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Que signifie pour vous la fusion T-Mobile-Sprint? – Critique Geek

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Les transporteurs américains de longue date Sprint et T-Mobile fusionnent. De tels mouvements de grandes entreprises ne sont pas toujours garantis aux États-Unis, mais tout indique que cela éliminera les obstacles réglementaires du gouvernement fédéral et que l'industrie sans fil du pays sera encore consolidée.

Ce matin, T-Mobile et Sprint ont annoncé que les derniers détails de la fusion avaient été approuvés par les deux sociétés et leurs investisseurs, la nouvelle entité commerciale étant simplement connue sous le nom de T-Mobile. Avec effet immédiat, Sprint cessera ses activités à la Bourse de New York.

Qu'est-ce que cela signifie pour vous si vous êtes un client Sprint ou T-Mobile? À ce stade, nous ne pouvons pas dire avec certitude. Mais sur la base de l'annonce initiale de T-Mobile et de plusieurs décennies combinées de couverture des nouvelles sans fil américaines, nous pensons que nous pouvons être assez confiants dans la façon dont cela va se passer, du moins du côté des consommateurs.

Une leçon d'histoire rapide

Sprint et T-Mobile tentent depuis longtemps de fusionner, à la fois entre eux et avec d'autres opérateurs américains. Si vous ne vous souciez pas de cela, eh bien, je ne peux pas vraiment vous en vouloir. N'hésitez pas à passer à la section suivante.

T-Mobile US remonte à la fin des années 90 en tant que société indépendante appelée VoiceStream, issue d'une division de Western Wireless. Deutsche Telekom d'Allemagne (ce à quoi pensent les Européens lorsque vous dites «T-Mobile») a acheté l'entreprise et a changé de marque en 2001 avec son identité magenta familière.

Siège de Deutsche Telekom en Allemagne.
Deutsche Telekom

Sprint est beaucoup plus ancien, du moins techniquement, avec des racines dans les services téléphoniques américains à l'ancienne remontant au début du 20e siècle. La marque Sprint est née en 1982, lorsque GTE a acheté Southern Pacific Communications à sa société mère, le célèbre chemin de fer. (Oui, ce chemin de fer!) Après quelques fusions et acquisitions, Sprint est devenu indépendant à la fin des années 80 et a commencé à offrir des services cellulaires au milieu des années 90, mais a rapidement abandonné son activité cellulaire et l'a revendue à un concurrent. Le réseau qui fonctionne toujours est en fait la deuxième tentative de la société, lancée en 1995 après l’acquisition de larges bandes de spectre sans fil.

À la fin des années 90 et 2000, les deux sociétés achèteraient, fusionneraient et déménageraient dans diverses autres entreprises dans le secteur des télécommunications en plein essor, la grande nouvelle pour Sprint étant une fusion coûteuse avec Nextel. C'était quelque chose d'un gâchis en termes d'entreprise, laissant les coffres de Sprint épuisés. La société occupait toujours une quatrième place très ferme sur le marché américain.

Siège social de Sprint aux États-Unis, Kansas
Le vaste campus de Sprint à Overland Park, au Kansas, a déjà été vendu. Sprint

Confrontée à une concurrence plus rude de la part d'un duopole émergent d'AT & T et de Verizon, Deutsche Telekom a tenté de vendre la version américaine de T-Mobile à AT & T en 2011. Cet accord était prêt, mais le ministère de la Justice, sous une administration Obama moins favorable aux entreprises, l'a fait. ne pas permettre la vente. Comme condition à la conclusion de l'accord, AT&T a dû payer des milliards de dollars à T-Mobile et céder d'énormes étendues de spectre sans fil. À la même époque, le géant japonais des télécommunications SoftBank a acquis un Sprint en difficulté, battant le fournisseur de télévision par satellite DISH Network dans une guerre d'enchères en 2013.

Cela a laissé les deux sociétés dans la forme que vous reconnaîtrez aujourd'hui. Depuis l'échec de la fusion avec AT&T, T-Mobile s'est imposé comme le «Un-carrier», offrant des programmes de récompense à la clientèle et un service pionnier sans contrat et des prêts téléphoniques à taux zéro qui sont maintenant la norme aux États-Unis. La société a étendu son réseau de manière agressive, mais n'est toujours pas aussi grande que AT&T ou Verizon. Sprint a opté pour un réseau plus ancien et moins fiable, son ancienne dépendance à la technologie CDMA l'empêchant jusqu'à récemment de sélectionner un téléphone.

Deutsche Telecom et Softbank ont ​​recherché d'autres sociétés pour acheter ou autrement scinder T-Mobile et Sprint de manière plus ou moins continue. La fusion Sprint-T-Mobile en cours est en cours depuis 2017 (bien qu'il y ait eu des efforts avant cela), aidée par un ministère de la Justice plus pro-entreprise sous Trump et un résultat théorique moins monopolistique. Le DoJ a donné son approbation préliminaire à cette fusion en 2019.

À ce jour, un Sprint-T-Mobile combiné détiendrait environ 30% du marché sans fil américain, ce qui le rend à peu près égal à Verizon et un peu derrière les 40% d'AT & T. Un marché avec trois concurrents majeurs est plus susceptible d'être approuvé par les régulateurs que deux.

La consolidation signifie des prix plus élevés…

Avec des réseaux plus petits et moins fiables, Sprint et T-Mobile se positionnent tous deux comme l'option de service «économique», au moins parmi les quatre grands États-Unis. Avec leurs pouvoirs et leurs clients combinés, T-Mobile est susceptible d'augmenter les prix car AT&T et Verizon semblent être de plus petits géants, et les différents réseaux MVNO à budget réduit constituent une menace moindre pour ses résultats.

T-Mobile et Sprint stockent ensemble.
Shutterstock / rblfmr

Selon l'annonce finale de la fusion de T-Mobile, cela ne se produira pas avant un certain temps, du moins pas pour tout le monde. «Le nouveau T-Mobile s'est engagé à fournir des plans tarifaires identiques ou supérieurs pendant trois ans, ce qui inclut l'accès à la 5G, y compris pour les clients prépayés et LifeLine.» Notez le langage ici: rien n'est dit des utilisateurs actuels de Sprint ou de ceux des filiales de l'une ou l'autre entreprise, comme Metro et Boost Mobile. Cette déclaration laisse beaucoup de marge de manœuvre au T-Mobile combiné pour rechercher de nouvelles lignes de profit.

Ce sera probablement frustrant pour les clients. Pour le moment, Sprint et T-Mobile occupent un juste milieu, avec plus de support et d'options téléphoniques que les opérateurs plus économiques tout en offrant des prix inférieurs à AT&T et Verizon. La société issue du regroupement conservera probablement l'ancienne force (même si le soutien et les ventes seront nécessairement étouffés au fur et à mesure que les sociétés se regrouperont) tout en augmentant les prix des services.

Ainsi, les prix mensuels des services augmenteront éventuellement, ce qui est encore plus facile maintenant que davantage de clients se passent d'un contrat qui les enferme dans des prix plus bas pendant des années à la fois. Mais la concurrence ne disparaîtra pas complètement parmi les «trois grands». Attendez-vous à ce que T-Mobile continue de proposer des offres plus tentantes sur de nouveaux téléphones afin d'attirer de nouveaux clients. Cette stratégie ne fait que devenir plus facile car les smartphones phares dépassent constamment la barre des 1000 $.

… Mais moins de maux de tête que vous ne le pensez

La dernière fois qu'une fusion de cette taille s'est produite sur le marché américain, c'est lorsque l'ancien Cingular a acquis ce qui restait d'AT & T Wireless, puis a été englouti par SBC et est devenu l'AT & T désormais consolidé au milieu des années 2000. (Bon Dieu, les fusions et acquisitions sans fil sont compliquées.) Mais un modèle plus pertinent est probablement lorsque T-Mobile a acquis le plus petit MetroPCS en 2013.

Au cours de cette fusion, le T-Mobile basé sur GSM a dû intégrer le réseau CDMA de Metro, un problème car les deux réseaux utilisent des normes différentes et incompatibles. Grâce à l'essor du LTE basé sur le GSM, ce n'était pas si grave: les nouvelles radios téléphoniques pouvaient gérer les réseaux GSM et CDMA avec la même aplomb. Le réseau de Sprint était entièrement CDMA, mais grâce au passage à l'ensemble du secteur vers le LTE, ses téléphones fonctionnent déjà bien avec les réseaux GSM.

Illustration des données
Sprint

T-Mobile a finalement rebaptisé MetroPCS en sa propre marque économique, maintenant «Metro by T-Mobile». Tout indique que la même chose se produira ici: l'annonce finale de la fusion provient directement de T-Mobile, qui indique que la nouvelle société n'utilisera que la marque T-Mobile. On a beaucoup parlé de la «révolution contre les transporteurs», sans presque aucune mention des réalisations de Sprint, telles qu’elles sont. Il semble que la marque Sprint n'existera plus longtemps.

Ainsi, le changement le plus probable pour les clients T-Mobile est un remaniement des options de forfaits sans fil, comme cela se produit de temps en temps. Pour les clients Sprint existants, il en va de même, le seul changement majeur étant le nom de l'entreprise en haut de leur facture sans fil. Quelques maux de tête peuvent survenir lorsque l'ancienne infrastructure est modifiée, par exemple en migrant vers un nouveau site Web pour gérer votre compte sans fil, mais T-Mobile a déjà géré cela et est bien placé pour le faire à nouveau.

Un coup de pouce dans le service Internet à domicile

L'annonce de la fusion de T-Mobile fait des objectifs ambitieux pour la société combinée avec les actifs de Sprint. Notamment, T-Mobile affirme qu'il aura quatorze fois la capacité sans fil, quinze fois la vitesse sans fil et une couverture de la population de 99% avec un accès 5G en six ans.

Un routeur Wi-Fi domestique
Craig Lloyd

T-Mobile a également confirmé ce que de nombreux analystes de l'industrie ont prédit: ce large déploiement de services sans fil à large bande passante se positionnera comme une alternative aux services Internet à domicile conventionnels, tels que DSL, câble et fibre optique. En termes techniques, c'est certainement plausible – le service 5G actuel ne peut pas correspondre à la vitesse de pleine puissance de la fibre, mais si les clients peuvent obtenir plus de 100 Mbps, très probablement ne se souciera pas de la différence.

AT&T, avec ses filiales combinant sans fil, télévision et Internet à domicile, ouvre déjà la voie ici. Attendez-vous à ce que T-Mobile offre des remises et d'autres incitations aux clients pour combiner Internet sans fil et à domicile sous la même facture. Cela peut être particulièrement attrayant pour les clients ruraux qui ont été cruellement sous-desservis par les fournisseurs Internet à domicile américains. T-Mobile a spécifiquement déclaré qu'il prévoyait d'offrir des vitesses de 50 Mbps à 90% de la population rurale du pays.

Non, vous n'avez pas encore besoin d'un nouveau téléphone

Pouvez-vous conserver votre téléphone actuel? Absolument. Tout d'abord, gardez à l'esprit que la fusion d'entreprises d'un milliard de dollars ne se fait pas du jour au lendemain et que le T-Mobile combiné n'émergera pas sous une forme définitive avant deux à cinq ans. Il y a donc de fortes chances que votre téléphone actuel ne soit même pas un facteur lorsque cela se produit.

À mesure que les deux sociétés se consolideront, des plans entreront en vigueur, ce qui signifie que les nouveaux téléphones achetés pour l'un ou l'autre réseau fonctionneront sur les deux et continueront de fonctionner pendant que les réseaux se combinent. Vous constaterez probablement de nombreux changements du côté du service client – des portails de paiement et des applications inconnus, par exemple. Mais la majorité des nouveaux téléphones achetés pendant la période de transition seront achetés ou même construits en tenant compte de ce changement à venir.

Les seules victimes sont probablement des téléphones à bas prix à bas prix utilisés par des clients qui ne se soucient pas d'Android ou d'iOS, mais ces téléphones sont si bon marché à remplacer que les problèmes seront de toute façon minimes.

Téléphone OnePlus 6t
Cameron Summerson

La 5G est une autre affaire. Comme avec le déploiement initial de LTE, les différentes bandes sans fil 5G et les normes radio sont déjà un gâchis déroutant. Mais avec Sprint et T-Mobile tous deux tournés vers l'avenir, et avec la haute fréquence et la faible couverture de la 5G nécessitant de toute façon un déploiement lent, les choses sont un peu différentes cette fois-ci.

Pour dire les choses simplement, au moment où la plupart des gens seront sur le marché pour un nouveau téléphone 5G, la société T-Mobile nouvellement combinée aura au moins un plan en place pour s'assurer qu'elle utilise une seule norme à l'échelle nationale. Le fait que vous puissiez réellement profiter du service 5G de la nouvelle société dépendra probablement de votre lieu de résidence; les zones urbaines densément peuplées sont prioritaires, les clients ruraux étant beaucoup plus tard à la fête que d'habitude.