Comment fonctionnent les barres de son « Surround » ?
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Comment fonctionnent les barres de son « Surround » ?

L’idée derrière une configuration de son surround conventionnelle est simple : les haut-parleurs vous entourent, et donc le son aussi. Mais une nouvelle génération de barres de son, les appareils tout-en-un qui se trouvent sous votre téléviseur et hébergent plusieurs pilotes dans une disposition horizontale, prétendent également avoir des capacités de son surround. Comment cela est-il possible si le seul orateur est directement devant vous ?

La réponse la plus simple : la plupart d’entre eux ne le font pas. La fonction « surround » de nombreuses barres de son, en particulier les modèles moins chers, n’est qu’un effet stéréo plus exagéré de deux haut-parleurs ou plus. Mais certains des modèles les plus chers, en particulier les plus récents dotés de la capacité Dolby Atmos, peuvent simuler une configuration de son surround avec une efficacité surprenante. Il ne s’agit pas non plus d’un « vrai » son surround (vous ne pouvez pas modifier les lois de la physique), mais il crée une illusion convaincante en faisant rebondir les ondes sonores sur les murs de la pièce.

Les barres de son moins chères sont meilleures que les haut-parleurs de télévision, mais ne peuvent pas faire de véritable surround

Une barre de haut-parleurs ou une base de haut-parleurs typique, jusqu’à environ 200 $, est tout simplement un meilleur ensemble de haut-parleurs stéréo que celui qui se trouve dans votre téléviseur. Bien que ces ensembles peu coûteux ne puissent même pas « faux » son surround, ils ne sont pas à éternuer : la plupart auront au moins 100 watts de puissance et un son beaucoup plus clair et plus riche que les petits haut-parleurs arrière ou vers le bas. intégré dans les téléviseurs LCD minces d’aujourd’hui. Certains de ces ensembles incluent également un subwoofer pour la stéréo 2.1, mais même ainsi, les pilotes individuels sont toujours limités à au plus deux groupes de sons pour la lecture stéréo standard.

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Désormais, certaines de ces barres peuvent inclure un mode ou un profil « surround » dans le logiciel. Et ce profil pourrait créer un «espace» supplémentaire entre les canaux sonores gauche et droit, grâce à de subtiles manipulations de fréquence et de synchronisation – les casques de son surround simulés font quelque chose de similaire. Mais vous n’écoutez toujours fondamentalement que deux canaux sonores, tous deux plus ou moins devant vous. Par exemple, un sonar 2.1 canaux a un subwoofer et six pilotes de woofer/tweeter, mais ne prend toujours en charge que deux canaux de son.

Mais qu’en est-il des barres de son de milieu de gamme avec cinq haut-parleurs différents, voire sept ? Dans ces cas, chaque pilote est capable de lire un canal individuel à partir d’une bande son 5.1 ou 7.1, et vos oreilles devraient pouvoir capter tout le son de chacun. Par exemple, une barre de son à 5.1 ou 7.1 canaux comporte cinq haut-parleurs distincts dans la barre, correspondant au canal central, avant gauche, avant droit, surround gauche et surround droit. Ainsi, vous entendrez les canaux avant, latéraux et arrière comme des sources sonores individuelles et distinctes… mais tout cela vient toujours de devant vous. C’est mieux que rien, mais encore un peu éloigné d’une véritable configuration de son surround avec des haut-parleurs correctement placés tout autour de l’auditeur. Et franchement, il est même difficile de l’appeler «surround»… ce n’est que de l’audio multicanal.

Les fausses barres surround utilisent la pièce pour simuler un son multidirectionnel

Cependant, si vous êtes prêt à augmenter un peu le prix, les choses deviennent intéressantes. Avec l’avènement d’outils logiciels de son surround avancés comme Dolby Atmos et d’une ingénierie intelligente, les barres de son les plus complexes peuvent créer une simulation de son surround convaincante dans un seul appareil contenu (généralement avec un subwoofer supplémentaire pour les basses les plus profondes). Ceci est réalisé en inclinant les haut-parleurs dans des directions spécifiques pour « rebondir » les ondes sonores sur les murs de la pièce et les renvoyer vers l’auditeur depuis différentes directions.

Regardez la vidéo ci-dessous pour un exemple visuel de cet effet de son surround, réalisant une configuration simulée à 5.1 canaux. Certaines barres de son, donc avec des pilotes pointant directement vers l’auditeur (canal central), des pilotes de chaque côté pointant vers la gauche et la droite et légèrement inclinés vers l’avant (surround gauche et surround droit), et des pilotes de chaque côté pointant en haut et légèrement vers l’avant (arrière gauche et arrière droit) pour faire rebondir le son sur le plafond.

Il s’agit d’une technologie extrêmement cool, et pas seulement à cause de la nouveauté de coller toute cette puissance audio dans une seule barre. Essayer d’obtenir le même effet de rebond sonore avec un ensemble régulier de haut-parleurs 5.1 canaux ne fonctionnerait pas. C’est le traitement audio Atmos de Dolby, qui effectue des ajustements subtils du volume, de la synchronisation et de la fréquence à la volée, ce qui permet au son de tromper votre cerveau en lui faisant croire qu’il provient de plusieurs directions à la fois.

Bien sûr, selon la disposition et la géométrie de votre salon, fournir des sources de son réfléchi est loin d’être idéal. Le meilleur effet sera ressenti par ceux qui ont une télévision et des sièges parfaitement centrés dans la pièce, avec des murs symétriques de chaque côté, des plafonds qui ne sont pas particulièrement hauts ou voûtés, et qui ont généralement un mur arrière à peu près à la même distance du auditeur que le téléviseur. Cela fait beaucoup de variables avec lesquelles travailler – par exemple, si vous avez une cuisine ouverte à gauche de votre salon, les canaux surround rebondis vers la gauche seront plus doux et moins distincts que la droite.

Cependant, cette technologie impressionnante est, comme on pouvait s’y attendre, coûteuse. Vous pourriez payer 1000 $ ou plus pour cela, selon la barre de son que vous choisissez.

Le seul véritable son surround est livré avec des haut-parleurs séparés

Il existe un autre type de barre de son surround entre ces deux gammes de prix : une véritable configuration surround en quatre parties. Certaines barres de son sont équipées d’un caisson de basses et de deux enceintes arrière plus petites qui peuvent fournir un son surround réel, généralement dans un arrangement 5.1 (avec les canaux central, gauche et droit provenant tous de la barre principale à l’avant). C’est un vrai son surround, mais ce n’est pas quelque chose de particulièrement remarquable : il s’agit essentiellement de consolider trois haut-parleurs en une seule pièce pour un meilleur effet esthétique. Cela ne rentre pas vraiment dans la même catégorie que les options ci-dessus, et ce n’est pas ce que la plupart des gens recherchent lorsqu’ils pensent à « barre de son ».

Devriez-vous acheter une barre de son surround ?

Alors, valent-ils la peine d’être achetés? Ça dépend. Le fait est que les configurations surround multi-haut-parleurs sont maintenant beaucoup moins chères que les barres de son super premium qui peuvent créer un effet de son surround.

Les configurations surround sont cependant compliquées et ne sont pas toujours aussi esthétiques. Donc, s’il n’y a aucun moyen pratique pour vous de faire passer le câblage des haut-parleurs surround tout autour d’une pièce, ou si le décor de votre maison est si important que vous ne supportez pas de voir ces haut-parleurs supplémentaires, alors une barre de son surround pourrait être le Meilleure option. En supposant que vous puissiez vous le permettre, bien sûr, il s’agit d’un cas littéral de forme (et de prix) plutôt que de fonction.

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Source des images : LG, Amazon, Sony