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Les «ouvre-portes sans contact» en laiton sont partout maintenant, mais fonctionnent-ils réellement? – Critique Geek

Quelqu'un ouvrant une porte avec un crochet en laiton.
Keypal

Des crochets (ou clés) d'ouverture de porte «sans contact» en laiton apparaissent partout sur Internet avec un pas simple: utilisez-les à la place de vos doigts pour ouvrir les portes et perforez les clés pour vous protéger des germes. Le laiton est un alliage de cuivre et généralement de zinc, et le cuivre a des propriétés antimicrobiennes. Alors, vous protégera-t-il des germes et, plus important encore, COVID-19? Probablement pas, et voici pourquoi.

Le cuivre a des propriétés microbiennes

Une poignée de porte en laiton sur une porte en bois.
Les poignées de porte en cuivre peuvent vraiment aider à arrêter la propagation des germes. Photo Suti / Shutterstock

La première chose à savoir est que le cuivre a vraiment des propriétés antimicrobiennes. C’est pourquoi vous trouverez du laiton sur les éléments de contact fréquents comme les poignées de porte et les plaques de poussée. Mais ce n'est pas la mort instantanée du germe; le cuivre peut prendre jusqu'à deux heures pour tuer un large éventail de microbes nuisibles.

Nous connaissons les propriétés antimicrobiennes du cuivre depuis des siècles, et l'EPA l'a soigneusement testé contre plusieurs types de virus et de bactéries, notamment E. coli, Staphylococcus aureus (MRSA), le virus de la grippe A et même des champignons. Selon la pureté du cuivre, les résultats étaient assez remarquables, avec un taux de destruction de 99,99% en 2 heures.

Nous ne l'avons pas testé contre le SRAS-CoV-2

Cependant, cela ne signifie pas que le cuivre tue tous les types de bactéries et de virus. Le nombre de germes que nous avons testés est bien inférieur aux souches de virus, bactéries et champignons qui existent dans le monde réel.

Nous ne l'avons pas testé à fond contre le SRAS-CoV-2, le virus qui cause COVID-19. Sans ces tests, nous ne pouvons pas être sûrs que cela fonctionne du tout contre le SRAS-CoV-2, et il pourrait ne pas l'être. Même la Copper Development Association, un organisme à but non lucratif chargé de garantir les bonnes réclamations publiques de cuivre, en dit autant dans un communiqué officiel sur son site. Officiellement, l'EPA n'autorise que des réclamations contre six types de bactéries (pas de virus).

Lors des premiers tests, certaines études ont montré que le cuivre pouvait être efficace contre le SRAS-CoV-2 en 4 heures, soit le double du temps d'autres bactéries et virus que nous avons testés. Mais nous aurons encore besoin de plus de tests pour en être sûr.

Le cuivre n'empêche pas la contamination croisée et nécessite un nettoyage

Une main courante en cuivre avec des traces de saleté et de peinture.
Une main courante en cuivre sale ou peinte ne vous protégera pas des germes. stockphotofan1 / Shutterstock

Dans chaque déclaration sur les propriétés antimicrobiennes du cuivre, vous trouverez deux détails inclus qui comptent beaucoup pour les crochets en laiton. Le cuivre sale ne tue pas les micro-organismes aussi efficacement et le cuivre n'empêche pas la contamination croisée. Voici la version de la Copper Development Association:

Les tests en laboratoire montrent que, lorsqu'elles sont nettoyées régulièrement, les surfaces en alliage de cuivre non revêtues tuent> 99,9% des bactéries suivantes dans les 2 heures suivant l'exposition: SARM, ERV, Staphylococcus aureus, Enterobacter aerogenes, Pseudomonas aeruginosa et E. coli O157: H7. Les surfaces en cuivre sont un complément et non un substitut aux pratiques standard de contrôle des infections et se sont avérées réduire la contamination microbienne, mais n'empêchent pas nécessairement la contamination croisée ou les infections; les utilisateurs doivent continuer à suivre toutes les pratiques actuelles de contrôle des infections.

Notez les parties «nettoyage régulier» et «n'empêchent pas nécessairement la contamination croisée» de la déclaration.

Si vous y regardez de près, vous constaterez cela dans presque tous les marketing des clés en laiton. Habituellement, la terminologie est quelque chose qui ressemble à «avec un nettoyage régulier et une manipulation appropriée». Sans nettoyage, le cuivre devient moins efficace pour tuer les microbes. Ou plutôt, une barrière de saleté et de crasse s'accumule qui empêche le cuivre de tuer les bactéries.

Donc, plus vous manipulez votre clé en laiton ou en cuivre sans la nettoyer, plus elle empire celle pour laquelle vous le souhaitez: tuer les germes. Et étant donné que le cuivre peut prendre des heures pour faire son travail, si vous utilisez un crochet pour ouvrir une porte, le fourrez dans votre poche, puis enfoncez votre main dans votre poche pour le retirer – vous avez probablement complètement vaincu le point. Le cuivre peut déposer des germes avant de les tuer.

C'est pourquoi la plupart des fabricants de crochets en laiton représentent les appareils suspendus à une boucle de ceinture ou à un porte-clés. Mais même ce n'est pas une solution parfaite; vous devrez faire preuve de diligence pour ne pas toucher la partie du crochet qui a touché une porte ou un clavier NIP, ou pour ne pas vous frotter la main contre la partie de votre pantalon qui entre en contact avec votre crochet en laiton.

Comment nettoyez-vous le cuivre? Eh bien, cela dépend de ce qui l'a rendu sale et de la façon dont vous voulez faire le crochet. Mais selon le Gérance des alliages de cuivre, "Les nettoyants standard pour hôpitaux sont compatibles avec les matériaux antimicrobiens en cuivre …" mais vous devez faire attention à utiliser quelque chose qui ne laissera pas la surface "ciré, peint, laqué, verni ou autrement enduit." Cela revient à interférer avec l'interaction entre le cuivre et les germes.

Et, bien sûr, si le crochet en laiton que vous achetez se révèle être plaqué laiton, vous courez le risque d'endommager le laiton tout en le nettoyant, détruisant ainsi toute chance de tuer les germes.

Alors, que devrais-tu faire?

Vous vous demandez peut-être si les crochets en laiton ne sont pas la solution miracle pour vous protéger des germes, que pouvez-vous faire? Eh bien, il n’existe malheureusement pas de formule magique unique. L'EPA a une liste de désinfectants efficaces contre le SRAS-CoV-2, mais vous les trouverez probablement en nombre insuffisant.

Comme le suggère le CDC, la meilleure chose que vous puissiez faire est de vous laver soigneusement les mains et d’éviter de vous toucher le visage et le nez lorsque vous êtes en public. Le port d'un masque peut non seulement vous aider à vous protéger contre l'infection, mais il peut également aider à ne pas toucher votre visage. C’est une barrière physique, après tout.

Même si vous utilisez un outil comme un crochet en laiton, vous devrez toujours vous laver les mains tôt et souvent. Avez-vous manipulé le crochet en laiton pour ouvrir une porte? Lavez-vous quand même les mains. Et plus précisément, vous devrez le faire pendant au moins 20 secondes avec de l'eau chaude et du savon.

Si vous voulez la version parfaite du lavage des mains, vous pouvez aller au-delà du chant joyeux anniversaire deux fois et suivre le protocole de l'Organisation mondiale de la santé (OMS). Google vous aidera avec cela si vous le demandez.

Et naturellement, en plus d'une bonne hygiène, l'auto-isolement est une bonne défense contre l'infection. Plus vous rencontrez de personnes, plus votre risque d'exposition est élevé. Inversement, éviter les personnes évite également le risque d'exposition. Et si vous n'êtes toujours pas sûr, consultez des sites réputés comme le CDC et le NIH pour plus d'informations.

Mais en fin de compte, 20 $ dépensés en savon et en eau chaude sont un pari plus sûr pour vous protéger des infections qu'un crochet en laiton rempli de vagues mais juste à l'intérieur des limites des promesses légales.