable. Hotmail, Yahoo Mail et d’autres services de messagerie Web offraient à l’époque environ 2 à 4 Mo. 1 Go était astronomique.

Gmail offrait de nombreuses fonctionnalités intéressantes par rapport à la concurrence, mais le 1 Go de stockage gratuit était ce qui a stimulé la demande d’invitations. Avoir autant de stockage – gratuitement, rien de moins – signifiait que les gens pouvaient essentiellement conserver leurs e-mails pour toujours.

Pour adoucir encore plus l’affaire, Google a augmenté le stockage gratuit à 2 Go le jour du poisson d’avril 2005 – une autre bonne « blague ». L’espace de stockage gratuit n’a cessé d’augmenter depuis lors, atteignant 15 Go de stockage gratuit en 2022. Les concurrents ont été contraints de suivre.

Une « farce » très réussie

Ce qui a peut-être commencé comme une blague – « pourquoi la société de recherche envoie-t-elle des e-mails ? » – est devenu l’un des produits les plus réussis de tous les temps. En 2019, il y avait 1,5 milliard d’utilisateurs actifs de Gmail dans le monde. Vous pouvez voir l’ascension fulgurante de Gmail dans la vidéo ci-dessus.

Le poisson d’avril est un jour de mauvaises blagues et de « farces » grincheuses, mais parfois quelque chose de bon en ressort. Il n’y aura peut-être jamais d’annonce du poisson d’avril plus universellement louée et appréciée que Gmail en 2004. C’est devenu bien plus que ces humbles débuts.