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L'UE va-t-elle supprimer Apple de la foudre sur iPhone?

Plus tôt cette année, après une période d'angoisse de près d'une décennie, le Parlement européen a approuvé des plans contraignants pour une norme de tarification à l'échelle européenne. Mais qu'est-ce que cela signifie réellement? Eh bien, c'est compliqué, mais cela pourrait avoir des effets bien au-delà de l'Europe.

Que fait l'UE?

Les reportages à ce sujet sont déroutants. Par exemple, un article sur The Verge soutenait à l'origine que l'UE ne ciblait pas le connecteur Lightning d'Apple, mais voulait simplement exiger des chargeurs muraux USB-C – un produit qu'Apple fabrique déjà. The Verge a ensuite mis à jour cet article pour clarifier que la situation n'était pas aussi simple et sèche.

Nous ne savons pas encore exactement ce dont l'UE aura besoin. Il est possible qu'il demande à Apple de remplacer le connecteur Lightning des iPhones vendus dans l'UE par USB-C. Apple est certainement préoccupé par cette possibilité.

Ce que nous savons, c'est que la proposition, qui a été adoptée avec un soutien écrasant, imposera à terme que tous les appareils vendus dans le bloc de l'UE à 27 utilisent la même technologie de charge. Lorsque cela sera mis en œuvre, cela aura des ramifications pour tout le monde, pas seulement pour ceux qui vivent dans l'un des 27 pays de l'UE. Nous expliquerons pourquoi.

Des câbles et des commissions

Avant d’entrer dans le vif du sujet, il est nécessaire de se renseigner sur ce qui a conduit aux dernières propositions de la Commission européenne.

Ce n'est pas la première fois que l'UE dispose de la technologie de recharge mobile dans sa ligne de mire. C'est une bête noire persistante pour la Commission européenne, qui réclame une norme commune à travers le bloc depuis une décennie.

Le problème a soulevé sa tête épineuse pour la première fois en 2011, lorsque les téléphones fonctionnels (ou «stupides») faisaient encore partie du paysage mobile. À l'époque, il n'était pas rare que les fabricants utilisent leurs chargeurs propriétaires dans leurs combinés, qui étaient mutuellement incompatibles.

Un chargeur de Sony Ericsson, par exemple, ne fonctionnait pas avec un téléphone Nokia. De même, une prise d'Alcatel ne fonctionnait pas avec un téléphone de Samsung.

Il y a eu quelques problèmes avec cela. Premièrement, cela ne convenait pas aux consommateurs, qui (à un moment donné) ont dû faire face à 30 normes de facturation différentes. Deuxièmement, il a produit une énorme quantité de déchets. Chaque fois que vous avez changé de téléphone, votre ancien chargeur est devenu obsolète et s'est presque certainement retrouvé dans une décharge.

L'émergence rapide de smartphones omniprésents a résolu ce problème. Ils ont largement déplacé les téléphones portables pour les consommateurs ordinaires et fusionné autour de la norme micro USB. En 2013, 90% de tous les fournisseurs de téléphones étaient passés au micro USB.

La seule valeur aberrante était, bien sûr, Apple, qui a toujours préféré utiliser des normes internes. Les iPhones et autres appareils assortis utilisaient auparavant le format 30 broches avant qu'Apple ne passe au port Lightning plus petit en 2012.

En 2018, l'ancienne commissaire européenne à la concurrence, Margrethe Vestager, a lancé une étude sur l'état des normes de tarification pour produire des règles concrètes à l'échelle européenne.

Alors, qu'est-ce qui a poussé la commission à réexaminer la question?

Eh bien, certains appareils s'accrochent toujours à la norme micro USB vieillissante, tandis que d'autres adoptent l'USB-C. Et oui, Lightning est toujours très présent sur les appareils Apple.

Pendant ce temps, dans la sphère USB-C, il y a une quantité de variation souvent invisible. Certains téléphones prennent en charge la charge rapide, d'autres non. Certains câbles prennent en charge l'USB-C PD, d'autres non. Et, d'ailleurs, est-ce USB-C ou Thunderbolt?

Ce que l'UE espère accomplir

Le Parlement européen a ordonné à l'exécutif du gouvernement du bloc, la Commission européenne, d'agir sur cette question d'ici juillet 2020. Il a déjà le pouvoir de le faire grâce à la directive sur les équipements radio, qui a été adoptée en 2014.

Si la Commission européenne ne parvient pas à un plan solide, le Parlement a ordonné à la commission d'élaborer une législation sur mesure, sur laquelle elle votera ensuite.

Les propositions du Parlement européen n'imposent ni ne condamnent aucun élément technologique particulier, et ne soutiennent pas explicitement USB-C ou Lightning. Cependant, étant donné que l'USB-C est la norme actuelle de transfert de puissance et de données utilisée par de nombreux fabricants, il est assez évident où les puces tomberont.

Bien sûr, la norme de tarification commune est susceptible de changer au fil des ans. Le Parlement a explicitement appelé à des mesures qui permettraient un réexamen régulier des règles afin de garantir que l'UE se tient au courant de la technologie.

L'UE introduira également des mesures pour garantir l'interopérabilité des systèmes de recharge sans fil dans les années à venir. Cette motion ne résout aucun problème réel – la charge sans fil est devenue plus standardisée au fil du temps -, mais plutôt un mécanisme de protection pour l'avenir. Le Parlement européen est préoccupé par un futur schisme potentiel.

La perspective que les fabricants de téléphones «dissocient» les chargeurs et les câbles de leurs appareils est une autre question que l'UE souhaite examiner. L'intention est de réduire la quantité de déchets électroniques produits par l'industrie mobile. Si vous avez déjà un téléphone avec un chargeur qui fonctionne, vous n'en avez pas nécessairement besoin d'un autre.

La proposition envisage également la fin du cycle de vie de la charge et souhaite permettre aux gens de recycler plus facilement leurs câbles et fiches cassés ou obsolètes.

Qu'est-ce que cela signifie pour le reste du monde?

La législation de l'UE ne lie que ses pays membres et les pays associés de l'Espace économique européen. Cependant, en tant que bloc, l'UE est suffisamment riche et suffisamment grande pour influencer des pays bien au-delà de ses frontières. Il contient certains des marchés les plus importants au monde pour les technologies grand public, dont la France, l'Allemagne, l'Espagne et l'Italie.

Dans la plupart des cas, il sera logique que les fabricants de téléphones se conforment à la norme non encore publiée de l’UE afin de pouvoir vendre leurs produits dans le monde entier, même sur les marchés qui ne le prescrivent pas.

Cependant, il est également possible que les fabricants suivent les précédents et créent des versions spécifiques à l'UE de leurs téléphones. Apple produit une version dual-sim de l'iPhone en Chine et à Hong Kong depuis plusieurs années. Samsung a également fourni plus d'appareils ésotériques, comme le Galaxy J2 DTV, aux marchés asiatiques.

Seul le temps nous le dira, mais ces propositions pourraient être légèrement sans objet. Bien que la fragmentation USB-C soit un vrai problème, il a été dit qu'Apple pourrait s'éloigner de Lightning pour ses smartphones.

Nous avons vu le changement de cap à Cupertino. La plus grande entreprise de technologie grand public au monde utilise désormais l'USB-C pour charger ses nouveaux appareils MacBook et iPad Pro.


Nous ne savons pas encore quelle norme de charge l'UE exigera, ni comment Apple répondra. Cependant, malgré ce que vous pourriez lire en ligne, le connecteur Lightning sur les iPhones est une cible potentielle.