Que sont les normes Wi-Fi et pourquoi sont-elles importantes ?
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Que sont les normes Wi-Fi et pourquoi sont-elles importantes ?

Bien que le Wi-Fi soit devenu un aspect fondamental de nos vies, son fonctionnement peut être assez compliqué, en particulier lorsqu’il s’agit de différentes versions ou d’essayer de comprendre les variations du « 802.11 ». Alors, démystifions les normes Wi-Fi et ce que signifient les lettres après 802.11.

Une brève histoire du Wi-Fi

Les normes Wi-Fi fonctionnent de la même manière que les routes, en ce sens qu’elles ont certaines règles et exigences pour que deux points se connectent. Pensez, par exemple, à la façon dont les voitures roulent sur le côté gauche de la route au Royaume-Uni mais sur le côté droit de la route aux États-Unis. Si vous essayiez de combiner les deux, il y aurait des accidents, des crashs, et tout tomberait généralement en panne.

En tant que telles, les normes Wi-Fi sont là pour établir un système de communication commun afin que différents ensembles d’appareils puissent communiquer. Sans eux, nous aurions constamment des problèmes avec des appareils incompatibles qui ne fonctionneraient pas bien ensemble.

Ainsi, pour résoudre tous les problèmes, la norme IEEE a été établie, avec les numéros 802.11 signifiant le protocole Wi-Fi « de base ». En fait, le 802.11 a été le tout premier Wi-Fi, connu maintenant sous le nom de Wi-Fi Legacy, et a été créé en 1997 avec une vitesse de 2 Mbps, ce qui était assez rapide pour l’époque.

Bien sûr, cela n’a pas duré longtemps, avec 1999 qui a vu la mise en place du 802.11a (Wi-Fi 2), capable d’atteindre 52 Mbps, et plus important encore, d’utiliser la bande 5 GHz puisque 2,4 GHz avait beaucoup de congestion, le moindre de qui proviennent de téléphones portables. Ironiquement, c’est le 802.11b (Wi-Fi 1), créé la même année, qui a en fait lancé la popularité du Wi-Fi. Le 802.11b ne pouvait atteindre qu’environ 11 Mbps, il n’utilisait que la bande 2,4 Ghz.

Ce n’est que lorsque IEEE 802.11g (maintenant connu sous le nom de Wi-Fi 3) a été créé en 2003 que des vitesses de 54 Mbps sont arrivées sur la bande 2,4 GHz et ont cimenté la popularité de la norme Wi-Fi à travers le monde. Certains appareils utilisent peut-être encore cette norme, mais ils ne seront pas très courants.

Wi-Fi 4, 5 et 6

Le Wi-Fi 4 est le point de départ des normes modernes, et vous trouverez probablement encore ici et là quelques appareils qui l’utilisent. Plus connu sous le nom de 802.11n, le Wi-Fi 4 fonctionne à la fois sur les bandes 2,4 Ghz et 5 Ghz et ajoute une prise en charge multicanal, portant la vitesse maximale théorique à 600 Mbps, un saut par rapport au protocole précédent.

Ensuite, il y a le Wi-Fi 5, également connu sous le nom de 802.11ac, qui est la norme la plus courante que presque tout le monde utilise de nos jours. Le Wi-Fi 5 était en fait une mise à jour assez importante car il ajoutait la prise en charge de MU-MIMO, une technologie qui permet à plusieurs appareils de se connecter simultanément, plutôt qu’un à la fois. La norme a également augmenté les vitesses maximales théoriques à 1 300 Mbps, dont la plupart des gens ne peuvent pas vraiment profiter de toute façon, et vise principalement à fournir un peu de vitesse supplémentaire à des distances plus longues.

Enfin, nous avons le Wi-Fi 6, également connu sous le nom de 802.11ax. C’est « le grand » pour les mises à niveau modernes. Les vitesses ont été augmentées jusqu’à un maximum théorique de 10 Gbps, la technologie MU-MIMO a été mise à niveau pour inclure encore plus d’appareils, et il y a même des sous-canaux supplémentaires ajoutés spécifiquement pour des flux de données supplémentaires.

Il existe également le Wi-Fi 6E, une variante du Wi-Fi 6 qui peut également fonctionner sur la bande 6 GHz.

Devriez-vous mettre à niveau ?

La mise à niveau ou non dépend en fin de compte du système actuel avec lequel vous travaillez et du budget dont vous disposez.

Les routeurs prenant en charge le Wi-Fi 6 sont souvent encore un peu chers. S’il est temps d’acheter un nouveau routeur, il est logique d’en acheter un, mais devriez-vous acheter un nouveau routeur uniquement pour le Wi-Fi 6 ? Cela dépend des autres appareils dont vous disposez (combien d’entre eux prennent en charge le Wi-Fi 6 ?) et de votre degré de satisfaction avec vos performances Wi-Fi actuelles. Cela étant dit, si vous avez beaucoup d’appareils qui se connectent à votre routeur, l’augmentation des canaux de diffusion du Wi-Fi 6 peut être utile, en supposant que vos appareils peuvent également utiliser le Wi-Fi 6.

Ensuite, nous avons le Wi-Fi 4 (802.11n), et si vous êtes dessus, vous devez absolument devrait améliorer. Dans cette situation, il est probablement préférable de passer au Wi-Fi 6 s’il correspond à votre budget, mais ne vous sentez pas mal si vous ne pouvez vous permettre d’aller qu’au Wi-Fi 5 (802.11ac), il est encore largement utilisé et être pour quelques années de plus au moins.

En fin de compte, cela se résume à ce qui suit : le Wi-Fi 6 est génial mais cher et pas absolument nécessaire pour le moment. Le Wi-Fi 4 est obsolète et vous devez absolument le mettre à niveau. Le Wi-Fi 5 est la boucle d’or pour le moment et le sera dans quelques années. À moins que vous n’ayez spécifiquement besoin de quelque chose du Wi-Fi 6, vous en tenir à votre routeur Wi-FI 5 actuel est une bonne décision.