Agence web » Actualités du digital » Comment Commander Keen a changé le jeu sur PC

Comment Commander Keen a changé le jeu sur PC

comment-commander-keen-a-change-le-jeu-sur-pc-9811872
Logiciel id

Le 14 décembre 1990, Apogee Software a publié Commandant Keen: Invasion des vorticons. C’était le premier d’une série de jeux partagiciels pour PC qui apportaient au PC une plate-forme fluide, semblable à Mario. Il a également lancé le légendaire logiciel d’identification des développeurs. Voici pourquoi c’était spécial.

Keen: Playful Console Magic sur PC

Le premier jeu Commander Keen, Invasion des vorticons, est divisé en trois épisodes conçus pour les PC avec MS-DOS. Dans le premier épisode, vous incarnez Billy Blaze (alias commandant Keen), un enfant qui doit se rendre sur Mars pour repousser une invasion d’extraterrestres ressemblant à des chiens appelés Vorticons.

Les extraterrestres ont démantelé votre vaisseau et dispersé ses parties sur la planète. Votre travail consiste à récupérer ces pièces afin que vous puissiez rentrer chez vous.

Le premier niveau de Commandant Keen: Invasion des vorticons.

Le long du chemin, Commandant Keen construit une trame de fond convaincante à travers des étapes spéciales. Les mini-scènes narratives présentent des objets comme un bâton pogo et un langage extraterrestre écrit en glyphes. Keen ramasse également des objets fantaisistes, comme des ours en peluche et des livres portant le mot «KANT». Cela donne au jeu une sensation ludique et amusante.

Au moment de sa sortie, Keen’s Le véritable exploit a été le gameplay fluide de type Mario sur le PC IBM. Peu de gens pensaient que cela était même possible, étant donné que les jeux de plateforme à défilement latéral étaient les plus populaires sur les consoles de jeux vidéo domestiques à l’époque.

Les utilisateurs de PC, cependant, pouvaient avoir un avant-goût du jeu de style console en téléchargeant un jeu gratuit à partir d’un BBS, grâce à Commandant Keen. C’était magique à l’époque.

Pour comprendre pourquoi, revenons en arrière et voyons à quoi ressemblaient les jeux et l’informatique l’année de Keen’s Libération.

1990: l’année de Mario

En 1990, la console Nintendo Entertainment System était à l’apogée de son succès grâce à des jeux de plateforme à défilement fluide, comme Super Mario Bros.3. Le défilement fluide de Super Mario Bros. (1985) a été la percée technique qui en a fait l’étonnante et tueur-application qu’elle était.

Le secret de Super Mario Bros. Il était certain que les cartouches de jeu NES incluaient des puces spéciales de gestion de la mémoire qui permettaient un défilement fluide des graphiques à l’écran. D’autres consoles incluaient également un matériel spécial de gestion graphique et d’accélération, ce qui rendait les jeux d’action fluide relativement faciles à créer.

À la fin des années 1980, cependant, presque aucun PC compatible IBM n’incluait de matériel d’accélération graphique orienté jeu. Au lieu de cela, les programmeurs ont travaillé avec des normes créées par IBM, notamment CGA, EGA et VGA, qui nécessitaient toutes des astuces logicielles pour créer des effets graphiques intéressants.

En raison de ces limitations techniques, très peu de jeux PC à l’époque avaient tenté de dupliquer la plate-forme Mario run-and-jump. C’est aussi pourquoi les jeux plus lents, comme les jeux de rôle, de stratégie et de simulation, dominaient le marché des jeux PC à l’époque.

Percée EGA de Carmack

Un programmeur, en particulier, a changé le cours futur des genres de jeux PC. Au milieu des années 1990, John Carmack, qui travaillait alors pour un éditeur appelé Softdisk, a inventé une nouvelle technique graphique pour les cartes graphiques EGA appelée «rafraîchissement adaptatif des tuiles». Il a utilisé les bizarreries de la norme EGA pour produire un défilement fluide sous-pixel qui était à égalité avec les jeux Mario.

Peu de temps après, Carmack et son collègue de Softdisk, Tom Hall, ont créé une démo de défilement qui reproduit le premier niveau de Super Mario Bros.3. Ça s’appelait Dangerous Dave en violation du droit d’auteur, car il était basé sur un personnage créé par un autre employé de Softdisk, John Romero.

Lorsque Romero est entré au travail le lendemain, il a été époustouflé. Il se rendit compte qu’il tenait l’avenir du succès indépendant du trio – loin de Softdisk – entre ses mains.

Peu de temps après, les trois développeurs, travaillant sous le nom «Ideas from the Deep», ont secrètement conçu un Super Mario Bros.3 démo alors qu’il était encore employé chez Softdisk. Ils ont utilisé les graphiques EGA et le nouveau moteur de défilement de Carmack. Finalement, ils l’ont présenté à Nintendo par l’intermédiaire d’un ami, et bien que la société ait été impressionnée, elle a transmis le projet.

Entrer, Commandant Keen

À cette époque, Scott Miller, le président de l’éditeur de shareware Apogee Software, a contacté Romero pour voir s’il aimerait venir travailler pour lui. Romero a ensuite présenté à Miller une idée de jeu de Hall sur un garçon qui sauve la galaxie avec un vaisseau spatial bricolé à partir de pièces de rechange ménagères. Ceci est devenu Commandant Keen.

À l’automne 1990, Carmack, Romero et Hall ont rapidement lancé le premier Commandant Keen Jeu, Invasion des vorticons. Selon Romero, Carmack a géré le moteur et la programmation du gameplay et Hall a fait la conception du jeu et les graphismes.

Romero a codé l’éditeur de niveau, a fait la moitié de la conception du niveau et a géré d’autres travaux de production. Adrian Carmack (aucun lien avec John) a rejoint plus tard et a contribué quelques graphiques avant que le jeu ne soit expédié.

Un vaisseau spatial sous le titre "Commander Keen: Invasion of the Vorticons Episode One: Marooned on Mars."
L’écran titre de Commandant Keen.

Le modèle de shareware épisodique d’Apogee était convaincant à l’époque. Il a utilisé le réseau lâche de systèmes de tableau d’affichage commuté (BBS) pour distribuer gratuitement le premier épisode de jeux. Les joueurs ont téléchargé le jeu et, s’ils l’ont aimé, ils peuvent envoyer un chèque à Apogee pour acheter plus d’épisodes.

La beauté du shareware est qu’il a fait un tour final autour de l’industrie bien établie de l’édition de jeux PC. Cette dernière exigeait des connexions aux magasins de détail et des investissements importants pour dupliquer des disques et imprimer des boîtes et des manuels.

Le modèle de shareware a également permis à Apogee d’expérimenter la publication de genres alternatifs (comme les plateformes d’action de style console) qui auraient pu être évités par les éditeurs de jeux PC grand public.

«Faire du shareware Keen a été essentiel à son succès», a rappelé Romero. «Il était facilement accessible à tous et il était légal de circuler. Les gens pouvaient simplement en donner une copie à leurs amis pour leur montrer quelque chose de vraiment amusant, et c’était bien de le faire.

Apogee publié Commandant Keen: Invasion des vorticons le 14 décembre 1990, en rendant le premier épisode, «Marooned on Mars», disponible sur BBS. Pour obtenir les deux autres épisodes, les clients ont payé 15 $ chacun ou 30 $ pour toute la trilogie

Miller a déclaré que la réponse était écrasante. Les jeux partagiciels Apogee typiques ne se sont vendus qu’à quelques milliers d’exemplaires, mais Commandant Keen vendu 30 000 en seulement quelques mois et près de 60 000 au cours des prochaines années.

Keen’s Héritage

L’incroyable succès de Commandant Keen a tracé un nouvel avenir pour Carmacks, Romero et Hall.

«Le premier mois du jeu s’est si bien passé que nous avons tous les quatre pu quitter Softdisk et démarrer officiellement id Software le 1er février 1991», a déclaré Romero. «Et les ventes de Keen ont continué d’augmenter. À la fin de 1991, les ventes de Keen étaient de cinq [times that of] le premier mois. »

Un menu en "Commandant Keen" sur un ancien moniteur de PC.
le Commandant Keen écran titre sur un moniteur EGA. Benj Edwards

id Software continuerait à créer d’autres jeux techniquement révolutionnaires, comme Wolfenstein 3D, Condamner, et Tremblement. Mais avant cela, le quatuor a travaillé sur plusieurs autres Commandant Keen jeux shareware, dont chacun a été un succès à part entière.

Au fil des ans, plusieurs tentatives ont été faites pour relancer le Commandant Keen série, y compris une version Game Boy Color 2001 et un redémarrage mobile 2019 mal reçu qui a finalement été annulé. Ni capturé la magie de l’original ni la place qu’il occupait dans l’air du temps.

Comment jouer Commandant Keen sur un PC moderne

Si vous voulez jouer au classique Commandant Keen aujourd’hui, Invasion des vorticons fonctionne sous émulation dans un pack disponible sur Steam pour 4,99 $. Cela inclut également la suite, Commandant Keen dans Goodbye Galaxy! C’est la façon officiellement prise en charge de jouer au classique Commandant Keen sur Windows 10 (ou toute autre version récente).

Si vous avez un ancien PC MS-DOS dans un placard, vous pouvez le faire glisser et jouer Commandant Keen comme il était initialement prévu. Il défile toujours aussi bien qu’en 1990.

Bon anniversaire, Commandant Keen!