Qu'est-ce que la technologie Quantum Dot ?
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Qu’est-ce que la technologie Quantum Dot ?

Les points quantiques font des vagues dans le monde des téléviseurs et des moniteurs, mais que sont-ils exactement ? Est-ce juste un autre abus du mot « quantique » par les spécialistes du marketing, ou ces points sont-ils aussi incroyables qu’ils sont censés l’être ?

L’atome artificiel

Les points quantiques sont des particules de matériau semi-conducteur de quelques nanomètres de diamètre. Aussi appelés «atomes artificiels» (bien qu’ils soient beaucoup plus gros qu’un atome), ces points agissent de la même manière que les atomes en ce qui concerne leur relation avec les électrons. Ils sont si petits que leurs électrons sont « piégés » et se comportent comme des atomes. Lorsque la lumière UV frappe un point quantique, ses électrons sont élevés à un état d’énergie plus élevé. Lorsque les électrons retombent à leur niveau de base, la différence d’énergie entre les deux états est libérée sous forme de lumière.

Ils sont appelés points quantiques pour deux raisons. Premièrement, ils présentent des propriétés quantiques grâce à la façon dont ils confinent les électrons en eux-mêmes. Les effets quantiques sont ces lois subatomiques de la physique que les scientifiques essaient encore de comprendre pleinement, mais nous pouvons déjà les appliquer dans des dispositifs comme les ordinateurs quantiques.

On les appelle des points parce qu’ils sont si petits qu’ils sont pratiquement de dimension zéro. En d’autres termes, il s’agit d’un seul point sans largeur, longueur ou hauteur. Eh bien OK, ils ont quelques dizaines d’atomes de diamètre, mais ils sont si proches d’être des points de dimension zéro que les lois loufoques de la mécanique quantique entrent en jeu.

Qu’est-ce qui rend les points quantiques si utiles ?

Tubes en plastique avec des points quantiques de nanocristaux de pérovskite, luminescents de toutes les couleurs de l'arc-en-ciel sous rayonnement ultraviolet.

Les points quantiques se comportent comme des atomes qui ont été excités, mais ils diffèrent d’une manière fondamentale. La lumière que vous obtenez d’un atome ou d’un point quantique est égale à la quantité d’énergie qui a été absorbée et libérée, ce qui détermine la longueur d’onde et donc la couleur de la lumière. Cependant, un type d’atome (par exemple, le fer, le sodium) émettra toujours la même longueur d’onde de couleur.

Les points quantiques, en revanche, peuvent tous être fabriqués à partir du même matériau semi-conducteur, mais produisent des longueurs d’onde différentes en fonction de leur taille. Plus le point est grand, plus la longueur d’onde est longue et vice versa. Ainsi, les points plus gros tendent vers l’extrémité rouge du spectre et les plus petits vers l’extrémité bleue.

Cet attribut des points quantiques signifie que vous pouvez contrôler avec précision l’émission de lumière colorée pour obtenir des couleurs vives et précises.

Comment faire des points quantiques

Les points quantiques ont une structure précise car ce sont des cristaux. Les plaquettes de silicium à partir desquelles nos micropuces sont fabriquées sont également développées sous forme de cristaux, qui s’auto-organisent en motifs atomiques. C’est pourquoi nous pouvons créer des points quantiques avec des structures précises à l’échelle nanométrique. Si nous devions les construire un atome à la fois, ils ne seraient pas très pratiques !

Ils peuvent être fabriqués en tirant des faisceaux d’atomes sur un substrat pour construire des cristaux, vous pouvez tirer des ions (électrons libres) sur votre substrat semi-conducteur ou en utilisant des rayons X. Les points quantiques peuvent également être créés à l’aide de processus chimiques, et même à l’aide de processus biologiques. Cependant, la recherche sur la fabrication biologique en est encore à ses débuts.

Où sont utilisés les points quantiques ?

Outre les écrans QD-OLED et QLED dont la plupart des gens connaissent les points quantiques, il existe de nombreuses applications pour ces points invisibles dans de nombreuses technologies différentes.

Les panneaux solaires sont une application potentielle majeure des points quantiques. Les cellules solaires à base de silicium d’aujourd’hui sont déjà assez efficaces pour collecter l’énergie de la lumière, mais comme les points quantiques peuvent être « réglés » pour absorber la lumière de diverses parties du spectre électromagnétique, ils pourraient produire des panneaux solaires beaucoup plus efficaces. Non seulement ces panneaux seraient plus efficaces, mais ils seraient également moins chers à produire puisque le processus de fabrication des points quantiques nécessaires est relativement simple.

Théoriquement, vous pourriez fabriquer une cellule solaire à points quantiques purs, mais ils peuvent également être utilisés dans des cellules solaires hybrides. Augmenter l’efficacité d’autres technologies d’énergie solaire.

Les points quantiques peuvent être utilisés dans les détecteurs de photons, ont un potentiel passionnant en biomédecine et pourraient même créer des diodes électroluminescentes beaucoup moins chères et plus efficaces.

Une application passionnante des points quantiques est le traitement du cancer, où les points sont conçus pour s’accumuler dans des organes spécifiquement ciblés afin de libérer des médicaments anticancéreux ainsi que des images avancées. Ils peuvent même jouer un rôle dans le diagnostic précoce des tumeurs.

Les points quantiques peuvent également être la clé de l’informatique photonique, car les circuits électriques deviennent si petits que les effets quantiques rendent impossible le flux d’électrons à travers eux. le calcul avec des photons peut être la prochaine étape. Les points quantiques pourraient résoudre plusieurs des problèmes auxquels l’informatique photonique est encore confrontée.

Quantum défie l’imagination

Richard Feynman, le célèbre physicien américain, est souvent cité comme disant quelque chose comme : « Si vous pensez que vous comprenez la mécanique quantique, vous ne comprenez pas la mécanique quantique. Albert Einstein est également connu pour tracer la ligne en s’y aventurant, nous nous sentons donc assez à l’aise pour admettre que nous ne le faisons pas. vraiment comprendre les points quantiques.

Ce que nous comprenons, c’est à quel point ils sont polyvalents et quelles innovations technologiques étonnantes au-delà de la fabrication d’écrans d’ordinateur plus agréables, ils permettront. Ainsi, la prochaine fois que vous vous émerveillerez devant la vivacité de votre téléviseur QLED, prenez un moment pour penser à l’incroyable magie subatomique qui se produit afin que vous puissiez obtenir une meilleure image et comment, un jour, les points quantiques pourraient effectuer des tâches importantes à l’intérieur de votre corps et dans le monde.