Qu'est-ce que la suppression active du bruit (ANC) ?
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Qu’est-ce que la suppression active du bruit (ANC) ?

Si vous travaillez dans un bureau très fréquenté ou si vous avez des trajets bruyants, les écouteurs antibruit sont un régal. Mais avez-vous déjà réfléchi au fonctionnement de la suppression active du bruit ? Bien que bloquer le son semble simple, cela implique en réalité un traitement informatique avancé.

Qu’est-ce que la suppression active du bruit ?

L’annulation active du bruit (ANC) est une fonctionnalité des casques de niveau intermédiaire à haut de gamme qui s’engage dans ce qu’on appelle le « traitement du signal » pour bloquer le son extérieur. Beaucoup de nos écouteurs préférés proposent en fait l’ANC. Pour faire simple, ANC va au-delà des bouchons d’oreilles en s’assurant que vous n’entendrez pas ce bébé qui pleure lors d’un vol de fond. Au moins, vous n’entendrez pas les pleurs autant que vous le feriez sans les écouteurs.

Ce n’est pas complètement transparent, donc si vous allumez un casque avec ANC, vous l’entendrez fonctionner sous la forme d’un sifflement subtil. Ce sifflement n’est que la partie la plus audible du signal. L’ANC joue également des fréquences plus basses, et celles-ci peuvent en fait blesser les oreilles de certains utilisateurs.

Comment fonctionne la suppression active du bruit ?

L’ANC fonctionne à l’aide d’une série de microphones placés stratégiquement autour d’un ensemble donné d’écouteurs ou d’écouteurs et d’un concept connu sous le nom d’annulation de phase. La première étape consiste à utiliser ces microphones pour déterminer ce que l’auditeur entend.

Une fois que les microphones ont capturé ce son, le matériel et le logiciel de traitement du signal numérique (DSP) à l’intérieur du casque se mettent au travail. C’est là que ça devient complexe.

Vous avez probablement déjà entendu le terme « onde sonore ». C’est ce qu’est le son : une série de vibrations. Si vous prenez un son, le dupliquez, puis le retardez très légèrement, cela désaligne les ondes. Le pic d’une forme d’onde joue en même temps qu’un pic dans la direction opposée de l’autre forme d’onde, de sorte qu’ils s’annulent efficacement.

Formes d'onde alignées

Cela se produit rarement dans la nature, cela semble donc contre nature, mais cela fonctionne. Les microphones des écouteurs utilisent cette technique exacte. Certains écouteurs utilisent une mise en œuvre plutôt approximative, tandis que d’autres utilisent du matériel et des logiciels avancés pour s’adapter intelligemment à votre environnement.

Deux signaux parfaitement déphasés, annulant le son

Certains casques, comme les oreillettes, utilisent des microphones placés à l’extérieur. C’est plus facile à faire, en particulier sur les écouteurs, mais ce n’est pas la méthode la plus efficace car elle ne reflète pas fidèlement ce que vous entendez.

Les écouteurs plus grands peuvent utiliser des microphones montés à l’intérieur de l’oreillette, plus près de vos oreilles. Cela signifie que le son que le casque annule reflète plus précisément ce que vous entendez, ce qui rend l’annulation plus efficace.

Enfin, d’autres écouteurs utilisent une approche « plus c’est plus » et positionnent les microphones à l’intérieur et à l’extérieur des écouteurs, ce qui permet une suppression complète du bruit.

Annulation de bruit passive ou active

Vous verrez que certains écouteurs prétendent qu’ils offrent une suppression de bruit « passive ». Il ne s’agit pas vraiment d’une suppression du bruit au sens où nous l’avons vu jusqu’à présent, mais il s’agit plutôt d’une isolation.

L’isolation acoustique passive est un concept simple, surtout par rapport à l’ANC. Cela fonctionne de la même manière que couvrir vos oreilles avec vos mains : mettre quelque chose entre vos oreilles et un bruit donné rend ce bruit plus silencieux.

Une autre partie de cela intervient lorsque vous commencez à lire de l’audio sur vos écouteurs. Ce son est beaucoup plus proche de vos oreilles, ce qui entraîne un volume relatif plus élevé, de sorte qu’il noie efficacement le son en arrière-plan.

Avec des écouteurs, tant que vous avez une bonne étanchéité, cela bloquera une certaine quantité de bruit de fond. Plus l’étanchéité est bonne, meilleure est l’isolement. Ceci est généralement plus efficace avec des écouteurs supra-auriculaires ou des écouteurs intra-auriculaires. Les écouteurs supra-auriculaires et d’autres styles ne créent pas une étanchéité suffisante pour une véritable isolation.

Rien de tout cela n’est une technologie sophistiquée, mais c’est quelque peu efficace, et c’est certainement mieux que rien. Ne le confondez pas avec une véritable suppression active du bruit.

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Les inconvénients de la suppression active du bruit

Aussi agréable que soit l’ANC, il y a quelques problèmes avec cela. La première est qu’en raison des microphones et du traitement, il nécessite de l’alimentation. Cela signifie que même les écouteurs filaires avec ANC auront besoin d’alimentation par batterie.

L’ANC a également un léger impact sur la qualité sonore. En raison de l’annulation, vous n’obtenez pas de musique sans traitement. Cela ne concerne généralement que les audiophiles et les puristes de la musique, mais cela vaut toujours la peine d’être mentionné.

Enfin, le plus gros problème avec la suppression active du bruit est qu’elle bloque le son. C’est très bien dans un environnement sûr comme un bureau, mais si vous portez des écouteurs antibruit pendant vos déplacements, cela peut être dangereux.

Si vous traversez la rue sans regarder et que vous n’entendez pas le klaxon à cause de la suppression du bruit, cela pourrait être très grave. C’est pourquoi de plus en plus d’écouteurs modernes intègrent des modes de transparence.

Qu’est-ce que le mode transparence ?

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Le mode Transparence a fait ses débuts dans les AirPods Pro d’Apple, mais il a rapidement été adopté par d’autres fabricants de casques. Certains le faisaient même auparavant, mais le nom d’Apple est celui qui est resté.

L’idée est très étroitement liée à la suppression du bruit, car elle utilise les mêmes microphones. La différence ici est qu’au lieu d’inverser le signal et de l’utiliser pour annuler le bruit, le mode Transparence joue ce son directement.

Cela signifie que vous pouvez toujours écouter votre musique tout en écoutant tout ce qui vous entoure. Si vous êtes un coureur ou un cycliste, c’est une caractéristique majeure. Grâce aux mises à jour du micrologiciel, cela pourrait arriver à de nombreux casques avec ANC, alors gardez un œil sur votre fabricant pour les mises à jour.