Qu'est-ce qu'Ethernet ?
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Qu’est-ce qu’Ethernet ?

Les experts recommandent souvent Ethernet comme solution rapide à vos problèmes de vitesse Internet ou à vos problèmes de latence à la maison. Mais qu’est-ce que c’est et comment l’utiliser ? Voici une introduction rapide sur ce que vous devez savoir sur Ethernet.

La connexion filaire

Ethernet (techniquement connu sous le nom d’IEEE 802.3) est une technologie de communication utilisée pour connecter des appareils dans un réseau local (LAN). Il définit les règles selon lesquelles les appareils informatiques communiquent sur un réseau. Contrairement au Wi-Fi, qui est une technologie de réseau sans fil, Ethernet utilise des câbles pour transmettre les données. Ainsi, lorsque les experts parlent d’utiliser Ethernet, ils veulent essentiellement que vous utilisiez le câble.

Bien qu’Ethernet ait été inventé il y a près de 50 ans en 1973, il est encore largement utilisé dans le monde. L’une des raisons en est sa capacité à suivre l’évolution des besoins du réseau. Alors que la première itération officielle de la technologie n’était capable que de vitesses de transfert de données de 10 Mbps, la plupart des connexions Ethernet modernes peuvent atteindre des vitesses de gigabit. Et l’Institute of Electrical and Electronics Engineers (IEEE) a déjà ratifié les normes Ethernet capables d’atteindre des vitesses allant jusqu’à 400 Gbps.

Types d’Ethernet

Câbles Ethernet dans un commutateur réseau

Ethernet a connu plusieurs itérations depuis ses débuts publics en 1983, lorsque la première norme Ethernet a été approuvée. Chaque itération est connue sous un nom différent et, à partir de 2022, trois des itérations les plus courantes sont Fast Ethernet, Gigabit Ethernet et 10 Gigabit Ethernet (10GbE). Alors que le Fast Ethernet prend en charge des vitesses d’environ 100 Mbps, le Gigabit Ethernet peut atteindre jusqu’à 1 Gbps. Et 10 Gigabit Ethernet, comme son nom l’indique, prend en charge des vitesses de transmission de données allant jusqu’à 10 Gbps.

Bien que 10GbE soit probablement l’itération Ethernet la plus rapide que vous trouverez actuellement dans les appareils grand public, ce n’est pas l’itération Ethernet la plus rapide disponible. Plusieurs normes Ethernet plus rapides, telles que 40GbE, 100GbE, 200GbE et 400GbE, ont été approuvées par l’IEEE. Certains d’entre eux sont également activement utilisés par les centres de données, les fournisseurs de services Internet ou d’autres industries similaires qui ont besoin des vitesses de transmission de données les plus rapides possibles.

Avantages et inconvénients

Ethernet continue d’être une technologie de réseau populaire car elle offre plusieurs avantages. Plus important encore, Ethernet est plus rapide que les autres technologies de réseau, y compris le Wi-Fi. Et comme il utilise un câble pour transmettre des données d’un appareil à un autre, il peut fournir une vitesse et une fiabilité constantes. De plus, vous n’avez pas à vous soucier des interférences réseau ou des barrières physiques, ce que les réseaux sans fil doivent souvent gérer.

Il est également entièrement rétrocompatible. Ainsi, par exemple, même si vous utilisez un câble Ethernet plus récent avec un commutateur réseau plus ancien ou un câble plus ancien avec un nouveau routeur, vous pouvez vous attendre à ce que la connexion fonctionne de manière transparente. Cependant, la vitesse de la connexion sera déterminée par l’appareil connecté le plus lent.

Un autre avantage de l’utilisation d’Ethernet sur Wi-Fi est la sécurité. Briser une connexion filaire nécessite d’avoir un accès physique à l’appareil ou aux câbles, ce qui peut être restreint plus facilement que la sécurisation d’une connexion sans fil.

Cependant, Ethernet n’est pas la technologie de mise en réseau la plus pratique. Si vous prévoyez d’avoir une connectivité Ethernet dans toute votre maison, vous devrez câbler chaque pièce. Cela peut être plus coûteux et plus long que la simple utilisation d’un routeur sans fil.

La nature câblée d’Ethernet limite également les déplacements. Et enfin, si un problème survient avec votre réseau, vous aurez peut-être du mal à localiser la source si plusieurs commutateurs ou câbles sont impliqués.

Utilisation d’Ethernet dans votre maison

Personne branchant un câble Ethernet à un ordinateur portable.

Le Wi-Fi est incroyablement pratique et il est presque impossible de l’abandonner pour une configuration Ethernet complète. Mais vous pouvez utiliser Ethernet pour compléter le réseau sans fil de votre maison. Et il existe un certain nombre d’appareils et d’applications qui peuvent bénéficier de l’utilisation d’une connexion câblée au routeur. Par exemple, si vous utilisez un serveur multimédia, un NAS ou un lecteur de stockage partagé, une connexion Ethernet rendra les choses beaucoup plus rapides que le Wi-Fi pour sauvegarder vos données ou diffuser à partir du serveur multimédia.

De même, si vous jouez à de nombreux jeux en ligne ou utilisez des jeux en nuage, Ethernet réduira non seulement la latence de votre connexion, mais la rendra également plus stable pour une expérience cohérente.

De plus, si vous travaillez à domicile et avez besoin d’une connectivité fiable aux ressources en ligne de votre entreprise, Ethernet est le meilleur moyen d’éviter toute surprise de connectivité inutile.

De quoi avez-vous besoin pour une connexion Ethernet ?

Si vous envisagez d’utiliser Ethernet chez vous, il est relativement facile à configurer. Et il y a de fortes chances que vous disposiez déjà de tout le nécessaire pour une connexion Ethernet.

Tout d’abord, vous avez besoin d’appareils prenant en charge Ethernet. Si votre ordinateur portable, votre console de jeu, votre clé de diffusion en continu ou un autre appareil n’a pas de port Ethernet mais un port USB, vous pouvez utiliser un adaptateur USB vers Ethernet. TP-Link USB-A vers Ethernet et USB-C vers Ethernet sont deux excellents adaptateurs, selon le port USB de votre appareil.

Vous aurez également besoin d’un câble Ethernet. Il existe différentes catégories de câbles Ethernet sur le marché. Mais pour une connexion domestique, un câble Ethernet Cat-5e ou Cat-6 suffit. Ce dernier est préférable si vous voulez être à l’épreuve du futur. Cable Matters propose un câble Ethernet Cat-6 hautement coté.

Cable Matters Câble Cat 6

Ce câble Ethernet Cable Matters Cat 6 est fiable et prend en charge jusqu’à 10 Gbit/s de vitesses de transfert de données. Vous pouvez l’acheter en plusieurs tailles.

Un autre élément clé est un routeur. Il agit comme un point central, et vous y connecterez tous vos appareils. Votre routeur sans fil possède probablement plusieurs ports Ethernet et vous pouvez simplement y connecter vos appareils. Mais s’il n’y a pas assez de ports sur votre routeur, vous devrez acheter un autre routeur ou un commutateur réseau.

Brillant avenir

La simplicité et la capacité d’évolution d’Ethernet lui ont permis de prospérer même après tant d’années d’invention. Et avec l’innovation continue, il ne montre aucun signe de ralentissement. Si la feuille de route technologique d’Ethernet Alliance est une indication, nous verrons 800 GbE ou éventuellement 1,6 TbE devenir des normes officielles d’ici 2030 environ.