À quelle fréquence les voitures électriques prennent-elles feu ?
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À quelle fréquence les voitures électriques prennent-elles feu ?

Compte tenu des histoires intenses sur les incendies de véhicules électriques et des catastrophes passées avec la surchauffe des batteries de téléphone portable au lithium-ion, il est raisonnable de s’inquiéter de l’incendie d’une batterie de véhicule électrique (VE). Mais combien de fois cela se produit-il réellement et pourquoi ?

Les véhicules électriques s’enflamment-ils plus souvent que les voitures à essence ?

Comparé à la durée d’existence des voitures à essence, il n’y a pas une tonne de données sur les incendies de véhicules électriques au moment de la rédaction. Mais il y a de quoi faire quelques déterminations. AutoinsuranceEZ a comparé les données de plusieurs sources pour essayer de trouver une réponse à la question de savoir à quelle fréquence les voitures électriques prennent feu.

Leurs sources étaient :

  • Conseil national de la sécurité des transports (NTSB)
  • Bureau des statistiques des transports (BTS)
  • Recalls.gov

Pour 100 000 véhicules vendus, ce sont en fait les hybrides qui ont eu le plus d’incendies et les véhicules électriques à batterie le moins. Quant au type de véhicule avec le plus haut total nombre d’incendies, c’était de loin les voitures à essence. Les données de rappel ont montré qu’une variété de composants pouvaient provoquer un incendie dans une voiture à essence, mais avec les véhicules électriques et les hybrides, c’était presque toujours la batterie.

Dans l’ensemble, les véhicules électriques avaient environ 0,3 % de probabilité de prendre feu, tandis que les voitures à essence avaient 1,05 % de probabilité de s’enflammer. Cela devrait être une bonne nouvelle pour les propriétaires de véhicules électriques, mais comme le souligne le rapport AutoinsuranceEZ, les incendies de voiture sont dangereux, quelle qu’en soit la cause.

Les incendies de véhicules électriques sont plus rares, mais plus difficiles à éteindre

Bien que les données montrent que les incendies de véhicules électriques sont plus rares que les incendies de voitures à essence, les incendies de voitures électriques brûlent plus chaud et pendant une plus longue période. Dans les voitures à essence, il y a généralement une seule réaction, comme une étincelle dans une flaque d’essence, qui conduit à l’incendie et cette réaction finit par s’éteindre. Lorsque la batterie lithium-ion d’un véhicule électrique s’enflamme, la batterie brûle l’énergie stockée à l’intérieur, devenant la principale source d’énergie du feu et prenant beaucoup plus de temps à se dépenser.

Les batteries de traction lithium-ion sont conçues pour contenir une énorme quantité d’énergie dans un très petit espace. Chaque cellule à l’intérieur est remplie d’un électrolyte inflammable, ainsi que d’électrodes qui pourraient se court-circuiter si elles sont endommagées ou mal entretenues, provoquant une surchauffe de la cellule.

Si une cellule surchauffe, elle peut entrer dans un processus appelé emballement thermique – en gros, une boucle de rétroaction positive où elle continue de se réchauffer très rapidement – et enflammer les cellules voisines de la batterie jusqu’à ce que tout monte. Les batteries lithium-ion peuvent également se rallumer après avoir été éteintes si leur déplacement cause des dommages supplémentaires ou de nouveaux courts-circuits dans la batterie.

Étant donné que les premiers intervenants sont principalement formés à l’extinction des incendies dans une voiture à essence, ils peuvent avoir du mal à éteindre un incendie de véhicule électrique car il se comporte différemment. Au lieu de refroidir la partie de la voiture qu’un pompier ferait normalement, il doit diriger l’eau vers le dessous du véhicule où se trouve la batterie. L’énergie stockée qui reste à l’intérieur de la batterie, appelée énergie échouée, peut provoquer le rallumage de la batterie des heures, voire des jours après l’extinction de l’incendie initial si cette énergie n’est pas correctement gérée.

Qu’est-ce qui peut provoquer l’incendie d’un véhicule électrique ?

Plusieurs facteurs peuvent déclencher un incendie dans une voiture électrique, principalement liés à la batterie. Si la batterie est endommagée lors d’un accident, par exemple, cela peut provoquer un court-circuit dans une ou plusieurs des cellules lithium-ion et déclencher une réaction en chaîne d’emballement thermique.

S’ils sont mal entretenus, les composants à l’intérieur de la batterie peuvent se dégrader au point qu’un dysfonctionnement déclenche un incendie. Les défauts de fabrication peuvent également être la cause d’incendies de voitures, tant dans les véhicules électriques que dans les véhicules à essence.

L’âge peut aussi être un facteur. Il n’y a pas encore suffisamment de données pour montrer si les batteries de voitures électriques qui ont, disons, 20 ans présentent davantage un risque d’incendie, mais il faut en être conscient car les composants peuvent se dégrader avec le temps avec une utilisation intensive et un mauvais entretien.

Devriez-vous vous inquiéter des incendies de voitures électriques ?

L’essentiel au moment de la rédaction est que les incendies de véhicules électriques sont beaucoup plus rares que les incendies de voitures à essence. Ils sont également beaucoup plus chauds, brûlent plus longtemps et peuvent donc être très dangereux.

Cela ne signifie pas nécessairement que tous les véhicules électriques sont plus dangereux que les véhicules à essence, mais simplement que des directives de sécurité normalisées doivent être élaborées spécifiquement pour faire face à ces incendies lorsqu’ils se produisent. Si vous en possédez un, assurez-vous que vous prenez grand soin d’entretenir les composants afin que le risque reste faible.