Qu'est-ce que MQA ?  Le format audio numérique expliqué
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Qu’est-ce que MQA ? Le format audio numérique expliqué

Ces dernières années, les services de musique ont commencé à introduire une musique de meilleure qualité, mais l’énigme est de savoir comment peuvent-ils fournir cette qualité à l’utilisateur final sans affecter l’expérience globale ?

Le streaming Bluetooth est limité dans ce qu’il peut faire, et même si aptX Lossless de Qualcomm cherchera à relever la barre quand il arrivera, il n’est pas encore là, il y a donc eu des méthodes créatives pour obtenir de la musique de haute qualité de la source à l’appareil final.

L’une de ces solutions créatives est MQA, et cet explicateur expliquera comment cela fonctionne, où vous pouvez l’obtenir et, finalement, quels avantages il vous procure, l’auditeur.

Qu’est-ce que MQA ?

MQA signifie Master Quality Authenticated, et il s’agit d’une technologie de streaming de bout en bout qui peut transférer un son de haute qualité via une connexion Bluetooth/Wi-Fi vers un smartphone ou un appareil audio. La partie authentifiée signifie que vous écoutez un enregistrement MQA officiel.

C’est une solution à un problème très « actuel » à l’ère de l’audio haute résolution quant à la façon dont vous pouvez fournir un son sans perte de qualité supérieure sans utiliser l’allocation de données ou avoir à mettre constamment en mémoire tampon.

Qui a créé MQA ?

MQA a été développé et fondé par Bob Stuart, qui a participé à plusieurs efforts notables dans le monde de l’audio numérique, un travail qui comprend le développement de la technique de compression sans perte derrière Dolby TrueHD ainsi que la co-fondation de la société hi-fi britannique Meridian Audio. , que vous connaissez peut-être grâce à leur travail avec LG sur leurs véritables écouteurs et barres de son sans fil.

Où (et comment) pouvons-nous obtenir MQA ?

Pour apporter l’audio haute résolution aux masses, vous avez besoin d’un système de diffusion et à l’heure actuelle, le streaming musical Tidal est le principal propriétaire de la distribution de fichiers musicaux MQA à ses abonnés.

extension de la bibliothèque Tidal MQA

Tidal n’utilise MQA que pour ses fichiers audio haute résolution, essentiellement tout ce qui est au-dessus de la qualité CD sans perte, ce qui signifie que la prise en charge de MQA est liée à son niveau HiFi Plus qui coûte 19,99 £/mois après la fin de l’essai gratuit de 7 jours. Tidal est l’un des rares services de streaming musical à utiliser des fichiers authentifiés de qualité maître, en le qualifiant de Tidal Masters. Vous pouvez repérer le contenu authentifié de qualité Master en recherchant le logo Master à côté des albums et des pistes, ou en recherchant des listes de lecture MQA organisées.

Parmi les autres services prenant en charge MQA, citons Xiami Music, basé en Chine, ainsi que nugs.net, basé au Japon, et e-onkyo music (ce dernier ne permet pas l’achat de musique par des acheteurs internationaux).

Et bien sûr, il y a le point d’origine lui-même. Sony Music, Warner Music, Universal Music et Merlin (qui agit au nom de labels indépendants) sont des partenaires sous licence, et encodent ainsi leurs bibliothèques musicales en MQA et les fournissent aux services musicaux pour lancer l’ensemble du processus.

Comment fonctionne MQA ?

Il y a trois étapes dans le processus de, euh, MQA-ifier, un album/piste de musique.

La première partie consiste à capturer la résolution et la synchronisation de l’enregistrement – tous les détails minutieux qui en font ce qu’il est – pour préserver l’audio à sa plus haute qualité. L’étape suivante consiste à emballer et à transmettre l’audio en utilisant une technique de pliage « origami » unique qui emballe – ou « plie » – l’enregistrement en studio dans un fichier plus petit pour la transmission. La troisième partie consiste à « déplier » le fichier musical, présentant ainsi la musique aux niveaux de qualité studio dans lesquels elle a été capturée.

Moteur de rendu MQA

Là où les choses deviennent légèrement compliquées – ou potentiellement déroutantes – c’est au niveau matériel. Il y a des mentions de compatibilité et de la nécessité d’un décodeur pour déployer complètement la technique de l’origami, nécessitant un matériel spécifique pour le faire. Selon MQA, ce n’est pas le cas. Sorte de…

MQA dit que vous n’avez pas besoin d’un décodeur pour lire l’audio dans sa qualité « standard », donc quel que soit l’appareil que vous possédez, le fichier peut être lu et il « s’adaptera » à l’appareil de lecture pour offrir « plus haut que la qualité CD’, quel que soit l’équipement sur lequel vous écoutez.

Mais si vous voulez faire un envoi complet, comme on dit dans le sport automobile, il existe trois catégories de produits compatibles MQA qui offrent différents niveaux de fichiers « dépliés ». Cela semble un peu compliqué, mais soyez patient, cela aura du sens.

L’option numéro un est un décodeur MQA Core tel que Tidal ou des lecteurs multimédias comme Audirvana et Roon. Ces services et lecteurs multimédias déplient le fichier MQA une fois pour révéler une meilleure qualité audio.

mode de vie ifi hip-dac 2

L’option numéro deux consiste à coupler un décodeur MQA Core comme ceux mentionnés ci-dessus avec un moteur de rendu MQA. Un moteur de rendu compatible pourrait être un appareil tel que l’iFi hip-dac 2 ou le DAC AudioQuest DragonFly Cobalt, et cela déplierait complètement le fichier MQA. Un exemple de ceci serait un smartphone exécutant Tidal associé au DAC portable Earmen Sparrow.

L’option numéro trois est le décodeur complet MQA. Cela fait référence aux produits qui offrent la meilleure qualité sonore possible avec MQA, des appareils qui peuvent présenter un son de qualité studio entièrement compatible avec les versions antérieures tels que les haut-parleurs multi-pièces sans fil de Bluesound et les DAC et lecteurs de CD haut de gamme. Avec cette option, le décodeur complet est au cœur de votre configuration et vous pouvez choisir d’ajouter plus de produits si vous le souhaitez. Pensez-y comme si vous achetiez un disque vinyle et que vous choisissiez ensuite de construire votre système comme vous le souhaitez.

MQA en vaut-il la peine ?

En son cœur, MQA vise à faciliter l’accès à une musique de haute qualité. Si vous voulez un son haute résolution mais sans les caprices ou les soucis qui l’accompagnent, alors MQA offre beaucoup de commodité.

Bien sûr, pour obtenir le meilleur à partir de là, vous devrez meilleur équipement possible, mais MQA peut s’adapter à différents cas d’utilisation, et si tout ce que vous avez est un abonnement Tidal HiFi Plus et un appareil mobile, vous devriez pouvoir entendre la différence par rapport aux pistes à débit binaire de qualité inférieure.

La vraie question est : serez-vous capable d’entendre la différence ? Les gens peuvent devenir obsédés par les différences entre les différents formats lorsque les différences de performances peuvent être dues au kit que vous utilisez. MQA préserve la qualité de la musique de bout en bout, visant à endommager le moins possible le signal, et cela en vaut la peine, mais comme toujours, la preuve est dans le pudding ou dans ce cas, l’audience .