Comment choisir un câble Ethernet
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Comment choisir un câble Ethernet

Le choix d’un câble Ethernet est pour la plupart relativement simple. Cependant, il y a certaines choses à garder à l’esprit si vous voulez tirer le meilleur parti de votre connexion Internet et de votre réseau local.

Tous les câbles Ethernet ne sont pas égaux

Les réseaux filaires sont généralement très simples à utiliser. La plupart du temps, vous branchez le câble sur le port ou l’adaptateur Ethernet de votre ordinateur et vous êtes prêt à partir. L’achat d’un câble Ethernet peut sembler beaucoup plus compliqué, avec de nombreuses normes, vitesses et spécifications différentes à prendre en compte.

Les câbles réseau sont séparés en différentes catégories, la norme de base étant Cat-5. Tout comme différentes normes Wi-Fi, différentes catégories de câbles Ethernet sont capables de différentes vitesses. Les différentes catégories disponibles sont :

  • Chat-5 avec une vitesse maximale de 100 Mbps, généralement non blindé.
  • Chat-5e avec une vitesse maximale de 1 Gbps, disponible dans les variétés blindées et non blindées.
  • Chat-6 avec une vitesse maximale de 10 Gbit/s pour les trajets inférieurs à 55 mètres (environ 180 pieds), disponible en versions blindée et non blindée.
  • Chat-6a avec une vitesse maximale de 10Gbps, blindé.
  • Chat-7 utilise un connecteur propriétaire GG45 plutôt que le connecteur RJ-45 standard vu sur d’autres câbles pour des vitesses de 10 Gbps, blindé.
  • Chat-8 avec une vitesse maximale de 25 Gbps (Cat-8.1) ou 40 Gbps (Cat-8.2) à une distance d’environ 30 mètres (environ 100 pieds), blindé.

Sauf indication contraire, ces normes sont généralement évaluées à leurs vitesses indiquées pour une course d’environ 100 mètres (environ 330 pieds) et utilisent un connecteur Ethernet RJ-45 standard. Chaque génération de câble est conçue pour être compatible avec les générations qui l’ont précédée, il est donc possible (par exemple) d’utiliser un câble Cat-6a avec un routeur qui ne prend en charge que des vitesses de 1 Gbps.

Adaptez votre câble à votre réseau et à votre utilisation

Disons que vous cherchez à installer une configuration de réseau filaire simple dans votre bureau, une pièce où vous avez déjà votre routeur et votre ordinateur. Vous faites cela parce que vous voulez que le réseau le plus rapide et le plus efficace couvre une petite distance. Vous n’utilisez pas de lecteurs réseau ou ne copiez pas de fichiers volumineux sur le réseau entre d’autres machines.

La première chose à vérifier serait la vitesse de votre connexion Internet, ainsi que le routeur dont vous disposez et les vitesses qu’il prend en charge. Si votre routeur est plafonné à un maximum de 1 Gbit/s, il est inutile de choisir un câble Cat-6 ou plus rapide puisque Cat-5e correspond au débit maximal de votre routeur.

Mais si vous avez un routeur qui prend en charge la mise en réseau à 10 Gbit/s et que vous avez la chance d’avoir une connexion Internet supérieure à 1 Gbit/s, vous voudrez acheter un Cat-6 ou mieux pour tirer le meilleur parti de votre matériel et de votre connexion. Vous devriez avoir une idée de votre vitesse Internet maximale théorique auprès de votre FAI, et votre routeur est susceptible d’avoir son débit Ethernet maximal écrit sur la boîte ou à l’arrière de l’appareil.

Dans un autre scénario, vous pourriez câbler tout votre appartement dans l’espoir de connecter plusieurs ordinateurs et appareils multimédias. Vous êtes intéressé par la diffusion locale de vidéos à large bande passante sur le réseau, l’accès à des fichiers de projet volumineux à partir d’un lecteur réseau central ou d’autres tâches gourmandes en réseau. En plus d’investir dans un routeur robuste capable de gérer une mise en réseau de 10 Gbit/s (ou mieux), un câble Cat-6a ou même Cat-8 devrait être pris en considération.

Si vous souhaitez vous protéger pour l’avenir et mettre à niveau votre équipement réseau ultérieurement, vous souhaiterez peut-être utiliser le câble réseau le plus rapide que vous puissiez vous permettre (ou justifier) ​​à ce moment-là, car le remplacement du câble à une date ultérieure pourrait finir par coûter cher. toi plus.

Blindé ou non blindé ?

Vous n’aurez peut-être pas le choix entre des câbles blindés et non blindés, selon la norme que vous choisissez. La plupart des câbles Cat-5e sont disponibles dans des variétés blindées et non blindées, avec des avantages et des inconvénients pour chacune.

Le câble blindé est souvent appelé paire torsadée blindée (STP). Ces câbles sont conçus pour les environnements soumis à de nombreuses interférences électromagnétiques, tels que les lignes électriques, les réseaux sans fil ou les environnements où les ondes radio sont plus courantes, comme les universités ou les studios de télévision.

En raison de la solidité des câbles, ces types de câbles sont plus rigides, plus épais et nécessitent une mise à la terre. C’est aussi plus cher en raison des matériaux et des processus supplémentaires.

Les câbles non blindés, ou câbles à paires torsadées non blindées (UTP), sont plus adaptés aux environnements avec moins de diaphonie ou de bruit. Cela comprend la plupart des foyers et des petites entreprises. Ces câbles sont plus flexibles et plus faciles à utiliser, plus petits et moins chers à acheter et à fabriquer.

La qualité du câble que vous achetez peut également faire une différence. Les câbles de qualité supérieure fonctionnent à des vitesses plus rapides et à des fréquences plus élevées (Cat-5e fonctionne à 100 MHz, tandis que Cat-6a fonctionne à 500 MHz) qui sont plus sensibles aux interférences. C’est l’une des raisons pour lesquelles les câbles plus rapides sont plus chers.

Pureté du cuivre et perte de signal

Les câbles Ethernet transfèrent un signal réseau à l’aide de cuivre, un matériau hautement conducteur et commun utilisé pour les télécommunications depuis les premières lignes téléphoniques. La qualité du cuivre utilisé est souvent révélatrice de la qualité du signal, et cela se reflète dans le prix.

Les câbles moins chers ne peuvent utiliser que de l’aluminium recouvert de cuivre, qui peut souffrir d’un taux de perte de signal plus élevé au fil du temps, car l’aluminium se dilate et se rétrécit à mesure qu’il se réchauffe et se refroidit. Le cuivre pur est plus stable, durable et hautement conducteur, mais il y a même des considérations dans ce domaine.

Le fil de cuivre sans oxygène est composé de plus de 99,95 % de cuivre pur, avec moins d’impuretés comme l’oxygène et le fer qu’un fil de cuivre pur standard qui peut « seulement » être pur à 99,5 %. L’ampleur de la différence que cela fait dans le monde réel est vivement débattue, en particulier parmi les audiophiles lorsqu’ils discutent du fil d’enceinte. Bien qu’avoir une dorsale en cuivre plus pur signifie moins d' »obstacles » pour le passage de votre signal, avoir un fil de cuivre pur en premier lieu est sans doute l’objectif le plus important à viser.

Placage de connecteur or et RJ-45

L’or est fréquemment utilisé dans les connecteurs pour toutes sortes de connexions, des prises stéréo 3,5 mm aux câbles HDMI. Il y a un avantage évident que l’or a sur les autres métaux : un faible taux d’oxydation. Alors que l’argent peut être plus conducteur, l’or s’oxydera à un rythme plus lent, ce qui signifie une meilleure longévité. C’est pourquoi la plupart des connecteurs RJ-45 utiliseront le placage or.

Gros plan du connecteur RJ45 d'un câble Ethernet.

Il convient de noter l’épaisseur de l’or utilisé à l’extrémité du connecteur, surtout si vous devez retirer et reconnecter le câble régulièrement. Les câbles de qualité supérieure utiliseront un placage d’or plus épais, qui s’usera plus lentement.

Ce placage est mesuré en microns, 50 microns étant l’épaisseur optimale. Vous devriez idéalement rechercher ce numéro indiqué sur la boîte ou dans la description de l’article pour vous assurer que votre câble est de haute qualité.

Envisagez d’enrouler vos propres câbles réseau

Personne utilisant une pince à sertir sur un câble Ethernet.

Si vous êtes du genre bricoleur, vous pourriez être intéressé par la fabrication de vos propres câbles réseau. Avoir les outils et les pièces pour ce faire vous permet de réparer les connecteurs cassés, de couper les extrémités effilochées et de créer des câbles qui sont précisément aussi longs que vous en avez besoin. Cela vous coûtera plus cher qu’un câble standard pour commencer, mais vous reviendra probablement moins cher avec le temps.

Pour cela, vous aurez besoin d’une longueur de la catégorie de câble réseau que vous utilisez (par exemple, Cat-6), de connecteurs modulaires (RJ-45) et d’un outil de sertissage pour couper et finir votre câble. Ceux-ci sont souvent disponibles dans des kits d’outils de sertissage (comme celui-ci) sans le câble. Vous voudrez probablement aussi mettre la main sur un testeur de câble, juste pour vous assurer que chaque câble que vous roulez est configuré correctement.

Kit d’outils de sertissage réseau

N’oubliez pas non plus le Wi-Fi

Même si le réseau filaire est le moyen le plus fiable et le plus simple de connecter de nombreux appareils à Internet, les smartphones et tablettes modernes qui ont pris en charge bon nombre de nos tâches quotidiennes dépendent fortement du Wi-Fi.

Assurez-vous que votre réseau sans fil est à la hauteur et que vous utilisez un routeur sans fil de haute qualité pour couvrir toutes vos bases.