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Grâce à Apple et Amazon, la recharge sans fil n'est plus une fonctionnalité «premium»

Kindle Fire HD 8 Plus
Amazone

Avez-vous déjà vu une bobine de charge sans fil Qi? C'est minuscule. Quelques morceaux de cuivre, un minuscule PCB, et c'est tout. Et sans vouloir insinuer que les petites choses sont intrinsèquement bon marché – les diamants, les processeurs et les frais de «clé de chambre perdue» de 25 $ sur votre facture d'hôtel viennent à l'esprit – la recharge sans fil n'est pas une fonctionnalité coûteuse à ajouter à un téléphone.

Parler est bon marché, tout comme la facturation

Vous voulez une preuve? Apple l'a ajouté à la deuxième version de l'iPhone SE à 400 $, bien qu'il soit de loin le téléphone le moins cher de sa gamme. Maintenant, le SE correspond à une autre caractéristique de ses appareils plus chers. Et, peut-être plus important encore, ses partenaires peuvent vendre des accessoires de recharge sans fil à un groupe de clients encore plus large.

iFixIt Teardown de l'iPhone SE
Démontage de l'iPhone SE – l'ovale noir à gauche est la bobine Qi. Je le répare

Il existe quelques exemples épars de téléphones moins chers avec recharge sans fil. Blu, avec sa sous-marque BOLD légèrement plus premium, le porte à moins de 300 $ sur le N1. Vous pouvez même ajouter la fonctionnalité vous-même à presque tous les téléphones, d'une manière moins qu'élégante, avec un adaptateur USB-Qi de 15 $. Lorsque la charge sans fil apparaît sur des accessoires relativement peu coûteux comme les Galaxy Buds, vous savez que le gabarit est en hausse.

Amazon fait également son chemin: après avoir expérimenté avec certains étuis de charge sans fil / représente les versions précédentes de la gamme Kindle Fire, la nouvelle Fire HD 8 Plus comprend la charge Qi standard, la première tablette que j'ai vue avec cette capacité depuis la très appréciée Nexus 7.

Kindle Fire HD 8 Plus
Amazone

Le Kindle Fire HD 8 Plus avec chargement sans fil commence à 110 $. Ce n'est peut-être pas une mesure juste: Amazon utilise la ligne Kindle comme levier pour vendre des tonnes de livres numériques et de vidéos, sans parler de beaucoup de publicité. Mais cela illustre le point que je fais valoir: la charge sans fil Qi désormais standard n'est pas une fonctionnalité qui doit être limitée aux échelons supérieurs du matériel du smartphone.

Quelqu'un veuillez le dire à Google, Samsung, LG, OnePlus, Motorola et à peu près tout le monde. Nous allons nous concentrer sur le plus grand de ces délinquants.

Passagers de première classe uniquement

Après avoir lancé la charge sans fil dans la série Nexus, la gamme Pixel a attendu sa troisième itération coûteuse pour prendre en charge la charge sans fil. Mais lorsque le Pixel 3a moins cher et beaucoup plus populaire est arrivé, il a été laissé de côté, malgré un boîtier en plastique qui prend en charge la technologie. Pourquoi? Vraisemblablement, comme l'un des rares points de différenciation entre ce téléphone à 400 $ et les versions mises à niveau. Le Pixel 4 a une charge sans fil intégrée, mais sur la base des premières fuites, il semble que Qi soit MIA sur le Pixel 4a moins cher.

Pixel 3a
Le Pixel 3a. Ils auraient pu facilement ajouter une charge sans fil à cette coque en plastique. Cameron Summerson

Samsung tire le même coup. Tous ses téléphones de la série Galaxy S prennent en charge la recharge sans fil depuis des années, y compris certaines technologies propriétaires de recharge rapide. Mais si vous descendez un seul modèle, en dessous de 700 $ pour le Galaxy S20 standard, la charge sans fil disparaît. À côté de quelque chose comme l'iPhone SE, la série Galaxy A semble plus économique et moins souhaitable.

iPhone XR, OnePlus 8, Pixel 3a XL
Niki Reed

Mais je vais garder un mépris spécial pour OnePlus. Outre le succès critique indéniable du OnePlus 8 Pro, le simple Jane OnePlus 8 semble assez cher, en particulier par rapport aux modèles Pixel, Galaxy et iPhone contre lesquels il est directement en concurrence. En introduisant le tout premier téléphone à chargement sans fil de OnePlus à 900 $, puis en laissant la fonctionnalité hors de la rétrogradation à 700 $, cela sent une exclusion délibérée plutôt qu'une nécessité de conception. Le 8 n'avait même pas besoin de la recharge sans fil sophistiquée de 30 watts que OnePlus était si désireux de démontrer – il avait juste besoin de la même fonctionnalité que toutes les autres sociétés fournissent.

La charge change

Je déteste le dire, mais merci Apple. Merci Amazon. Merci d'avoir prouvé que la recharge sans fil n'est pas quelque chose qui doit être limité à la section de première classe de l'avion pour smartphone. Que nous, les paysans en classe économique, avec un budget qui maintient nos achats de téléphone en dessous de quatre chiffres, peut également avoir cette commodité.

Je parierais qu'à partir de la fin de cette année ou au début de l'année prochaine, la charge sans fil Qi se joindra à des fonctionnalités telles que les ports USB-C, NFC et les écrans bord à bord qui sont heureusement standard à presque tous les prix. Je pourrais oser espérer voir un retour aux tablettes prenant en charge la fonctionnalité, leurs batteries plus grandes mieux desservies par des chargeurs qui peuvent pomper plus de watts sans fil. Voici l'espoir.