Son et vision : avec la COP26 ici, que pourrait faire de plus la technologie contre le changement climatique ?
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Son et vision : avec la COP26 ici, que pourrait faire de plus la technologie contre le changement climatique ?

Au moment où vous lirez ceci, la Cop26 aura commencé, la conférence des Nations Unies sur la façon dont les gouvernements du monde cherchent à lutter contre le changement climatique. Nous générons plus de déchets et utilisons plus d’énergie qu’à aucun autre moment de l’histoire de l’humanité, la pandémie n’arrange pas les choses non plus. Comme vous vous en doutez, cela provoque un certain degré d’introspection.

Le Design Museum de Kensington organise actuellement une exposition intitulée « Waste Age: What Can Design Do? ». Comme tout le monde, je suis conscient de l’ampleur du problème, et comme l’exposition l’a montré, il existe une variété de solutions intéressantes et bien pensées en cours de développement.

Mais pour paraphraser le 35e Le président des États-Unis « ne demandez pas ce que votre pays peut faire pour vous, demandez ce que vous pouvez faire pour éviter le changement climatique ». Nous avons tous une décision à prendre sur la façon dont nous réagissons, et c’est d’être plus informé sur la façon dont nous pouvons réagir et les marques que nous pouvons défendre.

Dans le secteur de la technologie, le chiffre d’affaires des produits peut être assez important. Chaque année, une nouvelle gamme de téléviseurs, de smartphones et d’ordinateurs portables est proposée ; l’attrait constant de la nouveauté alors que les consommateurs sont tentés de passer au dernier et au « meilleur » modèle.

Tout le monde n’a pas besoin d’un nouveau modèle – nous devrions chercher des choses qui sont conçues pour durer, mais à l’inverse, les produits abordables ne durent pas toujours. Une solution consiste à opter pour des produits dotés d’un composant en ligne, de mises à jour du micrologiciel qui prolongent la durée de vie d’un casque, d’un téléviseur ou d’une barre de son.

La société danoise Bang & Olufsen a déclaré que la technologie grand public n’était pas durable, et l’une de ses solutions a été d’adopter la certification Cradle-to-Cradle qui exige que les produits répondent aux normes de cinq catégories. Il y a également eu un mouvement vers des produits modulaires, avec des composants qui peuvent être échangés et mis à niveau pour prolonger la durée de vie. Cependant, s’agissant davantage d’une opération de boutique, ce n’est pas comme si les produits de B&O étaient le genre d’articles de marché de masse abordables qui constituent la majeure partie des déchets que nous produisons. C’est pourtant un début.

La marque écossaise de produits hi-fi Linn fonctionne de la même manière, avec des produits disponibles pendant des décennies tant que les pièces nécessaires pour les maintenir en bon état sont toujours disponibles.

Plus de réflexion est mise dans l’emballage. LG et Samsung ont adopté des approches respectueuses de l’environnement, le premier utilisant moins de mousse et de plastique et plus de pâte moulée recyclée pour l’emballage de leur barre de son. Les boîtes pour téléviseurs Samsung sont en carton ondulé et peuvent être réutilisées de manière amusante. La télécommande d’une sélection de téléviseurs Samsung ne comporte pas non plus de piles, ce qui permet de recharger sa charge grâce à l’énergie du soleil. Sonos a également changé son approche en réduisant le plastique fourni avec ses produits.

Les écouteurs de House of Marley sont fabriqués à partir de matériaux durables, tandis que l’emballage de Sony pour leur WF-1000XM4 est passé à un emballage facilement recyclable, la boîte utilisant des déchets de bambou et de canne à sucre mélangés à des déchets de papier recyclé, que vous pouvez tous jeter sans avoir besoin de trier sortir les matériaux. Qui sait, peut-être que d’autres casques Sony pourraient utiliser ce processus à l’avenir…

Apple fait beaucoup de bruit sur ses pratiques de développement durable, en utilisant des sources d’énergie plus propres pour la fabrication, en créant des produits qui utilisent moins d’énergie et des boîtiers qui comportent moins d’accessoires (comme des câbles de charge). Mais le danger, comme il semble toujours y en avoir, c’est l’hypocrisie. Apple est l’une des nombreuses grandes entreprises de technologie à faire du lobbying contre le projet de loi sur le changement climatique aux États-Unis.

D’autres efforts incluent l’indice de réparabilité en France, qui note les produits de 0 à 10/10 sur la base de cinq critères pour informer les clients sur les options de réparation d’un produit avant l’achat. Il existe une industrie des déchets électroniques en plein essor autour de la récupération des matériaux – essentiellement ce qui entre est retiré – avec les métaux des terres rares utilisés dans le processus de fabrication extraits et réutilisés.

iFixit fait depuis longtemps pression pour que les entreprises ouvrent leurs conceptions pour permettre aux clients de réparer les produits avec les outils et les pièces dont ils ont besoin, tandis que le programme de responsabilité élargie des producteurs UE/Royaume-Uni attend des fabricants qu’ils couvrent le coût de la fin de vie de leurs produits. .

La sensibilisation est toujours la clé, mais s’il y a quelque chose que j’ai retenu de l’exposition Waste Age, c’est que nous devrions être mieux informés, qu’il s’agisse de l’impact que les produits que nous achetons pourraient avoir ou de la manière dont, lorsque nous les éliminons, ils ne sont pas destinés à être embarqués sur un navire et transportés vers un autre pays. Nous ne devons pas non plus développer un cycle de mises à niveau annuelles constantes, et bien que le recyclage soit une bonne chose, la réparation est encore meilleure.

Il y a encore beaucoup de progrès à faire, mais les entreprises technologiques et les consommateurs doivent intensifier leur assiette. Comme nous l’avons vu, nous ne pouvons pas toujours compter sur les gouvernements et les marques pour mener nécessairement le bon combat – et il n’y a pas de meilleur endroit pour apporter un changement positif que de commencer que par nous-mêmes.