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Que se passe-t-il si je trouve un trésor englouti? – MindBounce

Pièces d'or au fond de la mer
SimoneN / Shutterstock

Beaucoup de fantasmes d'enfance commencent à perdre leur attrait une fois que le réalisme de l'âge adulte s'installe. Cependant, même en tant qu'adulte, il est difficile de nier l'attrait de tomber sur une cache de trésors engloutis. Trouver des objets de valeur perdus en mer entraînerait sûrement la gloire et la fortune… non?

En fait, la réalité est beaucoup plus compliquée. Les règles des "gardiens du Finder" ne s'appliquent pas vraiment au trésor englouti. Bien que le plaisir de la découverte soit toujours le vôtre, vous ne pourrez peut-être pas garder de butin tangible de votre découverte.

Alors, que se passe-t-il vraiment si vous avez la chance de tomber sur un trésor englouti? Voici l'étrange vérité fascinante.

Les lois du sauvetage

Une fois que vous avez quitté les contraintes de la terre et que vous êtes parti sur la mer, vous êtes soumis au droit maritime. Et, si vous trouvez un trésor coulé (ou flottant), les lois de sauvetage maritime régissent généralement ce qui se passe ensuite.

Aux États-Unis, les lois de sauvetage remontent à San Francisco en 1867. Un navire britannique dans le port était en feu et un remorqueur à vapeur a aidé le service d'incendie à l'éteindre. Le propriétaire du remorqueur à vapeur est allé au tribunal pour demander une récompense aux propriétaires du navire britannique, et le premier prix de sauvetage américain a été accordé. Aujourd'hui, les récompenses de sauvetage offrent toujours une compensation financière à ceux qui réussissent à sauver des navires et d'autres objets du péril en mer.

Les lois de sauvetage existent non seulement pour régir les trésors trouvés, mais aussi pour inciter les gens en mer à s'entraider. Si vous découvrez un navire en difficulté ou submergé ou une autre propriété sur la mer et que vous le récupérez, vous devenez le «sauveur». En d'autres termes, vous êtes légalement responsable du retour du navire ou d'autres biens à son propriétaire légitime, et le propriétaire est légalement responsable de vous indemniser équitablement pour vos actions.

Cette compensation donne aux gens une raison d'aider lorsqu'ils n'ont aucun autre lien avec un navire en difficulté. Habituellement, cette compensation est un pourcentage de la valeur de ce que vous avez récupéré. Plus le processus de sauvetage est difficile ou dangereux, plus la récompense potentielle devrait être grande.

Pour que la loi de sauvetage s'applique, vous devez sauver des navires ou des marchandises d'un danger potentiel. (Vous ne pouvez pas simplement «sauver» un bateau qui flotte comme d'habitude.) Vous devez également réussir à sauver les marchandises pour obtenir une compensation. Il n'y a pas de paiement de récupération pour "J'ai essayé".

Enfin, vous devez contacter le propriétaire et tenter de retourner les biens récupérés en échange de votre récompense. Si vous ne faites aucun effort pour restituer ce que vous avez récupéré, cela devient du vol à la place.

Alors, vous avez trouvé un trésor englouti – et maintenant?

Si vous avez trouvé quelque chose de précieux en mer ou échoué sur le rivage, la première chose à faire est de le récupérer avec soin, en minimisant les dommages. Certains travaux de sauvetage peuvent être accomplis par des amateurs, tandis que les efforts à haut risque (comme sauver un bateau des mers orageuses) sont mieux laissés aux experts.

Une fois que vous avez récupéré les biens, votre prochaine étape consiste à essayer de trouver les propriétaires et de documenter le processus. Gardez une trace écrite de vos efforts pour retourner les marchandises, afin de pouvoir prouver que vous n'essayez pas de voler ce que vous avez trouvé.

Parfois, cependant, il n'est pas clair qui détient réellement les biens récupérés, comme dans le cas d'un trésor englouti perdu depuis longtemps. Dans ce cas, les accords internationaux entreront probablement en vigueur. Les pays devront peut-être invoquer le droit international pour résoudre les différends, par exemple si le propriétaire d'origine ou le propriétaire des eaux dans lesquelles le trésor perdu a été découvert parvient à le conserver.

En outre, il existe une différence entre la récupération et la chasse au trésor. Si vous êtes tombé sur un trésor englouti purement par accident, vous pouvez être considéré comme le sauveur. Mais si vous sortez à la recherche d'un trésor pour gagner de l'argent, les lois de sauvetage ne s'appliquent plus. Dans ce cas, vous devez espérer que ce que vous trouvez est si vieux ou si mystérieux que les propriétaires légitimes ne se manifesteront jamais. Et, si vous avez fait la découverte dans les eaux territoriales, soyez prêt à céder le trésor au gouvernement en charge de ces eaux.

Que vous soyez un chasseur de trésors ou un sauveteur, et peu importe où vous avez découvert la prime, sachez que vous devez toujours signaler tout trésor ou objet de valeur trouvé en mer. Si vous gardez le secret et que vous vous faites attraper, vous pourriez vous retrouver dans de l'eau chaude légale (jeu de mots voulu).

Une chose est sûre: même si vous trouvez un trésor englouti, les chances de le garder vous-même sont minces. Mais, dans de nombreuses situations, vous pourrez peut-être utiliser la loi de sauvetage pour obtenir une compensation pour la découverte, ce qui est certainement mieux que rien.