Ai-je besoin d'un placage or sur mes câbles ?
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Ai-je besoin d’un placage or sur mes câbles ?

Les connecteurs plaqués or sur les prises stéréo, les câbles HDMI et les connecteurs Ethernet peuvent être beaux, mais servent-ils à quelque chose ? Ou pouvez-vous économiser de l’argent sur votre prochain achat de câble ?

Pourquoi l’or est-il utilisé dans les connecteurs de câble ?

La raison pour laquelle l’or est utilisé pour plaquer les connecteurs est due à sa faible vitesse de corrosion. Le cuivre est le « gold standard » en termes de conductivité, mais le cuivre se ternit rapidement lorsqu’il est exposé aux éléments. Pour cette raison, les connecteurs en cuivre nu seraient peu pratiques. L’or se ternit beaucoup plus lentement, même s’il est moins conducteur que le cuivre.

Un connecteur terni est plus susceptible de causer des problèmes qu’un connecteur non terni, en particulier lorsqu’il s’agit de signaux analogiques. L’or est utilisé pour protéger le cuivre et garantir que la surface du connecteur est capable de transmettre ou de recevoir un signal « propre ».

Lorsque le cuivre s’oxyde et commence à se ternir, sa résistance augmente. Pour cette raison, l’or est utilisé dans toutes sortes de câbles, des prises stéréo et des interconnexions audio aux câbles Ethernet pour la mise en réseau et aux câbles HDMI qui transmettent un signal numérique. Si un connecteur HDMI manque de placage or, il est probablement recouvert de nickel à la place.

En plus de tout cela, les fabricants sont conscients que l’or a un certain attrait en raison de ses attributs physiques et de son statut. Un connecteur de câble plaqué or est plus commercialisable qu’un connecteur nickelé, qu’il y ait ou non des avantages visibles.

Les connecteurs dorés n’« amélioreront » pas votre signal HDMI

L’un des principaux produits à adopter des connecteurs en or au cours de la dernière décennie est les câbles HDMI, qui transmettent un signal numérique. Le principal avantage ici est le même que pour tout autre type de câble : l’or est moins susceptible de se corroder. Malheureusement, il existe une croyance persistante selon laquelle les câbles plaqués or amélioreront d’une manière ou d’une autre la qualité du signal.

Le problème ici est que vous ne remarquerez probablement une dégradation de la qualité du signal que si votre câble HDMI est défaillant. Il y a des signes révélateurs d’un câble HDMI défaillant, comme voir des étoiles ou des points blancs sur l’écran. C’est pourquoi vous ne devriez jamais dépenser beaucoup d’argent pour un câble HDMI : soit ils fonctionnent, soit ils ne fonctionnent pas.

Vous feriez mieux de dépenser votre argent sur un câble à prix modique qui répond aux spécifications HDMI 2.1, qui prend en charge des bandes passantes plus élevées allant jusqu’à 48 Go/sec. Ces câbles vous permettront de transmettre des vidéos HDR 4K jusqu’à 120 images par seconde, maximisant les capacités de la Xbox Series X et de la PlayStation 5.

Si vous avez des câbles existants qui n’ont pas de connecteurs plaqués or, les remplacer par ceux qui en ont n’apportera aucun avantage. Si vous rencontrez des problèmes pour transporter du contenu haute résolution (4K), de la vidéo HDR ou des fréquences d’images élevées, il est possible que votre câble soit ancien et ne réponde pas aux spécifications requises.

Les signaux analogiques sont une bête différente

Alors que les câbles HDMI sont utilisés pour transmettre un signal numérique, les câbles audio transportent un signal analogique. Les signaux numériques sont composés de 1 et de 0, tandis que les signaux analogiques utilisent une forme d’onde qui est ensuite interprétée par l’appareil côté réception.

Comparez un amplificateur stéréo recevant un signal analogique d’un lecteur de CD à un téléviseur branché sur un appareil HDMI comme une console de jeux. De petites variations dans la forme d’onde analogique peuvent être mal interprétées par le récepteur, entraînant une qualité sonore inférieure. Un connecteur oxydé peut augmenter la probabilité de variations subtiles de la forme d’onde.

Avec un câble HDMI, il n’y a pas de forme d’onde à « mal interpréter » – le signal le rend intact ou non. Cela ne veut pas dire qu’un câble HDMI ne peut pas être défectueux, comme indiqué précédemment. Mais deux câbles en état de marche doivent transmettre le même signal de « qualité », qu’ils coûtent 9 $ ou 99 $.

La plupart des connexions que nous utilisons sont maintenant numériques, qui ne sont pas susceptibles de subir la même baisse de qualité que les anciennes connexions analogiques.

Les connecteurs dorés peuvent signifier des câbles de meilleure qualité

Il y a une autre raison d’opter pour un connecteur plaqué or même s’il n’aura probablement que peu d’avantages, et c’est la qualité de construction globale. Bien qu’il ne s’agisse pas d’une règle « d’or », les câbles dotés d’un connecteur plaqué or peuvent être de meilleure qualité en général. Ils sont susceptibles d’être plus chers et destinés à un groupe démographique différent.

Il est peu probable que vous trouviez un câble plus robuste et durable dépourvu de placage or. Donc, si vous cherchez quelque chose qui durera à long terme, pour les voyages, ou simplement parce que vous avez eu une série de câbles défectueux, vous pourriez finir par obtenir un connecteur plaqué or par défaut.

Les câbles HDMI ne sont pas différents des autres types de câbles, comme ceux que vous utilisez pour charger votre téléphone ou connecter vos écouteurs à votre amplificateur. Dépenser un peu plus pour un câble avec un revêtement plus résistant et un connecteur plus durable sera payant à long terme. Cela est particulièrement vrai pour un câble que vous allez souvent connecter et déconnecter.

Meilleur câble HDMI pour les jeux/PS5

Malheureusement, les détaillants audiovisuels ont tendance à survendre la qualité des câbles, probablement parce que l’équipement audiovisuel coûte cher au départ. Les acheteurs peuvent avoir l’impression qu’ils doivent dépenser quelques centaines de dollars sur un câble pour « tirer le meilleur parti » d’un téléviseur qui coûte quelques milliers de dollars, mais ce n’est tout simplement pas le cas. Découvrez le meilleur tour d’horizon des câbles HDMI de How-To Geek pour voir à quel point nos recommandations de câbles les mieux notées sont abordables.

L’or n’est pas essentiel

Étant donné que la plupart des achats de câbles sont désormais destinés à des connexions purement numériques telles que HDMI et USB, les connecteurs plaqués or ne sont tout simplement pas si importants. Ce qui est plus important, c’est de ne pas être victime du marketing et de payer trop cher pour un câble qui n’offre aucun avantage tangible par rapport à une version moins chère.

Il y a d’autres choses à surveiller lors de l’achat d’un câble, comme éviter un câble USB-C qui pourrait endommager vos appareils et éviter les « faux » câbles HDMI 2.1.