Qu'est-ce que le freinage régénératif et comment ça marche ?
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Qu’est-ce que le freinage régénératif et comment ça marche ?

Faites même une petite recherche sur les véhicules électriques (VE) et vous verrez le terme « freinage régénératif ». Vous savez probablement que cela permet aux véhicules électriques et hybrides d’étendre un peu leur autonomie avec de l’énergie cinétique de rechange, mais comment cela fonctionne-t-il vraiment ?

Qu’est-ce que le freinage régénératif ?

Frapper les freins d’une voiture crée de l’énergie cinétique. Le freinage régénératif permet aux véhicules électriques et hybrides de stocker une partie de cette énergie cinétique dans la batterie pour l’utiliser lorsque vous accélérez à nouveau. Cela est possible grâce à la conception à double rotation du moteur EV.

Le moteur d’un VE tourne dans deux directions. On laisse le moteur propulser les roues de la voiture pendant l’accélération. L’autre permet aux roues d’alimenter le moteur lorsque la voiture décélère, transformant le moteur en générateur électrique. Une partie de l’énergie cinétique va à la batterie et le reste va au système de freinage pour générer la friction nécessaire à l’arrêt. Vous pouvez également entendre le freinage régénératif appelé « mode B ».

Mais qu’est-ce que l’énergie cinétique en premier lieu ? Tout corps en mouvement possède une énergie cinétique. Plus un objet a de masse, plus il a d’énergie cinétique lorsqu’il se déplace. Une voiture est une chose assez massive, et toute cette énergie qu’elle utilisait doit aller quelque part pour l’arrêter.

Lorsque vous appuyez sur les freins de votre voiture à essence, les plaquettes de frein appuient contre les rotors de roue et créent une friction pour la ralentir. Au fur et à mesure que la voiture ralentit, son énergie cinétique devient de la chaleur au point où les plaquettes de frein et les disques se pressent les uns contre les autres. Dans les véhicules à essence conventionnels, la majeure partie de cette énergie est perdue. Les véhicules électriques et hybrides sont conçus pour en exploiter une partie pour alimenter leurs batteries.

Ainsi, lorsque quelqu’un lève le pied du frein et que la voiture s’arrête, ou lorsqu’il appuie sur les freins pour arrêter manuellement la voiture, le moteur tourne dans la direction opposée en utilisant la résistance des roues. Une partie de l’énergie qui serait devenue de la chaleur contre les plaquettes de frein est canalisée dans le moteur à la place, le faisant tourner et générant plus d’énergie électrique.

Différents fabricants programmeront leurs véhicules pour utiliser cette fonction à différents niveaux d’intensité, de sorte que la sensation sera différente du freinage dans un véhicule à essence. On a l’impression que la voiture s’arrête d’elle-même dès que vous levez le pied de la pédale d’accélérateur. Bien que l’intensité de cette sensation varie en fonction de l’engagement du système de freinage régénératif, il faut un certain temps pour s’habituer au type de véhicule électrique que vous conduisez.

Certains véhicules électriques vous permettent de personnaliser le système de freinage jusqu’à ce qu’il soit confortable à utiliser. La Nissan Leaf, par exemple, dispose d’un interrupteur qui permet un freinage régénératif suffisamment agressif pour que vous n’ayez pas vraiment besoin d’utiliser les freins à friction sur les routes de surface ; il vous suffit de retirer votre pied de la pédale et le moteur fait le reste. Tous les véhicules électriques sont également équipés de freins à disque conventionnels qui fonctionnent en combinaison avec le système régénératif pour un freinage plus rapide ou plus puissant.

Certains véhicules électriques n’autorisent qu’un seul réglage pour les freins régénératifs. Tesla, par exemple, avait l’habitude d’avoir deux options pour son système de freinage régénératif : bas et standard. À partir de 2020, cependant, ils ne sont livrés qu’avec l’option « standard ».

Les véhicules électriques et hybrides sont équipés d’une jauge de charge dans l’affichage du tableau de bord qui vous permet de voir la puissance générée par le système de freinage régénératif à chaque arrêt. Il est généralement affiché dans le cadre du compteur de vitesse, en face de la lecture en miles par heure.

Quelle est l’efficacité du freinage régénératif ?

Tous les véhicules électriques et hybrides utilisent une sorte de freinage régénératif. L’efficacité réelle du système dépendra de quelques facteurs.

L’un est la nouveauté du véhicule. Tout comme la technologie des batteries, les véhicules électriques mettent constamment à jour leurs systèmes de freinage régénératif. Certains prétendent récupérer jusqu’à 70% de l’énergie cinétique généralement perdue lors du freinage.

La rapidité et la fréquence d’utilisation des freins sont importantes. Dans les embouteillages sur les routes de surface, vous freinez souvent et une grande partie de cette énergie retourne à la batterie. Par contre, les longs trajets sur autoroute offrent moins de possibilités de récupérer l’énergie cinétique de la voiture — le moteur ne fait que pousser la voiture vers l’avant. Vous pouvez cependant récupérer beaucoup d’énergie en ralentissant à partir de vitesses élevées. Descendre à partir de, disons, 70 mph vous rapportera une quantité décente de charge si vous pouvez rouler sans interruption pendant un certain temps, tout comme une descente rapide en descente en utilisant les freins régénératifs.

Certaines personnes ont même rechargé leurs voitures en les remorquant avec un freinage régénératif comme ce type l’a fait avec sa Tesla sur la chaîne YouTube Warped Perception. Cependant, nous vous déconseillons de le faire régulièrement, car cela nécessite que le véhicule de remorquage brûle une tonne d’essence pour tirer votre véhicule électrique à grande vitesse.

Pour capter le plus d’énergie cinétique possible, il faut aussi rester à une certaine vitesse lors du freinage. Cela peut sembler plus lent que le freinage dans un véhicule à essence et prendre un certain temps pour s’y habituer. Garder l’aiguille du compteur de vitesse dans la moitié supérieure de la jauge de charge lorsque vous vous arrêtez vous permettra d’économiser le plus d’énergie. Si vous n’avez pas beaucoup d’occasions de freiner en douceur, le système ne sera pas aussi efficace.

Alors, le freinage régénératif peut-il complètement recharger votre VE ? Non, mais cela peut aider à augmenter l’efficacité de sa consommation d’énergie et vous fournir un peu plus d’autonomie, en particulier dans les rues de la ville.