Examen des moniteurs intra-auriculaires Campfire Audio Solstice: cher et vaut chaque centime
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Examen des moniteurs intra-auriculaires Campfire Audio Solstice: cher et vaut chaque centime

Évaluation:
9/10
?

  • 1 – Déchets chauds absolus
  • 2 – Une sorte de déchets tièdes
  • 3 – Conception fortement défectueuse
  • 4 – Quelques avantages, beaucoup d’inconvénients
  • 5 – Acceptablement imparfait
  • 6 – Assez bon pour acheter en solde
  • 7 – Génial, mais pas le meilleur de sa catégorie
  • 8 – Fantastique, avec quelques notes de bas de page
  • 9 – Tais-toi et prends mon argent
  • 10 – Nirvana de conception absolue

Prix: 1 499 $

À première vue, vous pourriez confondre les moniteurs intra-auriculaires Solstice de Campfire Audio avec des écouteurs. Ils ne sont pas. Les moniteurs intra-auriculaires (IEM) sont ce que les écouteurs veulent être quand ils grandissent. Et si vous pouvez avaler le prix élevé, le Solstice fait honte à tous les autres écouteurs.

Et ce que nous ne faisons pas

  • Chere
  • Pas d’adaptateur de prise 1/4″

Au cours des dernières années, j’ai passé en revue d’excellents écouteurs et écouteurs supra-auriculaires, dépassant des modèles coûtant jusqu’à 600 $. Mais, pour être honnête, je ne suis pas aussi grand fan des écouteurs, bien que j’en ai également testé certains qui offrent un excellent son. C’était avant que Campfire Audio ne m’offre une paire de moniteurs Solstice sur mesure. Ces ventouses mettront une brèche substantielle dans votre portefeuille, au prix de 1 499 $. Ce n’est pas le territoire des prix des écouteurs. Mais si vous avez un portefeuille assez grand, préparez-vous à l’ouvrir largement – les IEM Solstice en valent la peine.

Quelle est la différence?

Il existe des différences très importantes entre les écouteurs et les moniteurs intra-auriculaires. L’un est le prix. Pour la plupart, les «casques» intra-auriculaires à ce prix sont destinés à une utilisation en moniteur, que ce soit sur scène ou dans un studio d’enregistrement. Quelques exemples sont l’Audeze Euclid et le Sennheiser IE 900. Même les écouteurs haut de gamme ont tendance à atteindre 600 à 700 $. Une autre différence significative est la technologie de pilote utilisée pour produire le son. Les moniteurs haut de gamme ont tendance à avoir des pilotes plus sophistiqués et une réponse en fréquence étendue.

Enfin, il est rare de trouver un IEM sans fil, car la technologie sans fil la plus courante pour les écouteurs utilise Bluetooth, ce qui a un effet légèrement néfaste sur la qualité du son, ce que vous ne voulez pas lorsque vous disposez de mégabucks pour un son presque parfait. Et lorsque vous voyez un artiste portant des moniteurs intra-auriculaires se déplacer sur une scène, il porte presque certainement un récepteur sans fil fonctionnant sur des fréquences radio plutôt que Bluetooth.

IEM du Solstice : collez-les dans vos oreilles

Schéma détaillé des pièces des moniteurs intra-auriculaires personnalisés Solstice

Alors que Campfire Audio propose une gamme d’IEM, la star du spectacle sont les téléphones Solstice. Ceux-ci sont ajustés sur mesure et j’ai dû faire fabriquer des moules à partir de mon conduit auditif. Cela a nécessité les services d’un audiologiste local et c’est à peu près le même processus que la fabrication d’un ensemble d’aides auditives intra-canal personnalisées. Campfire Audio a une liste d’audiologistes qui peuvent fabriquer les moules, mais la plupart des centres d’aide auditive locaux le feront moyennant des frais – dans mon cas, 60 $.

Le processus impliquait un audiologiste mélangeant une bouillie de silicone et la fourrant dans mon oreille. La partie la plus inconfortable du processus consistait à mordre sur un bloc de plastique (qui positionne le conduit auditif) pendant environ 10 minutes pendant que le goop se solidifiait. L’audiologiste les a sortis de mon oreille, les a examinés pour s’assurer qu’ils correspondaient à ce dont j’avais besoin et les a mis dans une boîte que j’ai envoyée à Campfire Audio (ils ont fourni l’étiquette d’expédition). Quelques semaines plus tard, j’ai reçu un colis avec les moniteurs Solstice personnalisés. Étant donné que chaque paire de ces IEM est fabriquée à la main, attendre une semaine ou deux ne semble pas être une grande demande.

Les petits écouteurs, et en particulier les moniteurs intra-auriculaires, utilisent des pilotes dynamiques, des pilotes à armature équilibrée ou une combinaison (pilotes hybrides) de ces éléments producteurs de son. Ce modèle comprend cinq haut-parleurs à armature équilibrée et le boîtier intérieur imprimé en 3D TAEC (Tuned Acoustic Expansion Chamber) de Campfire Audio. Essentiellement, la société imprime en 3D l’intérieur du moniteur pour améliorer les performances des cinq pilotes.

Dans le cadre de mes tests, j’ai comparé la qualité sonore entre le Solstice et une paire d’IEM Andromeda 2020 de Campfire Audio, qui sont presque identiques à l’exception de l’ajustement personnalisé du Solstice, et au prix de 1099 $. J’ai également fait des écoutes comparatives entre le casque Solstice et le casque Meze Classic 99 de haute qualité.

Je serai honnête. Même en alternant entre l’Andromède et le Solstice dans la même session d’écoute, je n’ai pas entendu beaucoup de différence en jouant la même setlist avec chaque IEM. La différence la plus significative que j’ai remarquée était le degré d’isolation audio entre l’Andromeda à ajustement universel et le Solstice à ajustement personnalisé. C’est ce que vous payez les 400 $ supplémentaires au-dessus de ce que coûtent des modèles similaires. De plus, les IEM Solstice avaient juste un peu plus de punch dans les basses, résultat du couplage audio en raison de l’ajustement plus étroit des téléphones personnalisés.

Comment j’ai testé

Image des moniteurs intra-auriculaires Solstice Art-fit

Pour aider à tester les performances du Solstice, je me suis appuyé sur AudioCheck, qui fournit une multitude de tests pour déterminer la réponse des écouteurs, des écouteurs et même des haut-parleurs de la pièce. Ce n’est pas parfaitement scientifique, car cela dépend des réponses de vos oreilles pour prendre les décisions ultimes. Mais cela constitue un bon terrain d’essai.

Lors de mes tests, j’ai utilisé de la musique sans perte d’Amazon Music HD Ultra et les tonalités de test AudioCheck. J’ai également écouté la même chanson sur Spotify ((qui n’est pas sans perte), YouTube le cas échéant (qui a encore moins de qualité que Spotify sur de nombreuses pistes) et Amazon Music HD Ultra, qui a considérablement amélioré la bande passante.

Bien que la plupart des CD que je possède ne soient pas sans perte, il y avait une différence notable dans la qualité d’écoute des mêmes pistes en utilisant une paire d’écouteurs supra-auriculaires Meze 99 Classic de haute qualité et le Solstice. Le Solstice offre une expérience d’écoute plus nette même sur les pistes de définition standard. Les écouteurs supra-auriculaires particuliers que j’ai utilisés ont fourni un son riche, avec une réponse des basses nettement plus importante. Pourtant, comparé à la réponse plate du Solstice, il a quelque peu coloré la reproduction.

Gardez à l’esprit que des IEM de grande qualité méritent des sources musicales de qualité égale. Ceci est particulièrement important lorsque vous essayez de faire correspondre la réponse en fréquence indiquée de la source musicale à celle des IEM. Campfire Audio indique la réponse du Solstice dans des plages allant de 8 Hz à 20 kHz, vous devriez donc obtenir une excellente définition audio avec à peu près n’importe quelle source musicale. Mais si vous envisagez de dépenser autant d’argent pour un ensemble d’IEM, vous devriez également faire des folies sur le ou les services de streaming que vous utilisez pour obtenir un son sans perte.

L’essentiel

Photo du moniteur intra-auriculaire et du câble

L’essentiel est que les moniteurs intra-auriculaires Solstice aient un son fantastique sur presque toutes les pistes que j’ai écoutées, qu’il s’agisse de CD et de pistes audio en streaming sans perte sur le service de streaming audio Amazon Music Ultra HD ou des performances des tests sur AudioCheck. Le Solstice a une réponse pratiquement plate des graves aux aigus aigus. Selon la description de Campfire Audio, ils revendiquent une légère diminution du bas niveau moyen, mais ce n’est pas quelque chose que j’ai pu détecter lors de mes tests.

Cette réponse plate est particulièrement perceptible dans les pistes de performances live, même celles enregistrées il y a des années. Les IEM offrent également d’excellentes capacités spatiales, vous permettant de placer de manière audible où se trouve un interprète d’un instrument sur une scène virtuelle lors de l’écoute de certaines performances en direct (en fonction de la qualité d’enregistrement d’origine, bien sûr).

La différence la plus significative entre les IEM Solstice et les IEM Campfire Audio similaires avec le même pilote et la même configuration de boîtier réglé est le niveau de confort et la quantité d’isolation audio que le Solstice fournit. Le Solstice sur mesure prend un peu de temps pour s’y habituer; ils sont étroitement moulés à la forme de votre conduit auditif.

Et bien que l’ajustement audiophile ne dépasse pas aussi loin dans le conduit auditif que l’ajustement de l’artiste, l’ajustement personnalisé offre une plus grande déconnexion des sons qui vous entourent. Une chose à laquelle j’ai trouvé qu’il fallait un peu de temps pour s’habituer était l’acheminement des câbles, qui monte au-dessus et à l’arrière de l’oreille. C’est presque omniprésent dans les IEM de performance sur scène, et j’ai trouvé un peu inconfortable que le fil passe à l’arrière de mon oreille pendant les premières minutes d’utilisation des IEM. Après ce court moment, je l’ai oublié.

En fin de compte, ces IEM ont un son formidable. Une mise en garde cependant. Avant de dépenser autant d’argent pour des moniteurs intra-auriculaires, assurez-vous que votre source musicale est suffisamment bonne pour utiliser l’incroyable gamme offerte par ces téléphones. Mais si vous êtes un puriste audio ou si vous avez un studio de production dans votre logement, ces magnifiques IEM feront l’affaire. Et si vous allez porter les IEM pendant des heures ou si vous avez besoin de l’isolation audio pour jouer ou produire, le coût supplémentaire du Solstice sur mesure en vaut vraiment la peine.

Évaluation: 9/10

Prix: 1 499 $

Voici ce que nous aimons

  • Réponse audio époustouflante
  • Mallette de transport en cuir fantaisie
  • Cordon en fil de Litz

Et ce que nous ne faisons pas

  • Chere
  • Pas d’adaptateur de prise 1/4″