Windows 95 fête ses 25 ans: lorsque Windows est devenu grand public

Windows 95 fête ses 25 ans: lorsque Windows est devenu grand public

Le bouton Démarrer de Windows 95.

Le 24 août 1995, Microsoft a lancé Windows 95. Ce système d'exploitation PC innovant et très efficace a détourné les utilisateurs de PC des lignes de commande. Cela a également fait de Microsoft un nom familier. Voici pourquoi Windows 95 était si spécial.

Toutes les fenêtres, tout le temps

L'une des caractéristiques les plus remarquables de Windows 95 était qu'il tentait pour la première fois de détourner complètement les utilisateurs d'une invite de commande. Contrairement à Windows 3.11, Windows 95 a démarré directement dans une interface graphique, malgré le fait qu'il disposait d'un noyau MS-DOS amélioré fonctionnant sous le capot.

Avant Windows 95, les propriétaires de PC devaient acheter MS-DOS et Windows séparément, puis installer l'un sur l'autre. Par défaut, la plupart des gens démarraient toujours sous MS-DOS, puis exécutaient Windows chaque fois qu'ils en avaient besoin.

Windows 95, cependant, a encapsulé à la fois le shell Windows et MS-DOS en un seul produit et l'a appelé un système d'exploitation complet.

Le logo Microsoft Windows 95 au démarrage.
Microsoft

Le plus grand avantage d'une lignée MS-DOS était que Windows 95 était largement rétrocompatible avec des milliers de programmes écrits pour MS-DOS et Windows 3.x prêts à l'emploi. Cela en a fait une mise à niveau assez indolore pour la plupart des gens.

En revanche, le fait d’être basé sur MS-DOS a rendu Windows 95 sujet à des pannes frustrantes (en grande partie à cause de conflits de gestion de la mémoire), en particulier par rapport à quelque chose comme Windows NT de Microsoft.

La ligne Windows NT n'a commencé à combler le fossé professionnel / consommateur avec Windows 2000 que cinq ans plus tard. Il n'a pas complètement remplacé la série Windows 9x sous DOS avant le lancement de Windows XP en 2001.

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La naissance du menu Démarrer et de la barre des tâches

Si vous avez utilisé Windows au cours des 25 dernières années, vous connaissez le menu Démarrer et la barre des tâches emblématiques, tous deux originaires de Windows 95. Le menu Démarrer a servi de remplacement concis et logique au Gestionnaire de programmes de Windows 3. x pour organiser et lancer les applications installées.

Microsoft a mis en évidence le bouton Démarrer dans une grande partie de sa publicité et l'a présenté comme un moyen simple pour quiconque de «commencer» à utiliser son PC Windows.

Le bouton Démarrer sur un bureau Microsoft Windows 95.
Explorer le menu Démarrer de Windows 95.

Le menu Démarrer a également donné lieu à une certaine confusion comique, comme indiqué en août 1995 New York Times examen, qui a déploré, «Où est l'option d'arrêt? Sur le bouton Démarrer, bien sûr! »

La barre des tâches de Windows 95 s'étendait en bas de l'écran (comme c'est le cas maintenant), offrant un moyen compact mais sophistiqué de gérer les tâches sur plusieurs fenêtres d'application. Windows 3.x n'avait pas une telle fonctionnalité, pas plus que le Macintosh à l'époque.

En fait, on pourrait faire valoir que ce sont le bouton Démarrer et la barre des tâches qui ont permis à Windows 95 de surpasser pour la première fois les fonctionnalités de Mac OS. C'était un gros problème en 1995, car les fans d'Apple avaient longtemps tourné en dérision Microsoft en train de rattraper Macintosh. Mac OS n’avait pas de lanceur ou de gestionnaire de tâches activé par défaut avant la version bêta d’OS X en 2000.

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L'origine de l'explorateur Windows (et plus)

Windows 95 a marqué la première apparition de l'Explorateur Windows (maintenant appelé «Explorateur de fichiers»), un gestionnaire de fichiers et un shell OS réunis en un seul. Contrairement à Windows 3.x, qui divisait la gestion des fichiers et des applications en deux programmes différents, Explorer les a unis (comme le Finder avant lui). Il a géré non seulement des fenêtres pleines d'icônes représentant à la fois des fichiers et des applications, mais également le menu Démarrer et la barre des tâches.

Parmi les autres innovations logicielles de Windows 95, citons:

  • Un menu contextuel contextuel pour les opérations directes sur les fichiers.
  • Une zone de bureau qui pourrait stocker des fichiers comme un dossier.
  • Raccourcis de fichiers.
  • La corbeille.
  • Gestionnaire de périphériques
  • «My Computer» sur le bureau.
  • Un utilitaire «Rechercher» à l'échelle du système.
  • Prise en charge des applications 32 bits natives (via l'API Win32).
  • Prise en charge de la nouvelle API DirectX, qui permettait les jeux Windows en plein écran.

Windows 95 était une énorme version conçue pour empêcher les gens de se fier à MS-DOS pour faire avancer les choses. Toutes ces nouvelles fonctionnalités ont rendu cela possible pour la première fois (au moins sur un produit Microsoft).

Cellule libre

Un jeu Microsoft "Freecell" en cours sur Windows 95.

Cellule libre est apparu pour la première fois comme un programme de démonstration pour l'API Win32 (pour les machines Windows 3.x). Cependant, il a été livré avec Windows 95 et est rapidement devenu une sensation à égalité avec Solitaire Windows et Dragueur de mines avant (qui étaient également inclus avec Windows 95).

Sa profondeur et sa complexité ont gardé les joueurs accro pendant plus d'une décennie alors qu'ils tentaient de résoudre la totalité de ses 32000 jeux possibles.

Internet sur le bureau

Dans sa première version commerciale, Windows 95 n'incluait pas de navigateur Web. Au lieu de cela, les gens ont vu une icône pour un nouveau service en ligne appelé The Microsoft Network (MSN) sur le bureau. Microsoft a conçu MSN comme un concurrent de CompuServe et Prodigy.

Cependant, avant même le lancement de MSN, Bill Gates a reconnu l’inévitabilité de la domination du World Wide Web. En conséquence, MSN a rapidement évolué pour devenir davantage un fournisseur d'accès Internet (FAI).

Le navigateur Web de Microsoft, Internet Explorer, a démarré en tant que module complémentaire facultatif pour Windows 95. Cependant, en décembre 1995, les nouvelles versions de Windows 95 (à partir de OEM Service Release 1) incluaient Internet Explorer par défaut.

Les utilisateurs ont accédé au navigateur via une icône sur le bureau appelée "Internet". Les développeurs de navigateurs Web concurrents, comme Netscape, ont trouvé qu'il s'agissait d'un dépassement monopolistique de Microsoft. L'inclusion d'Internet Explorer dans Windows 95 a conduit à la grande affaire antitrust américaine contre Microsoft en 1998.

Après un premier jugement qui appelait à la dissolution de Microsoft, Microsoft a prévalu dans un appel et est reparti avec une gifle au poignet. Et Internet Explorer a continué à être inclus dans les futures versions de Windows.

Nouveaux sommets en marketing

Pour lancer Windows 95, Microsoft a lancé une campagne promotionnelle de 300 millions de dollars, citée à l'époque comme peut-être la plus coûteuse de l'histoire américaine. C'était une campagne de haut niveau sans précédent pour un produit logiciel. Il était également complété par des illustrations conviviales, bleu ciel et un nom accrocheur qui semblait distinguer Windows 95 des autres versions de logiciels plus stériles.

L'illustration de la boîte sur Microsoft MS-DOS 6.22 et Windows 95.
L'ancienne illustration de la boîte de Microsoft (à gauche) et la boîte de vente au détail Windows 95 plus conviviale (à droite). Microsoft

L'entreprise faisait de la publicité partout: journaux, magazines, radio, télévision et panneaux d'affichage. Il a également autorisé «Start Me Up» des Rolling Stones pour 3 millions de dollars à utiliser dans une série de publicités télévisées très médiatisées.

Le 24 août 1995, Microsoft a organisé un énorme événement de lancement de presse sur son campus de Redmond, Washington, organisé par Jay Leno. Il aurait été diffusé en direct par satellite pour de plus petits événements Microsoft dans le monde entier.

L'effet était impressionnant. Windows 95 a attiré beaucoup d'attention et a amené Microsoft dans le courant dominant de la culture en tant que symbole du succès commercial. La société a vendu 1 million d'exemplaires de Windows 95 au cours de sa première semaine sur le marché, et 40 millions la première année. Windows 95 a été un véritable succès.

Joyeux anniversaire, Windows 95!

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