Qu'est-ce qu'un CDN et pourquoi les entreprises les utilisent-elles ?
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Qu’est-ce qu’un CDN et pourquoi les entreprises les utilisent-elles ?

Les services que vous utilisez probablement tous les jours, de Netflix à Amazon, reposent sur ce qu’on appelle un réseau CDN, ou réseau de distribution de contenu (parfois « livraison »). Alors, à quoi servent ces réseaux informatiques spéciaux et pourquoi sont-ils si importants ?

Internet est un endroit réel

Il est facile de penser à du contenu Web tel que des épisodes à la vapeur de Netflix ou à vos fichiers Google Drive étant « là-bas » dans le cloud. Cependant, chaque bit de données doit résider quelque part sur un périphérique de stockage physique, à l’intérieur d’un ordinateur connecté au réseau.

Si vous tentez d’accéder à un site Web situé à l’autre bout de la planète, le chargement sera beaucoup plus long que celui d’un site Web hébergé dans votre ville ou votre pays. Plus les paquets de données doivent voyager loin, plus ils sont susceptibles de rencontrer un goulot d’étranglement lorsqu’ils traversent les interconnexions ou ils pourraient simplement se perdre. Dans ce cas, ils doivent être renvoyés.

Mis à part les écrous et les boulons de l’architecture Internet, le point important à garder à l’esprit est que plus le contenu est physiquement hébergé près de vous, meilleure sera votre expérience.

Comment fonctionnent les CDN

Les CDN impliquent un ensemble de serveurs répartis sur une zone. Ils peuvent être globaux ou locaux, tant qu’ils couvrent physiquement les zones à partir desquelles les utilisateurs sont les plus susceptibles de demander du contenu. Le fournisseur de contenu téléchargera le contenu sur son serveur, puis diffusera automatiquement ces données aux autres nœuds du réseau CDN. Les serveurs CDN sont généralement connectés les uns aux autres par des connexions Internet dorsales rapides, il ne faut donc que quelques secondes pour transférer d’énormes quantités de données entre eux.

Les CDN sont également intelligents et efficaces. Supposons que vous soyez la première personne de votre région à demander un fichier spécifique à un site Web. Si le fichier n’a pas encore été répliqué sur votre nœud CDN le plus proche, il y sera copié à partir du nœud suivant qui contient les données.

Le nœud local conservera alors la copie au cas où d’autres utilisateurs locaux voudraient également ce fichier. Si personne ne veut le fichier après un certain temps, il peut être supprimé jusqu’à ce que quelqu’un le veuille à nouveau. De cette façon, la bande passante longue distance n’est utilisée qu’une seule fois, puis seule la bande passante locale est utilisée. C’est à la fois plus rapide et moins cher, donc l’hôte et l’utilisateur font une bonne affaire.

Les avantages des CDN pour les entreprises

Les CDN font plus que donner aux utilisateurs une bonne expérience. Ils peuvent faire économiser de l’argent aux fournisseurs de contenu en empêchant l’utilisation excessive d’une bande passante internationale coûteuse. Les CDN peuvent également accueillir un grand nombre d’utilisateurs, répartissant la charge sur le réseau pour s’assurer qu’il n’y a pas de déni de service. Cela signifie également que les CDN offrent une protection contre les attaques délibérées par déni de service distribué (DDoS).

De plus, les CDN offrent un moyen de limiter le contenu aux zones où le contenu est sous licence. C’est aussi simple que de limiter le contenu hébergé localement à ce qui est sous licence pour cette région.

L’utilisation d’un VPN bat les CDN, pour le meilleur ou pour le pire

Les CDN peuvent tomber en panne de temps en temps, comme n’importe quel serveur Web. Habituellement, les utilisateurs seront automatiquement redirigés vers le prochain CDN le plus proche. Si cela ne se produit pas, vous pouvez rencontrer une erreur indiquant que le service est hors ligne alors que c’est vraiment ce nœud CDN spécifique qui pose problème.

Dans cette situation, vous pouvez utiliser un VPN (réseau privé virtuel) pour donner l’impression que vous êtes dans une région différente. Cela peut être une solution rapide aux problèmes de CDN locaux, mais avec un impact sur les performances.

Malheureusement, lorsque vous utilisez un VPN pour contourner les blocs de contenu géographique, vous perdez les avantages d’un nœud CDN local rapide. Maintenant, vous obtenez votre contenu à partir d’un nœud distant, qui est ensuite alimenté via un tunnel VPN crypté. Bien que de nombreux services VPN premium puissent encore offrir une bonne bande passante et une bonne latence d’utilisation, il arrive souvent que la qualité du service se dégrade considérablement.

Tout le monde peut-il utiliser un CDN ?

Il n’y a pas que les grandes entreprises qui construisent leurs propres réseaux de serveurs qui peuvent utiliser la technologie CDN. La plupart des CDN appartiennent à des sociétés spécialisées qui fournissent l’hébergement et incluent les services CDN dans le cadre des frais d’hébergement. Des sites Web comme Wix.com ont leur propre solution CDN, donc si vous créez un site Web en utilisant ce service, un CDN garantit que les gens du monde entier obtiennent des temps de chargement rapides et une réactivité générale.

Les utilisateurs individuels peuvent bénéficier de la technologie CDN en utilisant des produits d’entreprises qui en dépendent, mais si vous êtes un utilisateur professionnel, vous pouvez également contacter directement les fournisseurs CDN. Si vous souhaitez construire votre propre CDN, c’est compliqué mais pas impossible. Cependant, il ne s’agit pas simplement d’acheter du matériel de serveur. Vous avez besoin d’une solution logicielle CDN et les serveurs doivent être installés dans des emplacements clés (tels que des centres de données connectés à la dorsale) pour que tout fonctionne. Les CDN personnalisés sont certainement mieux laissés aux spécialistes.

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