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Qu'est-ce que l'OS / 2 d'IBM et pourquoi a-t-il perdu au profit de Windows?

Une publicité pour IBM OS / 2.
IBM

Le système d’exploitation OS / 2 d’IBM, sorti pour la première fois en 1987, occupe une place étrange dans la tradition informatique. Si vous étiez à l'époque, vous avez probablement entendu dire qu'il était autrefois meilleur que Windows, mais peu de gens l'utilisaient. Alors, quel était le problème avec OS / 2? Découvrons-le!

OS / 2 était destiné à remplacer DOS

OS / 2 (Operating System / 2) a fait ses débuts en 1987 avec la gamme IBM PS / 2. Cette ligne a été conçue pour amener la série de PC d’IBM vers de nouveaux sommets avec de nouvelles normes, telles que VGA, l’interface souris et clavier PS / 2 et le bus à architecture Micro Channel (MCA). Il était également logique d'avoir un nouveau système d'exploitation, et OS / 2 faisait l'affaire.

(Ironiquement, les modèles bas de gamme les plus vendus de la gamme PS / 2 n’avaient pas les fonctionnalités matérielles de pointe et utilisaient plutôt PC-DOS avec Windows.)

Une publicité pour IBM OS / 2 dans un magazine.
Une publicité de magazine de 1987 pour les ordinateurs IBM PS / 2. IBM

Le développement d'OS / 2 a commencé en 1985 dans le cadre d'un projet conjoint entre IBM et Microsoft, qui a développé le système d'exploitation PC-DOS livré avec les machines IBM. Les partenaires avaient l'intention de remplacer DOS par un système d'exploitation avancé en mode protégé 32 bits qui fournirait le cadre logiciel pour les futures applications avancées.

Pendant un certain temps, Microsoft a principalement développé OS / 2, et a même publié sa propre version de marque privée appelée, sans surprise, «Microsoft OS / 2». Cependant, après le succès massif de Windows 3.0 en 1990, le partenariat entre IBM et Microsoft a pris fin. IBM a développé lui-même les futures versions d'OS / 2 et la gamme de produits a considérablement divergé de celle de Windows.

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Pourtant, OS / 2 est resté remarquable du début au milieu des années 90 pour être un système d'exploitation en mode protégé 32 bits (à partir de la version 2.0) pour les PC IBM compatibles. Cela a permis le multitâche préventif de plusieurs applications OS / 2, DOS ou Windows simultanément de manière solide.

Il l’a également fait à un moment où l’écosystème MS-DOS et Windows de Microsoft était généralement moins stable et moins complet. Ces capacités ont gagné de nombreux fans OS / 2, mais elles n'ont toujours jamais eu le même impact sur le marché que Windows.

Versions notables d'OS / 2

Le bureau IBM OS / 2 Warp 4.
Le bureau IBM OS / 2 Warp 4. Nathan Lineback / ToastyTech

De 1987 à 1996, IBM a publié les versions majeures suivantes d'OS / 2 (certaines avec des révisions notables) et a continué à le mettre à jour avec des corrections de bogues jusqu'en 2001:

  • OS / 2 1.x (1987-90): Semblable à MS-DOS, la première version (1.0) était en ligne de commande uniquement. Mais la version 1.1 (1988) comprenait une interface de fenêtre graphique, similaire à Windows 3.0, qui est apparue plus tard.
  • OS / 2 2.x (1991-94): La première version 32 bits développée sans Microsoft (bien que le code hérité ait été utilisé). C'était également la première version à inclure l'interface graphique de Workspace Shell.
  • OS / 2 Warp 3.x (1994-95): Warp était une tentative d'un angle marketing cool pour IBM. Cette version a rationalisé les performances du système d'exploitation en réduisant l'utilisation de la mémoire. Il comprenait également pour la première fois des composants de connectivité Internet.
  • OS / 2 Warp 4 (1996-01): Cette version a également intégré le support Internet, mis à jour l'apparence de Workspace Shell et inclus la prise en charge de technologies telles que Java et OpenGL. Le cadre de base de Warp 4 reçoit toujours des mises à jour et une assistance logicielle de la part de fournisseurs tiers.

OS / 2 contre Windows: une bataille féroce

Alors, pourquoi Microsoft a-t-il gagné? Les opinions à ce sujet sont variées et controversées. Selon des vétérans d'IBM (comme Dave Whittle dans cette réponse détaillée), Windows a sapé OS / 2 grâce à une combinaison de marketing intense, de sales trucs et de soutien sans faille de machines bas de gamme à moindre coût.

Pour être juste, cependant, les erreurs marketing d’IBM n’ont probablement pas aidé.

Cinq fenêtres s'ouvrent sur IBM OS / 2 version 2.
IBM OS / 2 version 2.0. Nathan Lineback / ToastyTech

Un facteur décisif dans la bataille est venu avec les versions quasi simultanées d'OS / 2 2.0 (195 $) et de Windows 3.1 (150 $) en 1992. Les consommateurs ont perçu OS / 2 comme un produit spécifiquement pour les machines IBM (qui étaient généralement plus chers que les clones. ). Windows 3.1, cependant, pourrait fonctionner sur des machines de masse moins chères.

De plus, OS / 2 avait un problème de poule et d'oeuf. Son meilleur argument de vente était sa compatibilité avec les applications MS-DOS et Windows. Cependant, cela signifiait que peu de développeurs ont pris le temps d'écrire des applications natives OS / 2. Alors, pourquoi exécuter OS / 2?

Microsoft a également développé des applications de productivité les plus vendues, comme Word et Excel, qui (étrangement) semblaient mieux fonctionner sur Windows que sur OS / 2.

Pourtant, IBM n’a pas abandonné. En 1994, lorsque OS / 2 Warp est sorti, la bataille publique entre les deux entreprises est devenue assez vive. Les vétérans de cette époque se rappelleront peut-être à quel point les partisans d'OS / 2 étaient acharnés lorsque les produits prétendument «inférieurs» de Microsoft l'emportèrent.

Cette opinion est encore courante chez ceux qui ont utilisé OS / 2.

OS / 2 continue!

Logo IBM OS / 2 Warp 3.0
Boîte de vente au détail pour IBM OS / 2 Warp 3 (1994). IBM

Le succès de Windows n’a pas immédiatement mis fin à OS / 2. IBM a continué à le soutenir jusqu'en 2001. Il a été fortement utilisé dans les guichets automatiques et autres applications embarquées en raison de sa stabilité.

Même aujourd'hui, OS / 2 est suffisamment utilisé pour vivre via les systèmes d'exploitation basés sur OS / 2 vendus et pris en charge par des fournisseurs tels que eComStation et Arca Noae. La New York Metropolitan Transportation Authority (MTA) utilise toujours OS / 2 pour alimenter les éléments du célèbre réseau de métro de New York. Un projet appelé Warpzilla gère également des ports de navigateurs Web semi-modernes pour OS / 2.

Si vous considérez la stabilité et la longévité d’OS / 2, IBM doit avoir fait quelque chose de bien, même si cela a été éclipsé par la puissance marketing de Microsoft. Plutôt que de le considérer simplement comme un «également exécuté», il est peut-être temps qu'OS / 2 soit respecté.

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