Qu'est-ce que la VRAM ?
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Qu’est-ce que la VRAM ?

VRAM ou Video Random-Access Memory est la mémoire qu’un GPU utilise pour stocker les informations dont il a besoin pour afficher des images sur un écran. La VRAM se présente sous de nombreuses formes et il est crucial d’en avoir la bonne quantité et le bon type.

La « RAM » dans la VRAM

Avant de parler de VRAM en particulier, il convient de se concentrer brièvement sur le bit « RAM ». Vous pouvez tout lire sur le fonctionnement de la RAM, mais nous allons donner un bref résumé ici :

Pour les besoins de cet article, tout ce que vous devez savoir, c’est que la mémoire vive est la mémoire dans laquelle un processeur obtient les données dont il a besoin pour effectuer des calculs. Le CPU lit et stocke les données dans la RAM pendant qu’il fait son travail. La raison pour laquelle il ne peut pas utiliser les données directement à partir d’un disque dur ou d’un disque SSD est qu’ils sont trop lents. Les données doivent d’abord être transférées dans la RAM avant d’être lues et manipulées.

Plus un système dispose de RAM, moins il doit s’appuyer sur des périphériques de stockage lents pour obtenir des informations. Lorsqu’il y a plus de données que la RAM ne peut en contenir, le système est obligé de « permuter » le contenu de la RAM dans un fichier spécial sur votre disque dur ou SSD, ce qui peut entraîner un ralentissement important du système. Si vous avez un système avec beaucoup de RAM rapide, vous vous assurez que votre processeur fonctionne toujours à son plein potentiel.

La VRAM est la RAM d’un GPU

Une personne jouant à un jeu PC.

La VRAM est, en principe, la même chose que la RAM du système CPU mais pour l’utilisation du GPU. La VRAM est souvent appelée « mémoire de texture », faisant référence aux données de texture dans lesquelles les modèles 3D polygonaux sont enveloppés, mais les graphiques modernes consistent en bien plus que de simples modèles et textures filaires.

Le GPU a également besoin d’informations du CPU telles que les positions des objets déterminées par les algorithmes d’animation et de physique exécutés par le CPU. Fondamentalement, si le GPU a besoin de données pour dessiner l’image finale à l’écran, ces données se trouvent dans la VRAM.

VRAM contre RAM

La VRAM ne doit pas nécessairement être un type spécifique de mémoire physique. N’importe quelle RAM peut fonctionner comme VRAM, pour le meilleur ou pour le pire. Il est en fait assez courant que la RAM système soit utilisée comme VRAM. Si votre ordinateur utilise un GPU intégré, le GPU ne possède pas de RAM propre. Au lieu de cela, une partie de la RAM de votre système est réservée pour servir de mémoire vidéo.

Cependant, les besoins d’un CPU et d’un GPU sont un peu différents en ce qui concerne la bande passante, la latence et la vitesse. C’est pourquoi les cartes graphiques utilisent une RAM graphique spécialisée telle que GDDR5 ou GDDR6. Il existe plusieurs différences techniques entre la RAM du système DDR standard et la GDDR, mais la plus importante est que la GDDR dispose d’un large « bus ». Un bus est une interconnexion entre des composants informatiques. Plus le bus est large, plus de données peuvent être envoyées en même temps. Étant donné que les graphiques impliquent de manipuler d’énormes quantités de données en parallèle, la largeur du bus mémoire est extrêmement importante.

Certains systèmes informatiques tels que les consoles de jeux modernes, les smartphones et les ordinateurs M1 d’Apple ont une « mémoire unifiée ». Plutôt que d’avoir un morceau de RAM système coupé pour le GPU, les deux processeurs partagent dynamiquement la mémoire selon les besoins. En prime, si le CPU et le GPU ont tous deux besoin des mêmes données, il n’est pas nécessaire d’avoir deux copies dans deux ensembles de mémoire différents. Dans certains de ces systèmes, comme la PlayStation 5, la RAM unifiée est entièrement GDDR. Ainsi, le CPU et le GPU utilisent tous deux de la RAM conçue pour l’utilisation du GPU.

De combien de VRAM avez-vous besoin ?

Les packages logiciels qui ont des exigences GPU spécifiques répertorieront la quantité minimale et recommandée de VRAM dont vous avez besoin pour exécuter le logiciel. C’est indépendant de la spécification minimale du GPU. Les GPU faibles peuvent avoir plus de VRAM que nécessaire et les GPU puissants peuvent en avoir trop peu.

Pour les joueurs, la bonne nouvelle est que vous pouvez désormais voir la quantité de VRAM utilisée lorsque vous ajustez les paramètres de votre jeu. Avec chaque paramètre que vous modifiez, l’impact sur votre utilisation de la VRAM est affiché.

Un logiciel de superposition de performances, tel que GeForce Experience pour les cartes NVIDIA, montrera à quel point votre VRAM est pleine en temps réel.

Si votre logiciel utilise plus de VRAM que votre GPU n’en a physiquement, il doit échanger le contenu VRAM sur le disque dur, tout comme avec la RAM système. Lorsque cela se produit, vous subirez une baisse spectaculaire des performances, il est donc préférable de l’éviter.

Les principaux facteurs qui affectent l’utilisation de la VRAM sont les détails de texture et la résolution de sortie. Vous avez généralement besoin de beaucoup plus de VRAM pour rendre une image 4K qu’une image 1080p !

Comment vérifier la quantité de VRAM dont vous disposez

Si vous ne savez pas comment connaître la quantité de VRAM dont vous disposez, vous pouvez vérifier de plusieurs manières :

  • Vérifiez la boîte de votre carte graphique.
  • Trouvez votre modèle de GPU sur le site Web du fabricant.
  • Vérifiez le numéro de VRAM dans les paramètres d’un jeu ou utilisez la superposition de performances de votre GPU.
  • Sous Windows 10 ou Windows 11, accédez à Paramètres> Système> Affichage> Affichage avancé> Propriétés de l’adaptateur d’affichage et regardez la ligne « Mémoire vidéo dédiée ».

VRAM graphique

Nous préférons utiliser l’application GPU-Z de TechPowerUp car elle vous donnera des informations détaillées sur votre GPU. Vous trouverez la taille de votre VRAM sous Taille de la mémoire, comme indiqué ici.

Comment augmenter votre VRAM

Si vous utilisez une carte graphique dédiée, la seule façon d’augmenter votre VRAM est de remplacer la carte. Si vous utilisez un ordinateur portable avec des graphiques dédiés, vous devrez généralement remplacer l’intégralité de l’ordinateur portable, car pratiquement aucun n’a de GPU évolutifs.

Si vous utilisez un ordinateur avec un GPU intégré, vous pouvez généralement augmenter l’allocation VRAM dans les paramètres du BIOS. Bien sûr, cela ronge la RAM système disponible, mais avec les ordinateurs de bureau et les ordinateurs portables, il est généralement possible d’installer plus de RAM système. Si vous avez un système équipé de Thunderbolt 3, vous pouvez également avoir la possibilité d’utiliser un eGPU avec de meilleures spécifications que votre GPU actuel, mais ce n’est pas la meilleure solution pour tout le monde !