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Pourquoi USB-C n’est pas le seul port pour les gouverner tous (encore)

Avoir un connecteur standard pour alimenter et charger tous vos appareils faciliterait grandement la vie, et compte tenu de l’adoption, l’USB-C est un candidat solide pour le titre de «port universel». Mais ce n’est pas encore tout à fait ça.

Les appareils apparaissent toujours avec des connecteurs Lightning et des prises cylindriques, et les fabricants ont plusieurs bonnes raisons d’utiliser ces alternatives. Ces raisons vont du coût à l’aspect pratique en passant par des problèmes de sécurité importants.

Quels sont donc les défauts du système USB-C ? Et quels défis doit-il surmonter s’il devient le seul port que tout le monde utilise ?

Pourquoi USB-C pourrait être un concurrent

Une photo du port USB-C d'un téléphone et d'un câble de charge

À première vue, USB-C a tout ce dont vous avez besoin. Le port peut fournir suffisamment d’énergie pour faire fonctionner et charger un appareil aussi grand qu’un ordinateur portable, ce qu’il fait souvent, tout en transférant des données à grande vitesse. Des vitesses de 10 Go par seconde sont possibles pour l’USB 3.2 Gen 1 × 2 (si vous ne savez pas ce que c’est, nous nous pencherons bientôt sur les types USB), et les ports Thunderbolt 4 prennent en charge des vitesses allant jusqu’à 40 Go par seconde tout en fournissant jusqu’à à 100 watts de puissance.

Bien qu’il ne s’agisse pas de la « seule et unique » option, le port est incroyablement populaire, car il est adopté par les principaux fabricants. Apple utilise USB-C sur ses MacBook et iPad, Meta l’utilise sur le Quest, Samsung l’utilise sur ses téléphones et de nombreux fabricants de PC en dépendent pour les ordinateurs portables.

Ce type d’utilisation a deux avantages clés. Cela évite le genre de guerre en tête-à-tête qui nous a donné Betamax contre VHS et BluRay contre HD-DVD, et cela facilite la vie des utilisateurs. Au lieu d’utiliser trois ports de charge ou de pêcher avec des câbles spécifiques, j’ai tendance à charger mon Quest, mon Kindle, mon téléphone et d’autres petits appareils à partir du même fil à des moments différents.

Les choses peuvent devenir un peu déroutantes

Tous les ports, connecteurs et câbles USB-C se ressemblent. Ils seront tous connectés les uns aux autres. Mais deux ports ou câbles USB-C différents, tout en semblant identiques, peuvent avoir une grande différence de qualité et de propriétés.

Pour bénéficier de tous les avantages de l’USB-C, les câbles et les ports doivent utiliser une version de « USB 3.2 », sinon « USB 4 ». Cela permettra aux câbles de transférer des données entre 5 Go par seconde et 40 Go par seconde, selon la version USB utilisée par le câble et le port.

Malheureusement, de nombreux câbles moins chers utilisent l’USB Gen 2. L’utilisation d’une norme plus ancienne signifie que les vitesses de transfert sont nettement plus lentes et qu’elles ne sont utiles que pour charger de petits appareils.

Un câble « bon marché » peut mener au désastre

Un câble USB-C pas cher avec effilochage

Les câbles bon marché ont des problèmes plus importants que des vitesses de transfert lentes et un manque de puissance. Si vous raccordez un câble USB-A mal conçu (celui que la plupart des gens imaginent lorsque vous dites « port USB ») à un câble USB-C, vous risquez d’endommager votre chargeur, l’appareil que vous chargez ou même de provoquer un incendie. Comme USB-A est un port plus courant, il existe de nombreux câbles USB-C vers USB-A car les gens veulent connecter leurs appareils à des chargeurs ou des ordinateurs portables plus anciens.

Le problème se produit en raison de la conception de l’USB-C. Les câbles eux-mêmes sont censés réguler la quantité d’énergie qui peut les traverser. Les ports USB-A ne peuvent pas pomper autant d’énergie que certains appareils utilisant la demande USB-C.

Un câble correctement conçu et sous licence limitera la quantité d’énergie qu’un appareil peut consommer. La régulation de la puissance de sortie protégera le câble, l’appareil et le port de charge. Malheureusement, de nombreux câbles sur le marché (dont certains livrés avec les téléphones portables) ne répondent pas à ces normes.

Les utilisateurs doivent rechercher des câbles certifiés USB-IF pour s’assurer que leurs appareils ne seront pas endommagés. Ces câbles ne sont pas nécessairement les plus chers : tous les câbles USB de la gamme Amazon Basics possèdent cette certification. Les gens peuvent ne pas le savoir et opter pour l’option la moins chère lors de l’achat d’un câble. En cas de catastrophe, il y a de fortes chances que l’appareil lui-même soit blâmé.

Le prix est un problème

Les problèmes avec les câbles bon marché peuvent donner l’impression que l’USB-C est un libre-service non réglementé. Mais USB-C n’est pas une technologie sans brevet. Tout, y compris le logo USB lui-même, est protégé par le droit d’auteur et les propriétaires facturent des frais pour toute utilisation commerciale.

La certification USB-IF coûte également de l’argent si les entreprises veulent prouver qu’elles fabriquent un produit de haute qualité. Les coûts et les efforts nécessaires sont quelque peu compensés par les avantages de l’adhésion. Les frais de logo USB sont annulés pour les membres USB-IF, des réductions sont disponibles pour les produits et les billets de conférence des développeurs, etc.

Cependant, concevoir et produire un périphérique USB-C peut ne pas avoir de sens si une entreprise souhaite réduire ses coûts. De nombreuses conceptions de connecteurs d’alimentation coaxiaux, comme la configuration classique de la prise cylindrique, sont libres d’utilisation. En conséquence, ils restent un choix populaire, en particulier sur les appareils électroniques moins chers.

Les câbles plus anciens sont également moins complexes et moins chers à fabriquer que les câbles USB C haut de gamme.

Apple n’est toujours pas entièrement à bord

Apple est sans aucun doute l’un des grands, représentant environ un quart des ventes de téléphones portables et plus de 7% des ventes mondiales d’ordinateurs. Un port ne peut pas devenir un standard sans qu’Apple s’y associe pleinement.

Certains appareils Apple utilisent l’USB-C, notamment les Macbooks et les iPads. Cependant, quelques appareils plus petits comme les iPhones utilisent toujours le connecteur Lightning d’Apple à la place. Apple évite le changement pour plusieurs raisons. Le profit est un facteur; Apple perçoit une redevance de 4 $ sur chaque câble Lightning fabriqué et vendu. Il y a également des spéculations selon lesquelles Apple ne fera pas le changement en raison de problèmes d’étanchéité et du fait que cela leur donnerait moins de contrôle global sur la conception de leurs appareils.

Bien que l’Union européenne propose de faire de l’USB C le connecteur standard sur le continent, Apple pourrait choisir de supprimer complètement les ports de charge. Une rumeur persistante implique que les futurs iPhones abandonnent les câbles au profit de leur système Magsafe.

L’USB-C lutte avec des puissances plus élevées

Ordinateur portable concentrateur USB-C 4 ports Satechi

La sortie maximale que l’un des appareils USB-C de génération 3 peut gérer est de 100 watts ou 6 ampères, ce qui peut alimenter une large gamme d’appareils. Malheureusement, de nombreux ordinateurs portables, haut-parleurs et écrans haut de gamme nécessitent une quantité d’énergie importante, que l’USB-C ne peut pas fournir.

Un ordinateur portable standard a probablement besoin de moins de 100 watts, mais si vous avez quelque chose de plus exigeant, l’USB C de génération 3 ne suffira pas. Il n’a même pas besoin d’un ordinateur portable de jeu haut de gamme pour dépasser la limite de 100 watts ; des graphismes dédiés et un ensemble de haut-parleurs à moitié décent peuvent le faire. L’Asus N550JK sur lequel j’écris ceci n’est pas un ordinateur portable de jeu, mais son chargeur peut toujours fournir jusqu’à 116 watts de puissance.

Certains appareils portables, comme les haut-parleurs de fête d’Hyperboom, sont restés avec une configuration de prise cylindrique en raison de limitations de puissance.

Bien que vous deviez trouver un câble spécifique avec la bonne prise jack et la bonne entrée d’alimentation pour alimenter un appareil, le câble que vous obtenez fonctionnera. La nature des câbles plus anciens vous oblige à prêter attention à des éléments tels que la plage de tension, la puissance et la taille de la prise.

Lorsque j’ai eu besoin de remplacer le chargeur de mon ordinateur portable, j’ai recherché la marque, la tension et l’ampérage de l’ordinateur portable. En conséquence, je me suis retrouvé avec un chargeur exact. Si j’ai besoin d’un nouveau chargeur de téléphone, je suis plus susceptible de taper (et coupable de taper « câble USB-C » dans Amazon, ce qui pourrait entraîner des problèmes importants.

Plus tôt, nous avons mentionné que tous les ports et câbles USB-C ne sont pas les mêmes. Malgré cela, si vous êtes un penseur logique, vous pouvez penser que les composants USB-C haut de gamme avec des vitesses de transfert plus rapides peuvent également gérer des puissances plus élevées. Cependant, la vitesse de transfert et la quantité d’énergie qu’un câble USB-C peut gérer sont indépendantes.

Ces problèmes pourraient bientôt appartenir au passé

Une grande partie des problèmes et de la confusion semblent être le résultat du fait que l’USB-C tente de combler le fossé entre les anciennes connexions et la pointe actuelle. Garder les ports USB-A pertinents peut entraîner des dommages à l’appareil lors de l’utilisation du mauvais câble, et les limitations des technologies plus anciennes agissent comme un goulot d’étranglement, ralentissant les nouveautés.

Les choses peuvent changer à mesure que la norme USB 4 devient plus populaire. L’USB 4 n’utilise que des connecteurs de type C, de sorte que les ports de type A presque obsolètes peuvent commencer à être supprimés et prendre les problèmes qu’ils causent avec eux.

L’USB 4 a également des vitesses de transfert à partir de 40 Go par seconde et peut fournir jusqu’à 240 watts de puissance. Ainsi, au lieu d’une masse confuse de spécifications différentes, vous saurez ce que vous obtenez lorsque vous achetez un câble USB 4. 240 watts suffisent également pour alimenter une gamme plus étendue d’appareils électroniques, y compris la plupart des ordinateurs portables de jeu, des haut-parleurs et certains téléviseurs. 240 Watts sont même assez de puissance pour faire fonctionner la majorité des PC de bureau, bien qu’il soit impossible de prédire si quelqu’un concevra ou non un ordinateur de bureau alimenté par USB.

Les connecteurs CC tels que les prises cylindriques n’apparaîtront que sur les appareils bas de gamme ou les appareils nécessitant beaucoup d’énergie. Certains ordinateurs portables de jeu, systèmes de haut-parleurs, moniteurs et téléviseurs haut de gamme nécessitent plus de puissance que même l’USB 4 ne peut en gérer.

Le changement ne se produit pas du jour au lendemain, mais le saut vers les ports USB 4 et Type-A laissé dans le passé pourrait être ce dont USB-C a besoin pour devenir le port standard que tout le monde attendait.