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Zero Dawn a perfectionné le jeu de bac à sable moderne

Capture d'écran d'Horizon Zero Dawn
Guérilla

Horizon: Aube zéro n'est pas un jeu parfait. Ne vous méprenez pas, c’est fantastique: l’un des meilleurs jeux AAA de cette génération, et il vaut la peine d’être repris sur PC si vous avez raté ses débuts sur PS4. Mais comme chaque jeu, il présente quelques défauts.

Mais ce pourrait être le parfait jeu de bac à sable en monde ouvert. Ou du moins, le jeu de bac à sable parfait dans le moule moderne, qui a commencé à l'époque de l'original Assassin's Creed. Vous savez ce que je veux dire: une immense carte ouverte, principalement des environnements extérieurs parsemés de quelques villes, des tours d'escalade pour cartographier la région, l'élimination des campements d'ennemis, la lutte contre des méchants dynamiques ou des créatures entre les deux, avec de nombreux objets de collection et de l'artisanat facultatif pour améliorer votre équipement. C'est devenu le genre par défaut pour les titres modernes à gros budget, comme les jeux de tir dans les années 2000 ou les jeux de plateforme dans les années 80 et 90.

Horizon Zero Dawn ne s’éloigne pas trop de cette formule. Il possède tous les éléments ci-dessus, bien qu'il se concentre sur la lutte contre ses monstres de démonstration et n'a qu'une seule grande ville. Mais ce qui lui manque en innovation, il le compense par le raffinement: le monde, l’histoire et les personnages du jeu se mélangent d’une manière immédiate et satisfaisante.

Avec la sortie récente de la version PC, c'est le moment idéal pour revisiter cet excellent monde ouvert. Si vous avez déjà aimé un jeu de bac à sable, que ce soit Grand Theft Auto ou Souffle de la naturetu te dois de jouer Horizon.

Un beau monde fascinant

Horizon se déroule dans un monde post-apocalyptique. Cette phrase rappelle probablement sablée Mad Max ensembles, ou Fallout's des tas de déchets nucléaires incandescents. Non. Horizon se déroule si loin dans le futur que la nature a repris le paysage, une tranche immaculée et magnifiquement rendue des Rocheuses américaines et du haut désert.

Capture d'écran d'Horizon Zero Dawn avec Garden of the Gods
Colorado’s Garden of the Gods, ou «Mother’s Crown», comme on l’appelle dans le jeu.

Ayant vécu à Colorado Springs, j'ai été ravi de voir fidèlement reconstitué des copies du Jardin des Dieux et des Roches Rouges, et d'assauter un camp de bandits retranché caché dans les ruines en ruines du Broncos Stadium. La terre est un peu plus colorée et dramatique qu'elle ne l'est dans la vraie vie – pas de collines sans fin, a la Red Dead Redemption 2– mais ça va. Si je voulais marcher pendant une heure sans rien voir de cool, j'irais dans le vrai Wyoming. Comparé à la splendeur naturelle du monde ressuscité, la plongée occasionnelle dans les ruines de l'ancien, ou les donjons techno-fabuleux de la Machine dans les coins des cartes, est une sorte de déception.

Les graphismes sont dans un style légèrement hyper-réel, avec un paysage et un feuillage littéralement pittoresques. C'est honnêtement juste un peu trop ambitieux pour la PS4. (Même la PS4 Pro ne peut pas gérer le jeu à 60 images par seconde.) Même avec un port moins que parfait, voir le jeu en mouvement fluide et en résolution plus élevée sur le PC est un régal.

Col montant Horizon Zero Dawn
Guérilla

Comme la plupart des jeux du monde ouvert, Horizon a sa vision des tours. Mais ici, ce sont les Tallnecks, des robots girafes marcheurs de 10 étages que le protagoniste Aloy doit suivre, mettre à l'échelle et interagir pour déverrouiller des parties de la carte. À divers moments, pour maîtriser l'une de ces choses imposantes, il faut résoudre des énigmes environnementales, abattre une petite armée de méchants humains et de la machine, ou se faufiler devant certains.

Les tours délicates du En être loin la série m'a fait redouter vers le milieu de chaque match. Mais Horizon est le premier jeu auquel j'ai joué où j'aurais aimé qu'il y en ait plus. Les Tallnecks sont intéressants et variés.

C'est amusant à explorer

Bien sûr, être dans un monde fascinant est une chose. Se déplacer en est une autre. Le mouvement est un élément central d'un bon jeu de bac à sable. Prenez les jouets à grappin et parachute du Cause juste série, qui élève un shoot-em-up autrement fade dans un terrain de jeu vertical. Ou l'approche de la montée absolument tout de Souffle de la nature, qui se sent vraiment ouvert d'une manière qu'aucun jeu Zelda avant lui.

Capture d'écran d'escalade Horizon Zero Dawn

Encore, Horizon ne brise pas de terrain particulièrement nouveau ici. Mais cela cloue la mécanique d'une manière qui la rend incroyablement satisfaisante. Aloy peut courir dans la majeure partie de l'overworld, à l'exception des surfaces verticales, où elle ne peut grimper que sur des parties spécifiques de l'environnement. Ceux-ci sont marqués dans de grandes peintures et cordes jaunes faciles à utiliser.

L'escalade est agréable, même naturelle, avec un poids et un rythme qui rendent la montée même des pentes les plus hautes amusantes. Alors que je devais parfois chercher la prochaine poignée – un choix de gameplay délibéré – je ne suis jamais retourné vers la caméra vers une mort éclaboussée. (Vous regarde, Assassin's Creed.)

Capture d'écran de l'équitation Horizon Zero Dawn

La carte est assez vaste, et si les déplacements rapides sont une option, j'ai préféré y aller à pied. Mais si j'étais pressé, j'utiliserais la fonction de neutralisation de la machine – un élément de jeu déverrouillé après une heure ou deux – pour me déplacer plus rapidement. Les montures robotiques sont généreusement dispersées sur la carte, en particulier à proximité des colonies et des points d'histoire, de sorte qu'une option plus rapide n'est jamais très loin. Aloy n'est peut-être pas un cow-boy, mais elle monte des chevaux d'acier jusqu'au coucher du soleil. C'est une façon naturelle et agréable de parcourir le beau paysage qui se marie avec le gameplay, l'histoire et le décor. C’est un autre élément commun du bac à sable, raffiné pour donner un éclat miroir.

Avec des ennemis fascinants

De loin le tirage le plus accrocheur Horizon sont les Machines, les animaux mécanisés qui gouvernent le monde du jeu avec seulement une résistance occasionnelle de la part des humains. La plupart du conflit dans le jeu, du moins du point de vue du joueur, consiste à combattre et à apprivoiser ces bêtes qui claquent.

Capture d'écran de Horizon Zero Dawn Thunderjaw

Et bon sang, ils sont magnifiques. Les appeler «dinosaures robots» est un peu simpliste, mais cela fonctionne, car ils varient en taille d'environ un rapace à un T-rex et un brontosaure. Chacun est hérissé d'une incroyable variété d'éléments de conception, tous en quelque sorte unifiés et cohérents, ondulant avec une animation amoureuse. La première fois que vous voyez une Thunderjaw à l'horizon et que vous vous sentez comme une souris attaquant un mastodonte, c'est un moment organique exceptionnel dans le jeu.

Chaque Machine se comporte différemment, avec des forces et des faiblesses différentes, et nécessitera des tactiques raffinées pour battre. La première fois que vous rencontrez quelque chose de nouveau, vous êtes plus que susceptible de vous faire remettre les fesses.

Capture d'écran du combat Horizon Zero Dawn

Mais finalement, au fur et à mesure que votre arsenal se développe et que vous devenez plus à l'aise, en particulier lorsque vous acquérez la capacité de confondre ou de contrôler les machines pour qu'elles se battent pour vous, vous vous sentez comme un maître de cet étrange nouveau monde. Abattre le relativement petit nombre d’ennemis humains dans le jeu est dérisoire en comparaison, et c’est tout aussi bien, car faucher des gens vivants pensants comme Tommy Vercetti ne correspond pas vraiment au personnage d’Aloy.

Capture d'écran du combat Horizon Zero Dawn
Guérilla

Le combat était l'un des aspects que j'attendais vraiment avec impatience sur PC car il est fortement lié à différents arcs, flèches et modificateurs de projectiles. La lance d'Aloy n'entre vraiment en jeu que lorsque quelque chose ne va pas. Le contrôleur de la PS4 est adéquat pour cela, mais passer à une souris et un clavier complets ouvre vraiment Horizon plein potentiel, car une grande partie du combat est centrée sur le tir précis sur des parties spécifiques des machines. J'ai augmenté la difficulté à Difficile, et c'est toujours plus facile que sur la console Medium.

Et objets de collection intéressants

Presque tous les jeux de bac à sable jonchent la carte d'objets de collection. Horizon n'est pas différent, mais sa poignée de documents aléatoires et de journaux audio sert tous l'histoire en premier. Il n'y a pas de vraie récompense pour les collectionner – vous pourriez obtenir des déblocages pour trouver les fleurs en métal (un autre point crucial de l'histoire) ou les «anciens vaisseaux» (tasses à café à collectionner du passé), mais ils ne sont pas nécessaires pour quoi que ce soit sauf votre propre satisfaction. Pas besoin de trouver 150 étoiles ici.

Capture d'écran de la fleur en métal Horizon Zero Dawn

Même ainsi, je me suis senti obligé de les retrouver. Chaque élément que j'ai trouvé, tout en offrant une fenêtre relativement minuscule sur les événements qui se sont déroulés des siècles avant l'histoire actuelle du jeu, m'a donné une histoire alléchante dont j'avais envie. Quelques-uns d'entre eux sont des déblocages de «point de vue» très spéciaux, donnant à Aloy un aperçu holographique du monde (assez similaire au nôtre) avant que tout ne s'effondre. C'est une excellente incitation à explorer.

C'est plus un compliment à l'histoire que la structure fondamentale des bacs à sable. Alors parlons de l’histoire.

Et une histoire qui vaut vraiment la peine d'être racontée

J'ai choisi la version PS4 de Horizon sur une remise importante l'année dernière, intrigué par ses robo-dinos, mais ne s'attendant pas à grand chose d'autre. Et environ une heure après, j'allais abandonner, parce que l'histoire commence aussi lentement que possible.

Capture d'écran de l'histoire d'Horizon Zero Dawn

Après environ 15 minutes de prologue, dans lequel nous apprenons qu'Aloy est un bébé orphelin chassé de sa tribu primitive et élevé par un vieil ermite croustillant, nous devons ensuite jouer un peu plus en tant qu'enfant, obtenir un mouvement de base et chasser. tutoriels et apprendre sa motivation. Elle veut réussir les épreuves de la tribu pour revenir et terminer la tête de sa classe afin de savoir pourquoi elle a été expulsée en premier lieu. C'est une introduction assez décente, et cela met en place le personnage de l'adolescent Aloy.

Je ne veux rien gâcher, alors je dirai simplement que les épreuves tribales sont là où l’histoire prend son envol. Nous trouvons une intersection intrigante entre les tribus humaines dispersées, les restes de technologie du vieux monde et les machines qui font de la vie quotidienne un péril. À partir de là, Aloy doit voyager à travers le monde du jeu pour découvrir non seulement la nature des Machines, pas seulement pourquoi et comment le monde a été détruit et renaît, mais comment elle s'intègre personnellement dans tout cela.

Capture d'écran de l'histoire d'Horizon Zero Dawn

Malgré le démarrage lent, Horizon étend magistralement sa portée. Alors qu'Aloy explore la carte et interagit avec les Machines et les gens – toujours quelque peu hésitante, en raison de son éducation paria -, elle la voit s'étendre au sens propre comme au figuré. Si vous voulez vous plonger dans une histoire sérieuse de science-fiction, ce jeu vous le donnera.

À la fin de l'histoire principale, j'ai dû m'arrêter et la digérer pendant un moment avant de continuer à jouer, de la même manière que je ne peux pas sauter dans le livre suivant après en avoir terminé un très bon. Prendre le temps de trouver tous ces objets de collection et d'avoir un regard humain nuancé sur les événements du passé et du présent, le rendait d'autant plus gratifiant.

Capture d'écran de l'histoire d'Horizon Zero Dawn

Horizon L’histoire est l’une des meilleures que j’ai jamais jouée. Et la façon dont il est servi par le gameplay et le cadre est quelque chose auquel chaque jeu de bac à sable devrait aspirer. C'est tellement solide, avec une progression et une fin si excellentes, que je doute que la suite de la PlayStation 5 puisse correspondre.

Jouez simplement

Je suis un joueur PC dans l'âme, et je ne fais que ramasser Horizon: Aube zéro parce que Sony Homme araignée (encore un autre jeu de sandbox de haut niveau!) m'a tenté de choisir une PS4 d'occasion. Maintenant qu'il est sorti sur PC, j'aurais presque aimé ne pas l'avoir lu à l'époque, pour pouvoir en faire l'expérience avec une splendeur technique renouvelée et des commandes de clavier et de souris.

Mais dans tous les cas, vous devriez absolument y jouer si vous avez déjà apprécié le jeu de bac à sable moderne. Le lancement sur PC n’a pas été tout à fait fluide, mais reprenez-le si vous avez une machine suffisamment puissante pour bien la faire fonctionner. (Sinon, attendez que ses divers problèmes techniques aient été résolus.) Si vous avez une PS4, c'est maintenant un «PlayStation Hit», et peut être obtenu avec son DLC complet et un livre d'art pour quelques dollars.

Dans tous les cas, cela en vaut la peine. Même près de trois ans après son lancement, je ne pense pas qu’il y ait un meilleur jeu de bac à sable disponible aujourd'hui – ou peut-être pour longtemps.

Horizon Zero Dawn