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Pourquoi construire un PC ne vaut pas la peine maintenant –

Ordinateurs de jeu HP, Corsair et iBuyPower

La sagesse conventionnelle est que vous pouvez économiser beaucoup d’argent sur un ordinateur de bureau en construisant le vôtre. Mais pour le moment, ce n’est pas vraiment vrai. Une combinaison de facteurs, y compris la pandémie COVID-19 et d’énormes fluctuations de la crypto-monnaie, signifie qu’il est beaucoup plus cher d’acheter des pièces haut de gamme, si vous pouvez même les trouver.

Nous sommes donc dans une situation rare. Il est en fait beaucoup plus logique d’acheter un ordinateur pré-construit dès maintenant, même si vous avez le savoir-faire pour choisir vos propres pièces et les assembler. Cela est particulièrement vrai si vous avez besoin d’un ordinateur avec une carte graphique discrète, pour les jeux ou la production multimédia haut de gamme.

Que se passe-t-il?

Alors, qu’en est-il du resserrement des pièces? Il existe plusieurs facteurs différents. Premièrement, la pandémie COVID-19 a créé une demande plus élevée d’ordinateurs de bureau, car les gens investissent dans des bureaux à domicile pour travailler à distance ou élargissent simplement leur divertissement à domicile. Non seulement cela signifie qu’il y a moins de pièces à vendre seules, mais cela signifie que les grands fabricants d’ordinateurs comme Dell, HP et Acer frappent également plus durement ces lignes d’approvisionnement.

Et comme les fournisseurs de pièces comme Intel, Asus et MSI peuvent tirer davantage de bénéfices des commandes groupées, les fabricants de PC ont la priorité sur les utilisateurs finaux qui achètent une pièce à la fois. C’est un grand changement. Les ventes de PC ont en fait augmenté de manière significative cette année, inversant la tendance de huit ans depuis la montée en puissance des smartphones et des tablettes.

Graphique Gartner montrant une augmentation des ventes de PC
Statista

Nous constatons également des augmentations spectaculaires de la puissance informatique. Avec la série de processeurs Intel Core de 10e génération et la série concurrentielle Ryzen 5000 d’AMD, nous constatons une augmentation significative de la puissance et de l’efficacité à la plupart des niveaux de prix, ce qui signifie que ce serait le bon moment pour obtenir un nouveau processeur même sans la pandémie. Idem pour les GPU: la série de cartes graphiques NVIDIA RTX 3000 semble avoir résolu les problèmes de la génération précédente, et les cartes Radeon d’AMD restent compétitives.

Si tout était normal, ce serait vraiment excitant d’être un joueur sur PC. Et je suppose que c’est toujours le cas… mais seulement si vous êtes assez riche pour vous permettre tout ce nouveau matériel. Et même si vous l’êtes, vous aurez peut-être encore du mal à le suivre, car il se passe encore plus de choses: un autre boom sur le marché de la crypto-monnaie.

plate-forme minière bitcoin
Une plate-forme minière Bitcoin avec huit cartes graphiques distinctes. Mineshop.eu

Oui, le prix du Bitcoin augmente à nouveau, ce qui signifie que de plus en plus de gens achètent des ordinateurs plus nombreux et plus puissants avec lesquels le «miner» et d’autres devises. La crypto-monnaie est un sujet compliqué, mais pour le résumer à l’essentiel: vous pouvez utiliser un ordinateur pour transformer l’électricité en «pièces» numériques vendues comme une marchandise, comme des actions ou des obligations. Plus votre ordinateur est puissant, plus vous pouvez extraire de pièces. Les cartes graphiques sont particulièrement efficaces à cet égard, de sorte que les mineurs achètent autant de cartes qu’ils peuvent mettre la main sur et les utilisent dans des ordinateurs miniers extrêmement puissants.

C’est une situation frustrante si vous êtes un joueur ou un artiste professionnel, car toutes ces pièces d’ordinateur douces et douces sont juste là, presque littéralement en train de croquer des chiffres et ne sont pas utilisées pour exécuter Minecraft à 16K et 300 images par seconde. Bitcoin et ses frères ont tendance à monter et descendre par vagues, mais on ne sait pas quand cette vague particulière se brisera.

Scalpers à la chasse

Avec l’augmentation de la demande pour tous les composants informatiques haut de gamme, mais en particulier pour les processeurs et les GPU, le marché secondaire est en feu. Si vous pouvez mettre la main sur un nouveau processeur Ryzen 5000 ou une nouvelle carte RTX 3000 au prix de détail, vous pouvez le retourner de manière fiable sur eBay ou Amazon dans un but lucratif. Pour les pièces les plus puissantes, ce profit peut être le double ou le triple de l’investissement initial.

En termes économiques, cela signifie du sang dans l’eau. Les requins dans cette métaphore sont des scalpers, achetant de nouvelles pièces de PC dès qu’elles sont disponibles et les accumulant pour faire demi-tour pour ceux qui ont un revenu disponible suffisant pour payer leurs prix exorbitants. Nous constatons la même chose pour la nouvelle génération de consoles Xbox et PlayStation.

Carte graphique GeForce RTX 3070
NVIDIA

Mais les scalpers n’attendent pas en dehors de Best Buy et de Walmart, dans l’espoir d’un ver proverbial pour le lève-tôt. Ils se regroupent au sein de pseudo-sociétés lâches, utilisant des outils logiciels sophistiqués pour commander en masse des processeurs, des cartes graphiques, des consoles de jeux et d’autres composants électroniques très demandés. Certaines de ces pseudo-entreprises ont réussi à accumuler des stocks de milliers d’unités individuelles. Ce n’est pas illégal à proprement parler, c’est juste minable et frustrant.

Alors que les fabricants ne peuvent pas fabriquer ces composants électroniques sophistiqués assez rapidement pour approvisionner même un marché de consommation normal, les scalpers détournent les forces assez bénignes de l’offre et de la demande jusqu’au point de rupture. Il y a quelques efforts pour lutter contre cela: Newegg propose un système de ticket pour permettre aux gens d’acheter des pièces en demande au prix de détail. Mais même ainsi, la demande est toujours si élevée que vos chances d’en obtenir un au prix «réel» sont extrêmement faibles pour le moment.

Il est temps d’acheter pré-assemblé

Une section du marché obtient des processeurs, des GPU et d’autres pièces au meilleur prix: les entreprises qui fabriquent des ordinateurs et les vendent comme des unités uniques. Les fournisseurs de pièces sont intéressés par le maintien de ces relations, de sorte que des entreprises comme Dell, Acer, Lenovo et encore plus de fabricants de boutiques comme CyberPowerPC et Falcon Northwest auront la première chance de découvrir le pool limité de pièces haut de gamme.

Et parce que ces entreprises veulent, vous savez, vendre des ordinateurs, leurs prix pour les ordinateurs de bureau n’ont pas beaucoup évolué pendant la crise actuelle. Cela signifie que si vous envisagez de construire un nouveau PC ou même simplement de mettre à niveau votre version existante avec un nouveau processeur ou une nouvelle carte graphique, il est plus logique d’acheter pré-assemblé dès maintenant.

Cela vaut pour presque tout, sauf pour les versions à très faible consommation, même les versions de milieu de gamme sans carte graphique dédiée. Mais si vous optez pour une machine haut de gamme avec un processeur et une carte graphique de dernière génération, c’est particulièrement vrai.

Mettez-le à l’épreuve

Ici, je vais faire une expérience avec PC Part Picker: je ferai mon bureau de jeu idéal si je choisissais des pièces pour moi en ce moment. Avec le processeur Core i5 de dernière génération, 16 Go de RAM, 1 To de stockage M.2 et les pièces pour les connecter tous ensemble, je regarde environ 950 $, avant d’ajouter une carte graphique. Je proposerais un RTX 3070… sauf qu’il n’y en a pas en stock dans la base de données PC Part Picker pour le moment!

Capture d'écran de PC Part Picker
Un ordinateur de bureau moyen à haut de gamme sur PC Part Picker, GPU non inclus.

Alors, combien allez-vous payer pour cette carte graphique, si vous êtes obligé d’aller chez les scalpers maintenant? Le moins cher que j’ai pu trouver sur Amazon est 1200 $, sept cents dollars au-dessus du prix de détail.

J’en ai trouvé un au prix de détail sur eBay… où le titre m’a demandé de lire la description. Il se lit comme suit, pour une carte de 500 $:

Annonce frauduleuse sur eBay pour une carte graphique NVIDIA

Alors oui, c’est une ruche effrayante d’écume et de méchanceté.

La liste la moins chère que j’ai pu trouver aux États-Unis, qui prétendait vendre une carte réelle et non une photo ou une boîte vide, était de 799 $. Cela porte le coût de mon bureau de jeu auto-assemblé à 1650 $. Et cela suppose que vous ayez jamais obtenu cette carte graphique et que vous ne vous retrouviez pas à harceler PayPal pour obtenir un remboursement. En supposant que vous alliez avec Amazon, cela coûte 2050 $.

Laissons maintenant nos doigts faire le chemin vers Dell. Un bureau de jeu personnalisé avec à peu près les mêmes spécifications (même processeur, GPU, RAM, SSD M.2, dans un cas de base) coûte actuellement 1829 $. Lorsque vous prenez en compte les pièces d’expédition et les taxes de plusieurs magasins, plus 100 $ pour la licence Windows 10 que vous devez acheter, c’est à peu près le même que le meilleur scénario … et bien moins que cet achat Amazon. Vous payez toujours une prime de 150 $ par rapport au prix de détail de cette carte RTX 3070, mais c’est une bien meilleure affaire que d’essayer d’apaiser les scalpers.

Bureau de jeu Dell

Fondamentalement, cet ordinateur Dell est livré avec une garantie d’un an non seulement sur l’ordinateur lui-même, mais sur toutes les pièces individuelles. Et cela peut être à ma porte dans moins de deux semaines. Il y a aussi des moyens d’en améliorer la valeur: si j’utilisais la RAM et le SSD de niveau inférieur de Dell et que j’utilisais les économies pour acheter ceux de PCPartPicker, je pourrais économiser 300 $ … et les remplacer par seulement 140 $ supplémentaires -sur les pièces. Je pourrais même gagner quelques dollars en vendant le disque dur plus lent, ou le garder pour un stockage supplémentaire. Et bien sûr, vous pouvez souvent trouver des configurations pré-construites en vente.

Voici le but de cette expérience de réflexion: vous économiserez presque certainement du temps, de l’argent et de la frustration en optant pour un bureau pré-construit dès maintenant, en supposant que vous ne fassiez pas tout votre possible avec les extras personnalisés. Cela restera vrai jusqu’à ce que le resserrement actuel des pièces soit terminé.