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GM évitera la Chine pour résoudre les futures pénuries de véhicules électriques

Les aimants permanents sont un élément clé des moteurs EV et de la technologie des énergies renouvelables, mais environ 90 % des métaux des terres rares nécessaires à la construction de ces aimants proviennent de Chine. Et c’est un gros problème pour les fabricants, non seulement à cause des tensions politiques croissantes, mais parce que la demande d’aimants permanents monte en flèche. Maintenant, il semble que GM ait une solution simple au problème.

En collaboration avec MP Materials, GM développera une chaîne d’approvisionnement nationale pour les métaux des terres rares et les aimants permanents. Une mine existante à Mountain Pass (CA) s’approvisionnera en terres rares et les transformera en alliage de néodyme (NdFeB). L’alliage traité sera ensuite acheminé vers une usine de fabrication d’aimants à Fort Worth (TX), que GM prévoit d’ériger d’ici 2024.

GM estime que cette chaîne d’approvisionnement produira 1 000 tonnes d’aimants permanents chaque année. C’est assez d’aimants pour construire 500 000 moteurs EV, ce qui devrait supplément l’approvisionnement importé de Chine. Les voitures électriques utilisent plusieurs moteurs, après tout, et GM produira bien plus de 200 000 véhicules électriques chaque année au moment où son programme de fabrication d’aimants nationaux battra son plein (probablement en 2025 ou plus tard).

Pour être honnête, l’intérêt de GM pour la production nationale n’est pas vraiment une surprise. Cela fait partie d’une tendance plus large parmi les constructeurs automobiles qui sont frustrés par les pénuries d’approvisionnement, les embargos commerciaux et, bien sûr, les tensions politiques rampantes entre les États-Unis et la Chine. GM et ses concurrents comme Ford ont pris plusieurs mesures pour réduire leur dépendance au commerce mondial, en construisant des usines pour produire des batteries, des matériaux cathodiques et des semi-conducteurs à domicile.

Encore une fois, les chaînes d’approvisionnement américaines développées par ces constructeurs automobiles ne remplacer les importations ou le commerce mondial. Mais ils marquent un étrange changement dans la fabrication de véhicules qui pourrait protéger l’économie américaine et, bien sûr, donner au gouvernement américain plus de poids lors de l’application des embargos ou des boycotts.

La santé environnementale et communautaire fait également partie de cette conversation – les métaux des terres rares sont en fait assez courants, mais l’extraction et le traitement de ces matières sont un sale boulot. Alors que la production nationale de composants de véhicules électriques continue d’augmenter, les gens aux États-Unis peut subir des conséquences qui ont été « exportées » vers d’autres pays il y a des décennies.

Source : GM