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Qu'est-ce que Edge Computing et pourquoi est-ce important?

Le cloud computing est plus important que la plupart des gens ne le pensent. Son influence ne se fait pas seulement sentir dans le monde des affaires, où il a remplacé les anciens serveurs sur site par des alternatives hors site plus agiles. Même le profane mélange des bits au centre de données éthéré dans le ciel, grâce à des services comme Google Photos et Netflix. Mais une autre révolution est-elle en cours?

Nous parlons d’informatique de pointe. Ce nouveau paradigme informatique vise à rapprocher les centres de données distants des personnes qui les utilisent réellement. Il est particulièrement idéal pour les applications à temps critique pour lesquelles une faible latence est indispensable. Voici ce que vous devez savoir.

Au début, il y avait le serveur

Pour que l’informatique de pointe ait un sens, il est utile de la replacer dans un contexte historique. Nous allons donc commencer par le tout début.

L'informatique d'entreprise était une affaire statique. Les gens travaillaient dans de vastes exploitations de cabines, travaillant sous la lumière intense de la lumière halogène. Il était logique que leurs données et leurs applications critiques soient situées à proximité. Les entreprises déplaçaient des serveurs dans des pièces bien ventilées sur place ou louaient de l'espace dans un centre de données local.

Ensuite, les choses ont changé. Les gens ont commencé à travailler davantage à domicile. Les entreprises se sont développées et ont ouvert des bureaux dans d'autres villes et pays. Rapidement, le serveur sur site n'a plus de sens, surtout si l'on considère la croissance considérable de l'utilisation d'Internet par les consommateurs. Les entreprises technologiques ont du mal à évoluer lorsqu'elles sont obligées d'acheter, de provisionner et de déployer de nouveaux serveurs tous les quelques jours.

Les services de cloud computing, comme Microsoft Azure et Amazon Web Services (AWS), ont résolu ces problèmes. Les entreprises peuvent louer de l'espace sur un serveur et se développer à mesure qu'elles se développent.

Le problème avec le cloud dans son incarnation actuelle est qu'il est centralisé. Des fournisseurs comme Amazon, Microsoft et Google ont des centres de données dans la plupart des pays, mais ceux-ci sont souvent à des centaines, voire des milliers de kilomètres de leurs clients.

Par exemple, si vous êtes à Édimbourg, en Écosse, le centre de données AWS le plus proche se trouve à Londres, à environ 500 km. Pendant ce temps, si vous êtes à Lagos, au Nigéria, votre emplacement AWS continental le plus proche est à Cape Town, en Afrique du Sud, à près de 3 000 miles.

Plus la distance est grande, plus la latence est élevée. N'oubliez pas que les données ne sont que de la lumière circulant à travers un câble à fibre optique et qu'elles sont donc limitées par les lois de la physique.

Alors, quelle est la solution? Eh bien, sans doute, la réponse réside dans le fait que l'histoire se répète et rapproche les serveurs des personnes qui les utilisent.

La vie sur le bord

Pour résumer, l'informatique de pointe signifie rapprocher les applications et le stockage de données de l'endroit où se trouvent les personnes qui les utilisent. Pour les grandes entreprises, cela pourrait inclure une installation de serveur spécialement conçue à proximité de leurs bureaux principaux. Du côté des consommateurs, il peut être utile de penser aux appareils IoT effectuant certaines tâches, comme la reconnaissance faciale, avec leurs propres ressources informatiques locales, plutôt que de les confier à un service cloud.

Il y a quelques avantages à cela. Premièrement, cela permet de réduire la quantité de trafic réseau à envoyer. Si l'on considère que de nombreuses grandes entreprises paient souvent des frais élevés pour mélanger les bits entre les centres de données, il est logique de les rapprocher de chez eux.

Deuxièmement, cela réduit la latence. Souvent, une grande partie du temps requis pour effectuer une tâche est consacrée au déplacement du trafic sur le réseau. Rapprocher la puissance de calcul de la maison peut réduire cette latence et accélérer les choses.

Cela pourrait potentiellement ouvrir la porte à de nouvelles formes de calcul, pour lesquelles l'immédiateté est essentielle. Un exemple souvent cité est une «ville intelligente», dans laquelle le gouvernement local peut collecter des informations sur des éléments tels que l'utilisation des services publics et les schémas de circulation routière en temps réel et, par la suite, agir rapidement.

Il existe également des utilisations potentielles de l'informatique de pointe dans le secteur industriel. Il s'agit notamment de permettre aux fabricants de collecter des données sur les équipements et de procéder à des ajustements rapides et, ainsi, de réduire la consommation d'énergie et la dégradation des équipements.

Du côté des consommateurs, l'informatique de pointe a le potentiel de faire de choses comme le jeu en nuage une expérience plus satisfaisante. Si le calcul graphique des nombres est plus proche des joueurs, ils sont moins susceptibles de subir un décalage désagréable, qui peut être le facteur décisif pour savoir qui gagne un jeu en ligne.

Le facteur 5G

Parallèlement à l'essor constant de l'informatique de pointe, l'introduction de la connectivité 5G. Bien qu'elle n'en soit encore qu'à ses balbutiements, la 5G promet des latences nettement plus faibles que les normes mobiles précédentes. En conséquence, vous pouvez vous attendre à ce qu'il joue un rôle majeur dans l'évolution de l'informatique de pointe en tant que paradigme.

Qu'est-ce que ça veut dire? Dans les secteurs de la logistique, vous verrez une plus grande importance accordée à l’analyse et aux données, car les camions et les camionnettes transmettent des informations à analyser et à utiliser en temps réel. Il y a aussi la perspective d'une «agriculture intelligente», qui automatisera de vastes pans de la production agricole. Non seulement cela améliorera les rendements des cultures, mais cela évitera également le gaspillage.

Ensuite, il y a le côté consommateur. En rapprochant le «gros travail» informatique des téléphones des gens, vous débloquez des expériences de divertissement plus récentes et plus immersives pour des choses comme la réalité virtuelle (VR), la réalité augmentée (RA) et les jeux.

Bien sûr, c'est encore loin. Les transporteurs et les développeurs doivent d'abord le construire. Cependant, quand ils le font, vous pouvez vous attendre au même changement sismique que celui qui s'est produit lors de la première apparition du cloud computing.