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Pourquoi certaines personnes éternuent-elles lorsqu'elles regardent dans une lumière vive? – MindBounce

femme dehors sur le point d'éternuer
Dragana Gordic / Shutterstock

Avez-vous déjà été pris dans un éternuement lorsque le dentiste fait briller cette lumière vive dans vos yeux? Vous n'êtes pas seul – beaucoup de gens vivent le même phénomène étrange lorsqu'ils regardent quelque chose de brillant.

Il y a en fait un nom pour cela: le réflexe d'éternuement photique. Ou, si vous voulez vous amuser avec cela, appelez-le le Syndrome Autosomal Compelling Helio-Ophthalmic Outburst (ACHOO). Ce réflexe affecte quelque part entre un cinquième et un tiers de la population mondiale – mais quelle en est la cause? Découvrons-le.

Qu'est-ce que le réflexe d'éternuement photique?

Si ce réflexe persiste pendant tout le temps que vous êtes sous une lumière vive, vous risquez de souffrir. Des millions de personnes éternuaient chaque fois qu'elles passaient une journée au soleil. Heureusement, le réflexe d'éternuement photique ne frappe que lorsque vous rencontrez une lumière vive pour la première fois. Ensuite, ça s'en va.

Normalement, les éternuements nous aident à éliminer les irritants du nez. C’est pourquoi vous éternuez davantage lorsque vous êtes malade ou allergique. Mais la réponse photique à l'éternuement ne sert clairement pas cet objectif – et les scientifiques ne savent pas vraiment pourquoi elle existe.

Ce que nous savons, cependant, c'est que c'est un trait génétique. Le gène de ce réflexe apparaît près d'un gène qui joue un rôle dans les crises d'épilepsie déclenchées par la lumière, il peut donc y avoir un lien entre les deux. Cependant, parce que le réflexe d'éternuement photique n'est pas particulièrement courant ou nocif, il n'a pas encore été largement étudié.

Qu'est-ce qui déclenche cette réponse?

La lumière de toute sorte semble déclencher la réponse d'éternuement photique – ou, plus précisément, la transition d'une zone sombre à une zone très éclairée.

Tout ce qui va du soleil au soleil pour allumer une lampe ou pour voir un flash d'appareil photo peut provoquer un éternuement photique. En fait, certaines personnes utilisent le réflexe exprès pour déclencher un éternuement qu'elles sentent s'accumuler. Peu importe la source de lumière, tant qu'elle suit une période d'obscurité relative: la lumière naturelle et artificielle peut la provoquer.

Beaucoup de gens peuvent vivre avec ce réflexe sans jamais s'en rendre compte, car les éternuements aléatoires occasionnels sont assez normaux. Vous pouvez facilement tester cette réponse sur vous-même et vos amis en utilisant une lampe de poche ou toute autre source de lumière pratique.

Causes possibles

Quelque chose sur la façon dont la lumière stimule les yeux fait éternuer les personnes atteintes de ce trait génétique. Les chercheurs n'ont pas encore compris exactement ce qu'est ce quelque chose.

Certains croient que le lien pourrait être trouvé dans le nerf trijumeau, qui relie les yeux et le nez. Il est possible que la lumière stimule ce nerf d'une manière qui crée une sensation d'irritation dans le nez. Le nez interprète le signal nerveux de manière incorrecte et vous fait éternuer.

Ou, il se pourrait que la lumière provoque des larmes dans les yeux, qui s'écoulent dans le nez et peuvent provoquer des éternuements. Une étude a également lié le réflexe d'éternuement photique à un septum dévié, suggérant que les causes peuvent aller au-delà du simple fait d'être génétique.

Bien que la réponse photographique à l'éternuement soit en grande partie inoffensive, de temps en temps, elle peut être dangereuse. Par exemple, un conducteur qui commence à éternuer en quittant un tunnel sombre est plus à risque d'accident. Mais heureusement, si vous voulez lutter contre cette réponse, il vous suffit de mettre une paire de lunettes de soleil.

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