Un médecin révèle qu'un patient transplanté cardiaque de porc est probablement décédé des suites d'un virus porcin
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Un médecin révèle qu’un patient transplanté cardiaque de porc est probablement décédé des suites d’un virus porcin

Nous avons vu une grande percée dans le domaine médical plus tôt ce mois-ci lorsqu’un homme du nom de David Bennett Sr a reçu un cœur de porc pour sa xénotransplantation ou greffe d’animal à humain. Malheureusement, l’homme est décédé en mars. L’initiale de l’hôpital a déclaré que la raison de la mort de Bennet Sr était inconnue. Cependant, en avril, Bartley Griffith, le médecin transplantologue du Bartley Griffith de l’Université du Maryland, a confirmé que le cœur transplanté était infecté par le cytomégalovirus porcin – un virus porcin qui peut endommager l’organe, mais n’infecte pas les cellules humaines.

Bennett Sr a subi la greffe après avoir souffert d’une grave maladie cardiaque. Le cœur qui a été donné au patient a été génétiquement modifié. Il a été prélevé sur un porc génétiquement modifié élevé par la société de biotechnologie Revivicor. Avec cela, il y avait une affirmation selon laquelle les cœurs produits par la société devraient être exempts dudit virus. Néanmoins, Joachim Denner, virologue à l’Université libre de Berlin, a une explication détaillée à ce sujet.

« C’est un virus latent et difficile à détecter », a déclaré Denner au Examen de la technologie MIT. « Mais si vous testez mieux l’animal, cela n’arrivera pas. Le virus peut être détecté et facilement éliminé des populations de porcs, mais malheureusement, ils n’ont pas utilisé un bon test et n’ont pas détecté le virus, et c’était la raison. Le porc donneur a été infecté et le virus a été transmis par la greffe.

Revivicor n’a pas commenté ce que Denner a déclaré, et il n’y a toujours pas de clarté sur la façon dont le virus a contribué à la mort de Bennett Sr. Pourtant, Griffith pense que le virus « était peut-être l’acteur, ou pourrait être l’acteur, qui a mis tout cela chose éteinte. Avec cela, le médecin a déclaré que l’équipe « commence à comprendre pourquoi il est décédé » et que « s’il s’agissait d’une infection, nous pouvons probablement l’empêcher à l’avenir ».

Sur une note positive, certains chirurgiens pensent que si le virus était vraiment la raison de l’échec de l’expérience, ce ne serait pas du tout un problème pour la xénotransplantation. Étant donné que le virus peut être détecté par diverses procédures, cela peut être évité. Certains ont également suggéré que les organes génétiquement modifiés peuvent théoriquement battre pendant des années et que la xénogreffe cardiaque exempte du virus pourrait survivre plus longtemps. Elle s’appuie sur l’expérience menée par Chercheurs allemands qui ont transplanté des cœurs de porc sur des babouins : les cœurs infectés par le virus n’ont duré que deux semaines, tandis que ceux qui en étaient exempts ont survécu plus de 6 mois.

En fin de compte, Denner a souligné que le cas de Bennet Sr ne devrait pas être entièrement lié au virus. « Ce patient était très, très, très malade. Ne l’oubliez pas », a-t-il déclaré. « Peut-être que le virus a contribué, mais ce n’était pas la seule raison. »