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Outlook.com : histoire, connexion et astuces

Outlook.com est une application web de gestion des informations personnelles de Microsoft qui comprend des services de messagerie web, de calendrier, de contacts et de tâches. Fondée en 1996 par Sabeer Bhatia et Jack Smith en tant qu’administrateur d’Outlook, Outlook.com est une application web de gestion des informations personnelles. Hotmailelle a été rachetée par Microsoft en 1997 pour un montant estimé à 400 millions de dollars et relancée sous le nom de MSN Hotmail, plus tard rebaptisé Windows Live Hotmail dans le cadre de la suite de produits Windows Live. Microsoft a supprimé progressivement Hotmail en octobre 2011, relançant le service sous le nom d’Outlook.com en 2012.

Histoire

Lancement de Hotmail

Le service Hotmail a été fondé par Sabeer Bhatia et Jack Smith, et a été l’un des premiers services de messagerie Web sur Internet avec RocketMail de Four11 (plus tard Yahoo ! Mail). Il a été lancé commercialement le 4 juillet 1996, symbolisant la « liberté » par rapport au courrier électronique basé sur les FAI et la possibilité d’accéder à la boîte de réception d’un utilisateur de n’importe où dans le monde. Le nom « Hotmail » a été choisi parmi de nombreuses possibilités se terminant par « -mail » car il comprenait les lettres HTML, le langage de balisage utilisé pour créer des pages web (pour le souligner, la casse originale était « HoTMaiL »). La limite de stockage gratuit était de 2 Mo. Hotmail était initialement soutenu par la société de capital-risque Draper Fisher Jurvetson. En décembre 1997, il comptait plus de 8,5 millions d’abonnés. Hotmail fonctionnait initialement sous Solaris pour les services de messagerie et sous Apache sur FreeBSD pour les services Web, avant d’être partiellement converti aux produits Microsoft, en utilisant les services Windows pour UNIX dans le cadre de la migration.

MSN Hotmail

Hotmail a été vendu à Microsoft en décembre 1997 pour un montant de 400 millions de dollars, et a rejoint le groupe de services MSN. Hotmail a rapidement gagné en popularité au fur et à mesure qu’il était adapté aux différents marchés du monde, et est devenu le plus grand service de messagerie Web du monde avec plus de 30 millions de membres actifs en février 1999.
À l’origine, Hotmail fonctionnait sur un mélange de systèmes d’exploitation FreeBSD et Solaris. Un projet a été lancé pour déplacer Hotmail vers Windows 2000. En juin 2001, Microsoft a déclaré que ce projet était terminé ; quelques jours plus tard, l’entreprise s’est rétractée et a admis que les fonctions DNS du système Hotmail dépendaient toujours de FreeBSD. En 2002, l’infrastructure de Hotmail fonctionnait toujours sur des serveurs UNIX, seule la partie frontale étant convertie à Windows 2000. Les développements ultérieurs ont permis de lier le service au système d’authentification Web de Microsoft, Microsoft Passport (aujourd’hui compte Microsoft), et de l’intégrer aux programmes de messagerie instantanée et de réseaux sociaux de Microsoft, MSN Messenger et MSN Spaces (qui deviendront respectivement Windows Live Messenger et Windows Live Spaces).

Problèmes de sécurité

En 1999, des pirates ont révélé une faille de sécurité dans Hotmail qui permettait à n’importe qui de se connecter à n’importe quel compte Hotmail en utilisant le mot de passe « eh ». À l’époque, cette faille a été qualifiée d' »incident de sécurité le plus répandu dans l’histoire du Web ». En 2001, le service Hotmail a de nouveau été compromis par des pirates informatiques qui ont découvert que n’importe qui pouvait se connecter à son compte Hotmail et récupérer les messages de n’importe quel autre compte Hotmail en créant une URL avec le nom d’utilisateur du second compte et un numéro de message valide. L’attaque était si simple qu’au moment où le correctif a été apporté, des dizaines de journaux et des centaines de sites Web ont publié des descriptions exactes permettant à des dizaines de milliers de pirates de se déchaîner sur Hotmail. La vulnérabilité exploitable a exposé des millions de comptes à la falsification entre le 7 et le 31 août 2001.

Concours

En 2004, Google a annoncé son propre service de messagerie, Gmail. Offrant un espace de stockage, une vitesse et une souplesse d’interface accrus, ce nouveau concurrent a déclenché une vague d’innovation dans le domaine du courrier électronique. Les principaux poids lourds de l’industrie – Hotmail et Yahoo ! Mail – ont introduit des versions améliorées de leurs services de courrier électronique, avec plus de vitesse, de sécurité et de fonctionnalités avancées.

Windows Live Hotmail

Le nouveau système de messagerie électronique de Microsoft a été annoncé le 1er novembre 2005, sous le nom de code « Kahuna », et une version bêta a été diffusée à quelques milliers de testeurs. D’autres amateurs de webmail souhaitant également essayer la version bêta pouvaient demander une invitation leur permettant d’y accéder. Le nouveau service a été construit à partir de zéro et mettait l’accent sur trois concepts principaux : « plus rapide, plus simple et plus sûr ». De nouvelles versions du service bêta ont été déployées au cours de la période de développement et, fin 2006, le nombre de bêta-testeurs atteignait des millions.

Il était prévu de supprimer progressivement la marque Hotmail lorsque Microsoft a annoncé que le nouveau système de messagerie s’appellerait Windows Live Mail, mais les développeurs ont rapidement fait marche arrière après que les bêta-testeurs aient été déroutés par le changement de nom et aient préféré le nom déjà bien connu de Hotmail, et ont opté pour Windows Live Hotmail. Après une période de tests bêta, le logiciel a été officiellement mis à la disposition des utilisateurs nouveaux et existants aux Pays-Bas le 9 novembre 2006, en tant que marché pilote. Le développement de la version bêta s’est achevé en avril 2007, et Windows Live Hotmail a été ouvert aux nouvelles inscriptions le 7 mai 2007, alors que les 260 millions de comptes MSN Hotmail dans le monde avaient accès au nouveau système. L’ancienne interface MSN Hotmail n’était accessible qu’aux utilisateurs qui s’étaient inscrits avant la date de lancement de Windows Live Hotmail et qui n’avaient pas choisi de passer au nouveau service. Le déploiement pour tous les utilisateurs existants s’est achevé en octobre 2007.

Windows Live Hotmail a été récompensé PC Magazines Editor’s Choice Award en février 2007, mars 2007 et février 2011.

En 2008, il a été annoncé que le service serait mis à jour en mettant l’accent sur l’amélioration de la vitesse, l’augmentation de l’espace de stockage, une meilleure expérience utilisateur et des fonctionnalités de convivialité, et que les vitesses de connexion et d’accès aux e-mails seraient jusqu’à 70 % plus rapides. Les versions classique et complète de Windows Live Hotmail ont été combinées dans la nouvelle version. Suite aux commentaires des utilisateurs, Hotmail a été mis à jour afin que le défilement fonctionne pour les utilisateurs dont le volet de lecture est désactivé. Il était également prévu que l’équipe Hotmail déplace la publicité du haut de la page vers le côté, ajoute plus de thèmes, augmente le nombre de messages sur chaque page et ajoute la possibilité d’envoyer des messages instantanés depuis la boîte de réception de l’utilisateur dans les prochaines versions.

La prise en charge de Firefox dans la version améliorée de Windows Live Hotmail a pris quelques mois. En 2009, la prise en charge de Google Chrome était toujours incomplète, ce qui a incité les développeurs de Chrome à livrer temporairement un navigateur qui utilisait l’usurpation d’agent utilisateur lors des requêtes sur le site de Windows Live.

Dans le cadre de la mise à jour, Microsoft a également ajouté une fonctionnalité intégrée de messagerie instantanée avec des contacts sur le service Windows Live Messenger. Cette fonctionnalité est la concrétisation d’un projet qui a débuté sous le nom de « Windows Live Web Messenger » en 2007, en remplacement du service dépassé « MSN Web Messenger » qui a été lancé en août 2004. Il a été noté que le « Windows Live Web Messenger » original présentait des conversations par onglets dans un « espace de travail de conversation », mais depuis son intégration à Hotmail, cette fonctionnalité a été supprimée.

Le moteur de recherche de Microsoft, Bing, a été intégré à Hotmail en 2009 par l’introduction d’une fonction « Ajout rapide », permettant aux utilisateurs d’ajouter des résultats de recherche de Bing dans les courriels. Ces résultats comprennent des images, des cartes et des listes d’entreprises.

Le 18 mai 2010, Microsoft a dévoilé la mise à jour « Wave 4 » de Hotmail, qui offrait des fonctionnalités telles que les filtres en un clic, les vues actives, le balayage de la boîte de réception et un espace de 10 Go pour les photos, les documents Microsoft Office et les pièces jointes. Elle comprenait également l’intégration de Windows Live SkyDrive et de Windows Live Office, une version gratuite de la suite Office Web Apps de Microsoft. La nouvelle version a commencé sa diffusion progressive à tous les utilisateurs de Hotmail le 15 juin 2010 et a été complètement déployée le 3 août 2010. La prise en charge d’Exchange ActiveSync a été activée pour tous les utilisateurs de Hotmail le 30 août 2010, permettant aux utilisateurs de synchroniser leur courrier, leurs contacts, leur calendrier et leurs tâches avec leurs appareils mobiles qui prennent en charge le protocole. L’ajout du SSL pleine session a été publié le 9 novembre 2010.

Tout au long de l’année 2011, Microsoft a ajouté plusieurs nouvelles fonctionnalités à Hotmail, telles que les alias et les améliorations de la vitesse. En octobre 2011, Microsoft a dévoilé un « Hotmail réinventé », et a ajouté de nombreuses nouvelles fonctionnalités telles que les actions instantanées, le balayage programmé et les catégories, et cette mise à jour a commencé à être entièrement déployée le 9 novembre 2011. Cette mise à jour a également permis d’activer SSL par défaut sur tous les comptes.

Transition vers Outlook.com

Outlook.com a été introduit pour la première fois le 31 juillet 2012, lorsque sa version bêta a été mise à la disposition du grand public. Les clients existants de Hotmail pouvaient librement passer à la version preview d’Outlook.com et rétrograder.

Outlook.com a passé le cap de la preview le 18 février 2013. Selon Microsoft, la mise à niveau a été déployée le 3 avril 2013 ; les utilisateurs ont conservé leurs comptes Hotmail existants et ont reçu la possibilité d’avoir une adresse électronique @outlook.com. En mai 2013, la mise à niveau était terminée et Outlook.com comptait 400 millions d’utilisateurs actifs. En mai 2014, Outlook.com comptait toujours 400 millions d’utilisateurs actifs.

Transition vers une nouvelle infrastructure

En mai 2015, Microsoft a annoncé qu’elle allait faire passer le service vers ce qu’elle a décrit comme une infrastructure basée sur Office 365. Cette annonce a été suivie en juin 2015 par l’introduction par le biais d’un aperçu opt-in de nouvelles fonctionnalités, notamment de nouvelles options de mise en page du calendrier, un service de filtrage appelé « Clutter » et de nouveaux designs de thèmes. Microsoft a également introduit la possibilité pour les fournisseurs tiers tels que PayPal et Evernote d’inclure des modules complémentaires dans le service. En outre, les suggestions de contact et les mises à jour des courriels, comme les réservations de vols, devraient être introduites dans les comptes des abonnés à Office 365 et des utilisateurs d’Outlook.com à partir de janvier et mars 2016 respectivement. Avec la mise à niveau, les utilisateurs n’étaient plus en mesure d’utiliser le client Windows Live Mail 2012 pour synchroniser leurs e-mails, leurs contacts et leur calendrier à l’aide des paramètres officiels ; ils étaient encouragés à consulter Outlook.com via un navigateur Web, l’application Mail ou le client Microsoft Outlook. Toutefois, Windows Live Mail pouvait être configuré pour utiliser le protocole IMAP (ou le moins efficace POP3) pour récupérer uniquement le courrier. Microsoft a conclu cette étape de prévisualisation en février 2016, date à laquelle elle a commencé à déployer la nouvelle version sur les comptes des utilisateurs, en commençant par l’Amérique du Nord.

Refonte de 2017

Outlook.com 2017 bêta

Le 8 août 2017, Microsoft a lancé une nouvelle bascule bêta opt-in permettant aux utilisateurs de tester les changements à venir dans la messagerie Outlook.com, notamment une boîte de réception plus rapide, un design réactif et la possibilité de rechercher des emojis. Il y a également eu une introduction du Hub Photos, le cinquième composant d’Outlook.com.

Le 30 octobre 2017, Microsoft a annoncé qu’elle supprimerait progressivement son service d’abonnement  » Outlook.com Premium « , qui offrait des fonctionnalités telles qu’un stockage étendu et la suppression des publicités de l’interface utilisateur. Ces avantages ont ensuite été mis à la disposition des abonnés d’Office 365, et Microsoft n’acceptera plus de nouveaux abonnements à Outlook.com Premium. Les abonnés actuels à Outlook.com Premium peuvent continuer à renouveler leur abonnement existant.

L’ancienne interface, qui datait de 2016, a été supprimée progressivement en 2019.

Caractéristiques

Comme d’autres grands services de messagerie Web, Outlook.com utilise des techniques de programmation Ajax et prend en charge les dernières versions d’Internet Explorer, Firefox, Safari et Google Chrome. Certaines de ses caractéristiques comprennent des commandes au clavier permettant de naviguer sur la page sans utiliser la souris, la possibilité de rechercher les messages de l’utilisateur en utilisant une syntaxe de requête structurée telle que « from:ebay », des filtres de messages, l’organisation des messages par dossier, l’auto-complétion des adresses de contact lors de la composition, le regroupement de contacts, l’importation et l’exportation de contacts sous forme de fichiers CSV, le formatage de texte riche, les signatures de texte riche, le filtrage du spam et l’analyse des virus, la prise en charge des adresses multiples et différentes versions linguistiques.

Un exemple d’une fonctionnalité qui n’existe plus est la possibilité de créer des noms de domaine personnalisés.

Sécurité et confidentialité

Outlook.com a promis de respecter la vie privée des utilisateurs, en ciblant spécifiquement les pratiques de Gmail en la matière. Outlook.com ne scanne pas les courriels ou les pièces jointes à la recherche d’informations publicitaires et les conversations personnelles sont entièrement exemptes de publicité.

En mars 2014, lorsque l’ancien employé de Microsoft Alex Kibkalo a été arrêté pour son implication dans la fuite en 2012 de secrets commerciaux de Microsoft, Microsoft a fait l’objet de critiques pour avoir accédé à la boîte aux lettres électronique de son complice français. Les critiques affirment que ces actions violent les lois sur la protection de la vie privée ainsi que les propres promesses de Microsoft en ce qui concerne les informations personnelles des utilisateurs, tandis que d’autres ont souligné que cet accès est autorisé par les politiques de confidentialité de Microsoft afin de « protéger les droits ou la propriété de Microsoft », qu’il était nécessaire pour empêcher un crime censé avoir infligé des milliards de dollars de dommages, et qu’une telle action de la part de Microsoft est sans précédent en 18 ans. En réponse à ces critiques, Microsoft a annoncé qu’elle n’accéderait plus elle-même aux informations des comptes privés dans de tels cas, mais qu’elle confierait l’enquête aux forces de l’ordre.

Outlook.com utilise les spécifications DMARC pour assurer une meilleure sécurité de la transmission des messages et le certificat de validation étendue pour sécuriser la connexion de l’utilisateur avec Outlook.com. Le 17 avril 2013, Microsoft a ajouté la vérification en deux étapes aux comptes Microsoft, donc par extension à Outlook.com.

Outlook permet également d’utiliser un code à usage unique à la place du mot de passe d’un utilisateur lorsqu’il se connecte à un compte Microsoft. Chaque code ne peut être utilisé qu’une seule fois, mais il est possible d’en demander un chaque fois que nécessaire. Si un utilisateur se connecte sur un ordinateur public, par exemple à la bibliothèque ou à l’école, l’utilisation d’un code à usage unique permet de sécuriser les informations du compte. Le code à usage unique est envoyé à l’utilisateur lorsqu’il est demandé lors de la connexion.

Intégration d’Office for the web

Outlook.com s’intègre à Office for the web pour permettre l’affichage et la modification des documents Microsoft Word, Excel et PowerPoint qui sont joints aux messages électroniques. Les utilisateurs peuvent ouvrir directement les documents Office joints dans le navigateur Web et les enregistrer dans leur OneDrive. Ils peuvent également modifier les documents Office reçus et répondre directement à l’expéditeur avec la version modifiée du document. En outre, les utilisateurs peuvent également envoyer jusqu’à 25 Go de documents Office (jusqu’à 50 Mo chacun) en utilisant Outlook.com en téléchargeant ces documents sur OneDrive, et partager ces documents avec d’autres utilisateurs pour consultation ou collaboration. Les utilisateurs peuvent également enregistrer des courriels dans OneNote.

Intégration de Skype

Une version préliminaire de Skype pour Outlook.com a commencé à être déployée au Royaume-Uni le 30 avril 2013. Cette fonctionnalité permet aux utilisateurs de passer un appel vidéo Skype dans Outlook.com sans utiliser le client de bureau Skype.

Alias

Les utilisateurs peuvent créer des adresses e-mail supplémentaires et uniques, appelées « alias ». aliaspour leur compte Microsoft. Depuis le 17 avril 2013, les utilisateurs peuvent se connecter avec n’importe quel alias et créer jusqu’à 10 alias par an pour un total de 10 adresses maximum. Pour un compte donné, tous les alias utilisent la même boîte de réception, la même liste de contacts et les mêmes paramètres de compte – y compris le mot de passe – que l’adresse principale. Une fois qu’un alias est configuré, les utilisateurs peuvent choisir que tous les courriels envoyés à cette adresse aillent dans la boîte de réception ou dans un autre dossier. Les courriels envoyés à partir d’un alias ne révèlent pas aux destinataires qu’ils proviennent d’un compte avec d’autres adresses.

Raccourcis clavier

La version freeware de hotmail.com fournit une liste de près de 50 raccourcis clavier pour les utilisateurs du web souffrant de déficience visuelle, de cécité ou d’autres handicaps.

Composants

Courrier électronique

Mail est le composant webmail d’Outlook.com. La vue par défaut est une vue à trois colonnes avec les dossiers et les groupes sur la gauche, une liste de messages électroniques au milieu, et le message sélectionné sur la droite.

La vue active de Mail permet aux utilisateurs d’interagir directement avec le contenu et les fonctionnalités de leur message électronique. Par exemple, toute photo jointe peut être visualisée directement à l’aide de Active View. En outre, Mail fournit une plate-forme partenaire qui permet de visualiser directement dans le message électronique le contenu et les fonctionnalités de divers sites Web et services tels que YouTube, Flickr, LinkedIn et le service postal des États-Unis. Par exemple, les utilisateurs peuvent visualiser la vidéo YouTube dans Mail lorsqu’ils reçoivent un courriel contenant un lien vers la vidéo. D’autres fonctions d’Active View comprennent le suivi de l’état d’expédition en temps réel du service postal des États-Unis et l’exécution d’actions de réseautage social sur LinkedIn ou d’autres sites de réseautage social directement dans le message électronique.

Mail propose un « balai virtuel » qui permet aux utilisateurs de supprimer ou de déplacer un grand nombre d’e-mails dans des dossiers spécifiques en fonction des informations de l’expéditeur. Une fois qu’un « balayage » est effectué, l’utilisateur peut choisir de configurer Mail pour qu’il se souvienne des paramètres du balayage et effectue les mêmes actions de déplacement ou de suppression pour tous les courriels futurs. Les utilisateurs peuvent également définir des règles de messages personnalisées basées sur les informations de l’expéditeur ou du destinataire, l’objet de l’e-mail ou les pièces jointes à l’e-mail. Il est également possible de supprimer ou de déplacer les messages datant de plus d’un certain nombre de jours, ou de ne conserver que le dernier message d’un expéditeur.

Les vues rapides permettent aux utilisateurs de filtrer tous les e-mails (dans tous les dossiers) par pièces jointes, photos jointes, messages marqués ou mises à jour d’expédition. Les filtres en un clic permettent aux utilisateurs de filtrer la boîte de réception (ou un dossier spécifique) selon que le message électronique est non lu ou non, qu’il provient de la liste de service Personnes, de listes de diffusion de groupe ou d’un site de réseau social (à la LinkedIn). Les catégories apparaissent sous les vues rapides pour faciliter l’accès.

Calendrier

L’application web de gestion du temps d’Outlook a été publiée pour la première fois le 14 janvier 2008, sous le nom de Windows Live Calendar, et a été mise à jour dans la version  » Wave 4  » le 7 juin 2010. Elle a été mise à jour avec le design Metro de Microsoft dans un déploiement progressif aux utilisateurs à partir du 2 avril 2013.

Calendar présente une interface similaire à celle des applications de calendrier de bureau telles que Windows Calendar, et prend en charge les fichiers iCalendar pour que les utilisateurs puissent importer des entrées de calendrier dans leurs agendas. Il utilise la technologie Ajax qui permet aux utilisateurs de visualiser, d’ajouter et de glisser-déposer des événements de calendrier d’une date à l’autre sans recharger la page, et propose des modes d’affichage quotidien, hebdomadaire, mensuel et agenda. Il dispose également d’une fonction de liste de tâches pour que les utilisateurs puissent garder une trace de leurs tâches à accomplir.

Les événements du calendrier sont stockés en ligne et peuvent être consultés depuis n’importe quel endroit. Plusieurs calendriers peuvent être créés et partagés, permettant différents niveaux de permissions pour chaque utilisateur.

Personnes

Le service de gestion des contacts d’Outlook était initialement connu sous le nom de Windows Live Contacts et avant cela, Windows Live People. Il fournit aux utilisateurs un accès aux profils et aux informations de leurs contacts, leur permettant de partager différentes informations avec différents groupes de personnes. Outre un carnet d’adresses, People fournit également des services intégrés avec les médias sociaux, tels que Facebook et Twitter. Le service a été rebaptisé sous son nom actuel en 2012, introduisant une nouvelle interface basée sur le langage de conception Metro qui avait déjà été introduit avec Outlook.com.

Les contacts sont automatiquement mis à jour en temps réel, et le service permet de supprimer les entrées de contact dupliquées lorsqu’elles sont importées avec Profil. Les utilisateurs peuvent également définir des limites quant aux parties de leurs coordonnées qui peuvent être vues par d’autres personnes.

À faire

To Do est un composant de gestion des tâches d’Outlook.com introduit lors de la transition vers l’infrastructure basée sur Office 365.

Accès au client de messagerie

Outlook.com prend en charge les clients de messagerie se connectant via les protocoles suivants, classés par ordre chronologique :

  • WebDAV était utilisé par Outlook Express mais a été abandonné le 1er septembre 2009.
  • Microsoft Outlook 2002, introduit dans Microsoft Office XP, comprenait un support intégré pour les comptes Outlook.com.
  • DeltaSync a été utilisé par Microsoft Outlook Hotmail Connector, un plug-in gratuit pour Microsoft Outlook 2003, 2007 ou 2010. En utilisant le connecteur Outlook, les utilisateurs peuvent accéder librement aux messages électroniques, aux contacts et aux calendriers de tout compte Outlook.com, bien que l’accès aux tâches et aux notes nécessite un abonnement premium. Une autre alternative pour les utilisateurs est d’utiliser le client de bureau Windows Live Mail, qui avait un support intégré pour Hotmail.
  • L’accès au Post Office Protocol version 3 (POP3) a été rendu disponible pour tous les comptes Hotmail dans le cadre de la version « Wave 3 », ajoutant la prise en charge de l’accès à Hotmail à partir de tout client de messagerie prenant en charge ce protocole.
  • La prise en charge d’Exchange ActiveSync (EAS) a été ajoutée dans le cadre de la version « Wave 4 » de Hotmail, permettant aux utilisateurs de synchroniser non seulement leurs e-mails, mais aussi leurs contacts et leur calendrier sur tout appareil prenant en charge EAS.
  • Le 12 septembre 2013, Microsoft a ajouté la prise en charge du protocole d’accès aux messages Internet (IMAP) et d’OAuth.
  • En novembre 2019, Microsoft a ajouté la fonctionnalité permettant aux utilisateurs de faire lire leurs e-mails à voix haute dans l’app Outlook.

Controverse

Popularité auprès des spammeurs

Comme de nombreux services de messagerie Web gratuits, Hotmail était souvent utilisé par les spammeurs à des fins illicites, telles que l’envoi de courrier indésirable ou en chaîne et le marketing non désiré, en raison de sa grande disponibilité, de la popularité du service et de la facilité d’enregistrement de nouveaux comptes. Hotmail a modifié son contrat de service en stipulant que tout compte se livrant à ces activités serait résilié sans avertissement.

Demandes de coordonnées

La possibilité d’associer les comptes Outlook.com à des téléphones portables ou à d’autres adresses électroniques était initialement annoncée comme une fonctionnalité facultative. Toutefois, une mise à jour effectuée en 2013 a obligé de nombreux utilisateurs à associer leurs comptes avant que le site Web ne les autorise à se connecter – un refus qui pouvait être contourné en utilisant une application, telle que Windows Live Mail 2011 ou 2012, pour accéder au compte au lieu d’un navigateur Web (et il reste possible d' » associer  » un compte à une adresse électronique à usage unique, ou autrement  » jetable « ). Certains utilisateurs ont également vu des messages indiquant que leur compte allait expirer s’ils continuaient à l’utiliser de manière anonyme.

Surveillance du gouvernement américain

Selon theguardian.com, plusieurs bulletins internes top secret de la National Security Agency (NSA) indiquent que Microsoft a permis à la NSA d’accéder aux chats et aux e-mails sur Outlook.com, et a mis en place un contournement de son cryptage annoncé afin de faciliter l’accès du gouvernement.

  • Une entrée de bulletin d’information datée du 26 décembre 2012 montre que Microsoft avait « développé une capacité de surveillance pour faire face » à l’interception de chats cryptés sur Outlook.com, dans les cinq mois suivant la mise en test public du service.
  • Une autre entrée indique que « pour Prism, la collecte contre les emails Hotmail, Live et Outlook.com ne sera pas affectée car Prism collecte ces données avant le cryptage ».

En réponse au rapport, Microsoft a déclaré, entre autres, que « lorsque nous améliorons ou mettons à jour des produits, nous ne sommes pas dispensés de la nécessité de nous conformer aux demandes légales existantes ou futures » et qu' »il y a des aspects de ce débat dont nous aimerions pouvoir discuter plus librement ».