Qu'est-ce que l'audio spatial et comment ça marche ?
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Qu’est-ce que l’audio spatial et comment ça marche ?

Si vous avez récemment acheté des écouteurs ou d’autres technologies audio, vous avez probablement rencontré le terme « audio spatial ». Jetons un coup d’œil à la façon dont cette technologie immersive change la façon dont nous écoutons de la musique, des films et plus encore.

Une nouvelle façon d’écouter

L’audio spatial est une expérience audio destinée à renforcer l’immersion en simulant une configuration de son surround. Alors que l’obtention d’un son surround dans votre maison nécessite un ensemble d’enceintes placées méthodiquement dans la pièce, vous pouvez utiliser l’audio spatial pour simuler l’expérience en utilisant uniquement vos écouteurs.

Lorsqu’on parle d’audio spatial, les gens font généralement référence à l’une des deux choses suivantes. Le premier est l’implémentation audio spatiale d’Apple, qu’ils ont ajoutée via la mise à jour iOS et iPadOS 15. Lorsque vous utilisez un iPhone ou un iPad avec des écouteurs compatibles comme AirPods Pro et AirPods Max, vous pouvez utiliser le suivi de la tête pour améliorer encore plus l’expérience. Il utilise des gyroscopes intégrés pour suivre votre tête et ajuster l’expérience audio en conséquence.

Alternativement, l’audio spatial fait également référence à divers formats de son surround multidimensionnels. Bien qu’ils ne soient pas aussi immersifs que le suivi de la tête d’Apple, vous pouvez toujours entendre le son provenant de différentes directions à l’aide d’une paire d’écouteurs. Cette implémentation est généralement effectuée avec un traitement logiciel via des applications ou en ajoutant une amélioration audio à votre système d’exploitation. Certains exemples incluent Dolby Atmos for Headphones, Sony 360, THX Spatial Audio et DTS Headphone: X.

Comment fonctionne l’audio spatial

Lorsque vous écoutez de l’audio spatial, vous aurez l’impression que le son provient de tout autour de vous, sur 360 degrés. Il y a deux éléments principaux pour que cette expérience fonctionne : comment les ingénieurs du son enregistrent et produisent l’audio et comment le logiciel traite l’audio.

La plupart des films et émissions de télévision sont déjà mixés et optimisés avec une expérience de son surround à l’esprit. Parallèlement à l’enregistrement audio en direct à partir du plateau, les concepteurs sonores considèrent souvent l’expérience du son surround comme une considération importante. Par conséquent, ils ajusteront délibérément la provenance du son lors du mixage de la piste audio. Par exemple, si une explosion se produit à gauche de la caméra, vous entendrez l’explosion plus fort dans votre oreille gauche. Certains concepteurs sonores enregistrent à l’aide d’une configuration binaurale, où deux microphones enregistrent l’audio simultanément pour simuler une expérience audio 3D.

Cependant, le mixage audio n’est qu’une pièce du puzzle. Votre appareil ou lecteur audio, comme votre application de lecture de musique, doit prendre en charge un format audio spatial. Par exemple, les appareils d’Apple combinent le format multidimensionnel Dolby Atmos avec leur traitement audio spatial pour créer cette expérience via Apple Music ou un service de streaming vidéo. Amazon Music et Tidal prennent également en charge le format Dolby Atmos avec Sony 360 Audio. Vous pouvez également obtenir une virtualisation surround sur un PC Windows via Dolby Atmos for Headphones ou Windows Sonic.

Comment utiliser le son surround Dolby Atmos sur Windows 10

L’audio spatial est-il bon ?

L’utiliser ou non dépend principalement des goûts personnels.

Si vous regardez des films et des émissions de télévision sur votre téléphone ou votre ordinateur portable, l’utilisation de l’audio spatial est fortement recommandée. L’expérience audio multidimensionnelle peut être très efficace pour certains types de contenu. Par exemple, les films d’horreur génèrent souvent des frayeurs en plaçant des bruits à des endroits inattendus, et cet effet est beaucoup plus fort lorsque les sons ont l’impression d’être « derrière vous ».

Pour la musique, c’est encore un peu aléatoire. Beaucoup de musique n’est pas enregistrée avec un son multidimensionnel à l’esprit, donc les résultats varient d’une chanson à l’autre. Certaines chansons sonnent comme si elles étaient jouées près de chez vous, tandis que d’autres sonnent comme si des éléments provenaient de toutes les directions. Là où l’audio spatial a tendance à briller, c’est avec les enregistrements en direct, car certaines pistes vous donnent l’impression de regarder l’artiste en personne.

L’avenir de l’audio spatial

Équipement audio Razer

L’un des développements les plus attendus de l’audio spatial est une implémentation plus large dans les jeux. Les jeux avec audio spatial permettent une immersion encore plus drastique dans un jeu vidéo, en particulier par rapport aux technologies visuelles telles que la VR. Par exemple, lorsque vous jouez à un jeu de combat, l’audio spatial vous donnera un signal sonore lorsqu’un ennemi est derrière vous.

À l’heure actuelle, certains jeux prennent en charge une solution audio spatiale via des formats tels que Dolby Atmos, THX Spatial Audio et DTS Headphone: X. Les titres populaires avec prise en charge de l’audio spatial incluent Destin éternel, destin, Appel du devoir, et Légendes Apex. Bien que la liste des jeux pris en charge dans les trois formats soit encore relativement courte, cette liste s’allongera probablement à l’avenir à mesure que de plus en plus de développeurs verront les avantages de l’audio immersif.

Nous verrons également probablement l’audio spatial arriver sur davantage de plates-formes de streaming musical. Actuellement, Apple Music et Amazon Music prennent en charge l’audio spatial, contrairement à Spotify et YouTube Music. Avec plus de musique disponible aux formats Dolby Atmos ou Sony 360, ces fonctionnalités seront probablement bientôt intégrées à d’autres services de streaming musical.