Pourquoi NVIDIA Shield TV est-il si cher ?
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Pourquoi NVIDIA Shield TV est-il si cher ?

La plupart des bâtons de streaming de Roku, Google et Amazon coûtent moins de 50 $ et prennent en charge la vidéo 4K. Mais le NVIDIA Shield TV commence à 150 $, un prix qui n’est égalé que par les boîtiers Apple TV. C’est une somme d’argent scandaleuse à payer pour une clé de streaming, mais le téléviseur NVIDIA Shield vaut chaque centime.

Tout d’abord, qu’est-ce que NVIDIA Shield TV ?

Le téléviseur NVIDIA Shield d’origine a été lancé en 2015. Et à cette époque, il ne s’appelait pas vraiment un « stick de streaming ». Bien sûr, il fonctionnait sous Android TV et était le premier décodeur 4K UHD largement disponible, mais NVIDIA a qualifié le Shield TV de « micro-console ».

En effet, Shield TV était principalement destiné aux joueurs et aux passionnés. La plupart des gens n’avaient pas de téléviseurs 4K et peu de services de streaming diffusaient du contenu en haute résolution. Le principal argument de vente de cette boîte était sa bibliothèque de jeux Android pris en charge et le service de jeu en nuage NVIDIA Grid (maintenant appelé GeForce NOW).

Les bricoleurs étaient également attirés par la « micro-console », qui pouvait être modifiée à plusieurs fins. Il pourrait servir de serveur multimédia Plex, par exemple, et offrir une fonctionnalité de maison intelligente via Samsung SmartThings (une fonctionnalité qui est morte à cause de Samsung).

Nous considérons maintenant NVIDIA Shield TV comme un stick de streaming, principalement parce qu’il offre la meilleure qualité vidéo et audio de tout petit appareil de streaming (et parce que le cloud gaming a mis du temps à se dérouler). Mais ces fonctionnalités supplémentaires ne sont allées nulle part, ce qui signifie que Shield TV est toujours l’appareil de streaming ultime pour les joueurs et les bricoleurs.

Qualité vidéo haut de gamme avec améliorations de l’IA

Exemples de qualité 4K UHD et de mise à l'échelle de l'IA sur NVIDIA Shield TV.

La plupart des gens achètent un téléviseur NVIDIA Shield pour la qualité vidéo. Oui, d’autres clés de streaming prennent en charge la vision 4K UHD et Dolby – ce n’est pas trop rare. Mais le NVIDIA Shield utilise également l’IA pour améliorer la vidéo, offrant la meilleure qualité d’image de n’importe quel appareil de streaming.

Par défaut, tous les téléviseurs essaient de mettre à l’échelle le contenu pour s’adapter à une résolution native. Mais ces algorithmes de mise à l’échelle milquetoast existent principalement pour que le contenu basse résolution remplisse tout l’écran. Ils améliorent rarement la qualité de l’image.

La technologie de mise à l’échelle de l’IA de NVIDIA améliore activement la qualité de l’image, donnant ainsi au contenu basse résolution un aspect cristallin 4K (ou 1080p si vous n’avez pas de téléviseur 4K). C’est une fonctionnalité incroyablement précieuse dans le monde du streaming, car la plupart des films et émissions de vos services préférés ne sont disponibles qu’en 720p ou 1080p.

Je dois également noter que NVIDIA Shield TV est le roi de la qualité audio. Il prend en charge l’audio 32 bits 192 kHz via HDMI et peut exécuter des systèmes de son surround 7.1.

Logiciel Android TV et Chromecast intégré

Le téléviseur NVIDIA Shield fonctionnant sous Android 11.

Je déteste jeter le Chromecast sous le bus, mais NVIDIA Shield TV est le meilleur moyen de découvrir le logiciel Android TV. Le matériel coûteux est rapide et légèrement bogué, ce qui est plus que ce que vous pouvez dire pour la plupart des bâtons de streaming.

Le logiciel Android TV tient dans sa propre petite niche. Il fonctionne avec certaines applications et jeux Android, bien sûr, mais il est également incroyablement personnalisable. Et grâce aux algorithmes de Google, il offre des fonctionnalités avancées de « personnalisation » qui vous font gagner du temps lors de la recherche d’émissions ou de films.

Certaines de ces fonctionnalités de personnalisation sont très évidentes. Android TV dispose d’un onglet Découvrir qui suggère des émissions et des films que vous pourriez apprécier, vous évitant ainsi d’ouvrir des applications individuelles. Mais il existe également une fonction de recherche universelle qui explore tous les services disponibles. Si vous appuyez sur le bouton du microphone de votre télécommande et dites « Scooby Doo film d’action en direct « , par exemple, Android TV montrera tous les services qui hébergent le Scooby Doo film.

Le logiciel Android TV prend également en charge la fonctionnalité Google Cast, ce qui signifie que vous pouvez diffuser une vidéo depuis votre téléphone ou votre ordinateur directement sur votre téléviseur (vous pouvez même l’utiliser pour refléter votre écran). Ceci est particulièrement utile lorsque vous regardez quelque chose sur un téléphone et que vous souhaitez le déplacer rapidement vers le grand écran.

Maintenant, je serai le premier à dire qu’Android TV n’est pas parfait. Il ne reçoit pas suffisamment de mises à jour, les fonctionnalités de maison intelligente manquent incroyablement, et si vous voulez juste une interface propre et simple, Roku ou Apple TV sont la voie à suivre. Mais lorsqu’il s’agit de personnalisation et de bricolage, Android TV est roi.

Cloud Gaming, jeux Android et émulateurs sur votre téléviseur

Fortnite jouant sur un téléviseur avec une manette Xbox.

Alors que le plan de NVIDIA de construire une « micro-console » n’a pas vraiment abouti, le téléviseur NVIDIA Shield reste le meilleur stick de streaming pour les joueurs. Il peut lire une multitude d’applications Android, il fonctionne avec des émulateurs (vous pouvez donc jouer à des jeux classiques) et, bien sûr, c’est l’une des meilleures options pour les jeux en nuage avec NVIDIA GeForce Now.

L’expérience GeForce Now est particulièrement convaincante. La plate-forme de jeu en nuage de NVIDIA vous permet de jouer à des titres AAA sur n’importe quel appareil sans téléchargements volumineux ni matériel supplémentaire. Le niveau GeForce Now « RTX 3080 » offre des graphismes haut de gamme qui font honte aux dernières Xbox et PlayStation, et bien sûr, GeForce Now fonctionne avec Fortnite (même sur iOS).

Soit dit en passant, vous pouvez connecter à peu près n’importe quelle manette de jeu au téléviseur NVIDIA Shield. Si vous souhaitez utiliser une manette Xbox ou PlayStation, c’est très bien. Le chat vocal fonctionne également, et si vous êtes plutôt un joueur sur PC, vous pouvez connecter un clavier et une souris à la console.

Le modèle Pro est plus qu’un simple bâton de streaming

La NVIDIA Shield TV Pro

La plupart des gens veulent juste un stick de streaming, c’est pourquoi NVIDIA vend deux versions du Shield TV. Il y a le modèle standard, qui coûte 150 $ et ressemble à un hot-dog noir, et il y a le Shield TV Pro à 200 $ plus avancé.

Le téléviseur NVIDIA Shield standard dispose d’un emplacement microSD et d’une prise Ethernet, qui sont géniaux mais un peu limitatifs. En comparaison, le Shield TV Pro (un décodeur) possède deux ports USB, une prise Ethernet, 8 Go de stockage supplémentaires (16 Go au total), 1 Go de RAM supplémentaire (3 Go au total).

Ces avantages supplémentaires activent les fonctionnalités suivantes sur NVIDIA Shield TV Pro :

Mise à l’échelle améliorée de l’IA

L’un des gros inconvénients du téléviseur NVIDIA Shield standard est qu’il n’exécute que la mise à l’échelle de l’IA sur la vidéo à 30 images par seconde. Maintenant, c’est principalement un problème de passionnés, car vous diffuserez rarement du contenu 720p ou 1080p à 60FPS.

Mais c’est une grosse déception lorsque vous diffusez du contenu personnalisé (à partir d’un PC via LAN, par exemple) ou lorsque vous utilisez GeForce Now à une faible résolution et à une fréquence d’images élevée. Si vous envisagez de faire autre chose que le streaming typique avec NVIDIA Shield, vous devez acheter le modèle Pro.

Cela fonctionne avec OTA TV!

La télévision par antenne est gravement sous-estimée. C’est une télévision gratuite, après tout, et elle offre en fait une meilleure qualité d’image que le câble. Bien que le NVIDIA Shield standard ne fonctionne pas avec OTA TV, vous pouvez apporter cette fonctionnalité à votre NVIDIA Shield TV Pro à l’aide de deux accessoires.

Tout ce dont vous avez besoin est une antenne TV et un tuner numérique, de préférence un HD HomeRun Duo (110 $) ou Hauppauge WinTV-dualHD USB (75 $). Accrochez l’antenne au tuner, connectez le tuner à votre NVIDIA Shield TV Pro via USB, et vous êtes prêt !

Eh bien, vous aurez besoin d’une application pour exécuter un service de télévision en direct. Vous pouvez soit utiliser l’application LiveTV fournie en standard avec Android TV, installer l’application HDHomeRun ou utiliser Plex pour tout gérer. Notamment, les applications HDHomeRun et Plex prennent en charge la fonctionnalité DVR.

C’est un Plex Media Server !

Avez-vous déjà voulu créer votre propre service de streaming ? Eh bien, c’est facile avec Plex. Il vous suffit de charger vos films, émissions de télévision et musique dans un Plex Media Server et de laisser le logiciel tout organiser. Ensuite, vous pouvez diffuser ce contenu sur n’importe quel appareil à l’intérieur ou à l’extérieur de votre maison.

Il se trouve que le NVIDIA Shield TV Pro est un incroyable Plex Media Server. Tout ce dont vous avez besoin, ce sont quelques disques durs (ou un périphérique NAS) et l’application Plex Android TV. Parce que le NVIDIA Shield TV Pro dispose d’un processeur relativement puissant, il peut gérer plusieurs flux simultanés et du contenu 4K.

NVIDIA SHIELD TV Pro (2019)

Le NVIDIA Shield TV Pro offre toutes les fonctionnalités de son petit frère moins cher. Mais il offre également des fonctionnalités OTA TV, peut fonctionner comme un serveur multimédia Plex et propose une mise à l’échelle de l’IA à 60 images par seconde. De plus, il y a des ports RAM et USB supplémentaires.

Devriez-vous acheter un téléviseur NVIDIA Shield ?

Le téléviseur NVIDIA Shield dans un petit pain à hot-dog recouvert de moutarde.

Si vous voulez tirer le meilleur parti d’un téléviseur 4K, un téléviseur NVIDIA Shield en vaut vraiment la peine. C’est cher, mais il offre la meilleure expérience de streaming 4K grâce à la technologie de mise à l’échelle de l’IA.

Les passionnés et les abrutis peuvent également tirer profit du téléviseur NVIDIA Shield, bien qu’ils devraient acheter le modèle Pro. Cela ouvre la porte à la construction d’un Plex Media Server, à la mise à l’échelle du contenu à une fréquence d’images élevée et à la diffusion en continu de la télévision OTA avec un minimum de matériel.

Mais voici la chose; vous n’avez pas besoin de dépenser une tonne d’argent pour une bonne expérience de streaming. La personne moyenne, même si elle possède un téléviseur 4K, devrait probablement acheter une clé de streaming moins chère. Des entreprises comme Roku, Amazon et Google vendent des bâtons de streaming 4K pour 50 $ ou moins – ils n’ont pas la mise à l’échelle de l’IA de NVIDIA, mais bon, c’est le compromis pour acheter quelque chose qui n’est pas ridiculement cher.