Protéger vos gadgets des éruptions solaires
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Protéger vos gadgets des éruptions solaires

Une grande éruption solaire faisant frire tous les appareils électroniques de la Terre et nous renvoyant à l’âge de pierre ressemble à l’intrigue d’un mauvais film de science-fiction, mais cela pourrait arriver. Heureusement, protéger vos appareils électroniques des éruptions solaires et des impulsions électromagnétiques (EMP) est assez simple.

Vous n’avez pas besoin de dépenser des centaines de dollars en équipement de haute technologie, et vous pouvez même avoir tout ce dont vous avez besoin dans votre cuisine. Mais, si vous voulez sortir votre portefeuille, il existe sur le marché des conteneurs bon marché, fiables et résistants aux EMP. Dans cet article, nous allons voir exactement comment le soleil pourrait cuisiner votre technologie préférée et la science derrière l’arrêter.

Qu’est-ce qu’une éruption solaire ?

Les éruptions solaires sont des explosions à la surface du soleil qui émettent de la chaleur, de la lumière et un rayonnement massif. Ils produisent également une impulsion électromagnétique. Des éruptions plus mineures se produisent assez souvent, et les plus importantes, les «éruptions solaires de classe X», se produisent environ dix fois par an. Les perturbations causées par les fusées éclairantes de classe X se limitent généralement aux coupures de courant radio, mais une fusée éclairante particulièrement mauvaise frappant au bon moment pourrait causer des dommages considérables.

Tempête solaire extrême, éruptions solaires

Les éruptions se produisent lorsque des parties du champ magnétique du Soleil se croisent et se réorganisent rapidement. Cette réorganisation peut amener le soleil à émettre de grandes quantités de chaleur, de lumière et de rayonnement. Une éjection de masse coronale, qui est une énorme explosion de plasma de vent solaire capable de projeter un milliard de tonnes de matière solaire dans l’espace à des centaines de kilomètres par seconde, est également possible.

Les scientifiques peuvent prédire les éruptions solaires avant qu’elles ne se produisent, et lorsqu’elles se produisent, il faut encore du temps pour que l’EMP atteigne la Terre. Donc, si vous prêtez attention aux nouvelles, vous recevrez probablement un avertissement qu’une fusée éclairante est en route. Ensuite, vous devez placer votre technologie vulnérable et coûteuse dans un endroit sûr.

Une éruption solaire est également suffisamment puissante pour interférer avec le champ magnétique terrestre. Ainsi, les lectures de la boussole peuvent être décalées jusqu’à 10 degrés, et les aurores seront plus lumineuses et visibles bien plus au sud que d’habitude. Lors de l’événement de Carrington, des aurores étaient visibles aussi loin au sud que la Colombie et suffisamment brillantes pour lire un journal en dessous.

Comment les éruptions solaires peuvent-elles faire frire votre technologie ?

Des étincelles brûlantes jaillissent d'une puce de circuit de contrôle automatique complexe.  Le concept de panne d'équipement à l'usine.  Souder une nouvelle planche

Alors que la plupart des EMP produits par le soleil sont trop mineurs pour causer des dommages, une grande éruption pourrait avoir une impulsion suffisamment grande pour détruire l’électronique sur Terre. Un EMP contient un tas de particules chargées ; lorsque ces particules frappent quelque chose de conducteur, elles transmettent cette charge à cet objet conducteur, créant du courant dans une partie d’un circuit qui ne devrait pas être active ou surchargeant une ligne sous tension.

L’électronique est conçue pour fonctionner d’une manière particulière, et une charge électrique se trouvant quelque part où elle ne devrait pas est un problème majeur. Les composants peuvent être frits et les fils peuvent fondre lorsqu’ils sont surchargés.

Cela s’est déjà produit

Une éruption solaire majeure a déjà détruit l’électronique dans le monde entier. En 1859, l’événement Carrington, qui était la plus grande tempête solaire de l’histoire enregistrée, a détruit les systèmes télégraphiques du monde. De nombreux rapports ont fait état d’étincelles de fils, d’opérateurs télégraphiques recevant des chocs et d’incendies électriques. En raison de la quantité d’énergie que l’éruption solaire a mise dans les lignes, certains opérateurs ont également pu envoyer des messages via le système télégraphique sans brancher de batteries.

Vieux millésime morse avec télégraphe à clé morse sur l'ancien bureau du navire de guerre HMS M33 de la Royal Navy pendant la première Guerre mondiale au musée historique de Portsmouth Dockyard, Royaume-Uni.

L’électronique est beaucoup plus répandue aujourd’hui qu’elle ne l’était dans les années 1850. Les experts prédisent qu’un événement de Carrington des temps modernes pourrait causer des milliards de dollars de dommages et laisser les principaux centres de population sans électricité pendant des semaines.

Bien que l’événement de Carrington soit la tempête la plus dévastatrice jamais enregistrée, les tempêtes violentes sont assez courantes et se produisent environ une fois tous les trois ans. Six « supertempêtes » se sont également produites au cours des 150 dernières années, dont certaines ont causé des dégâts. La dernière tempête à avoir causé des dommages notables s’est produite en 1989 et a coupé une partie du réseau électrique du Québec pendant neuf heures. En 2012, une éjection de masse coronale suffisamment puissante pour compter comme une super tempête a raté de peu la Terre.

Les cages de Faraday sont votre ami

Dans les années 1800, le scientifique britannique Michael Faraday a fait de nombreux travaux de pionnier autour de l’électromagnétisme. L’une de ses réalisations les plus remarquables a été d’établir le concept de champ électromagnétique. Il a également inventé une sorte d’enceinte qui protégera tout ce que vous y placerez des rayonnements électromagnétiques. Cette enceinte est connue sous le nom de cage de Faraday.

Une cage de Faraday ne protège pas seulement vos affaires des EMP et des éruptions solaires. Il contrecarre également les chocs électriques, vous pouvez donc l’utiliser pour protéger les appareils sensibles dans un environnement fortement statique. Cela fonctionne parce que l’électricité empruntera toujours le chemin le plus facile vers le sol. Il est plus facile pour une surtension électrique de se déplacer à l’extérieur de la cage hautement conductrice que de sauter à travers l’air beaucoup moins conducteur ou la couche isolée à l’intérieur.

Vous pouvez voir une cage de Faraday au travail dans cette vidéo :

Quoi que vous décidiez d’utiliser comme cage de Faraday, vous devriez le tester avant de vous y fier pour protéger quelque chose que vous appréciez. Tester une cage de Faraday est simple. Prenez quelque chose qui nécessite un signal comme un téléphone ou une radio, placez-le à l’intérieur de la cage, puis voyez s’il reçoit toujours un signal. Si vous ne pouvez pas appeler le téléphone ou si la radio ne reçoit que des parasites, votre cage fonctionne.

De nombreuses cages de Faraday sont sur le marché

Bien que cela puisse ressembler à un équipement scientifique haut de gamme, les cages de Faraday sont assez faciles à se procurer. Les grands détaillants comme Amazon et Walmart stockent une grande variété de «sacs Faraday», les exemples les moins chers se vendant à moins de 10 $.

La plupart des sacs Faraday que vous verrez ne sont que de simples pochettes, mais il existe également des sacs à dos, des sacs polochons et des sacs pour ordinateur portable si vous voulez quelque chose que vous pouvez utiliser tous les jours. N’oubliez pas qu’une cage de Faraday bloquera également un signal téléphonique, alors n’y mettez pas votre téléphone portable lorsque vous attendez un appel.

Vous pouvez créer le vôtre

Si les sacs et cages de Faraday produits en série ne vous conviennent pas, il n’est pas trop difficile de construire les vôtres à partir de rien ou de convertir un article ménager en cage de Faraday. Fabriquer le vôtre est aussi simple que de construire un cadre à partir de bois, de fil de fer ou d’un objet jeté comme une cage à oiseaux et de l’entourer d’un fin treillis métallique. Le cuivre et l’aluminium sont les meilleurs métaux pour votre treillis, mais le grillage à poule en acier fonctionnera également.

Vous pouvez également acheter du tissu Faraday, une feuille de tissu avec un maillage conducteur tissé dedans. Le tissu de Faraday peut être utilisé pour tapisser une boîte, un sac ou même une pièce et le transformer en cage de Faraday. Si vous avez un sac pour ordinateur portable ou un sac à dos préféré, mais que vous souhaitez qu’il offre un degré de protection supplémentaire pour vos appareils, envisagez de coudre une doublure en tissu Faraday. Une chose à retenir est que les cages de Faraday bloquent également les signaux radio. Donc, si vous laissez votre téléphone dans un sac, une poche ou une pochette que vous avez doublé de tissu Faraday, ne vous attendez pas à ce que des appels ou des SMS arrivent.

Une feuille d’aluminium peut être utilisée pour fabriquer une cage de Faraday. Pour une cage à usage unique, vous pouvez placer l’appareil dans une couche isolante, comme un sac à sandwich en plastique, puis l’envelopper directement dans le papier d’aluminium. Si vous voulez plusieurs utilisations de votre feuille, vous pouvez l’utiliser pour tapisser une enveloppe ou une pochette similaire, puis placer une autre enveloppe ou un sac à l’intérieur pour former une couche isolante. La feuille doit entourer l’appareil sans trous ni espaces dans les deux cas.

Vos appareils ne sont pas de grandes cages de Faraday

Personne bouleversée tenant un téléphone portable près d'un micro-ondes ouvert dans une cuisine moderne

Dans une certaine mesure, tout type de boîte métallique fonctionnera comme une cage de Faraday, vous pourriez donc être tenté de protéger votre technologie dans un four ou un micro-ondes conventionnel. Malheureusement, cela ne fonctionnera pas toujours. Bien qu’un four ou un four à micro-ondes puisse offrir un certain degré de protection, ils ne sont pas proches d’une cage de Faraday parfaite et il est peu probable qu’ils offrent le niveau de protection dont vous avez besoin.

Alors qu’il cherchait un moyen d’empêcher les criminels d’effacer à distance les données des téléphones saisis comme preuve, un service de police du Massachusetts s’est tourné vers les fours à micro-ondes disponibles dans le commerce. Le raisonnement du ministère était que s’il bloque les micro-ondes, il devrait bloquer un signal téléphonique. Ils ont testé quelques micro-ondes et ont découvert qu’ils avaient tort (et se sont également trompés sur les fours à micro-ondes bloquant leurs propres micro-ondes).

Vous avez peut-être déjà une cage de Faraday efficace dans la maison. Tout ce qui est conçu pour bloquer les signaux RFID utilisera une cage de Faraday. Donc, si vous avez acheté un sac à dos, une boîte ou un portefeuille offrant une protection RFID, vous avez déjà en votre possession une cage de Faraday fonctionnelle. Et si vous n’avez pas de sac Faraday à portée de main et que vous êtes pressé, vous devriez opter pour les sacs en papier d’aluminium et les sacs à sandwich.

Que pouvez vous faire d’autre?

Liste de contrôle de préparation aux catastrophes sur un presse-papiers avec des articles de secours en cas de catastrophe en arrière-plan. Ces articles comprendraient une trousse de premiers soins, une lampe de poche, des conserves, de l'eau, des piles et un abri.

La surveillance des sites Web d’actualités et des rapports d’agences telles que le Space Weather Prediction Center, la NASA et l’Agence spatiale européenne est un excellent point de départ. À moins que vous ne prévoyiez de garder votre ordinateur portable et votre téléphone portable dans un sac Faraday 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, vous devrez savoir quand une éruption solaire se prépare. Une éruption solaire peut également augmenter la quantité d’électricité circulant dans le réseau électrique. L’installation de parasurtenseurs peut donc vous offrir une ligne de défense supplémentaire, ainsi qu’une protection contre les événements plus courants tels que la foudre et les dysfonctionnements du réseau.

Même si vous protégez tout dans votre maison, il y a toutes les chances que le réseau électrique soit coupé pendant un certain temps. Par conséquent, c’est probablement une bonne idée de se préparer à une longue panne de courant en achetant un générateur de secours et en stockant deux semaines d’eau et de nourriture en conserve ou séchée. Les agences d’électricité surveillent de près les prévisions solaires et font des ajustements pour minimiser les dommages si nécessaire, donc même s’il est peu probable que ce soit un problème majeur, il vaut mieux prévenir que guérir.