Les ordinateurs portables de jeu pourraient suivre le chemin du MacBook
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Les ordinateurs portables de jeu pourraient suivre le chemin du MacBook

À quoi ressembleront les ordinateurs portables de jeu dans les cinq prochaines années ? Habituellement, vous ne pouvez vraiment répondre à une telle question qu’avec des spéculations inactives, mais Nvidia a laissé entendre que les futurs ordinateurs portables de jeu pourraient adopter la tactique MacBook consistant à adopter les processeurs Arm.

Arm est une architecture de processeur développée par Arm Limited, qui a récemment été rachetée par Nvidia. Les processeurs Arm nécessitent moins de transistors que vos puces AMD Ryzen et Intel Core conventionnelles, ce qui leur permet de bénéficier d’une consommation d’énergie et d’une dissipation thermique améliorées. Cela a rendu les processeurs Arm idéaux pour les appareils portables tels que les smartphones, les tablettes et la Nintendo Switch.

Les ordinateurs portables de jeu ne disposent actuellement pas de processeurs Arm, les puces x86 d’AMD et d’Intel étant mieux adaptées aux tâches hautes performances telles que les jeux. Mais le vent tourne pour les processeurs Arm, car ils ont commencé à apparaître dans des systèmes plus performants tels que les super ordinateurs et le MacBook Air M1 d’Apple. Les rumeurs suggèrent même que le MacBook Pro 2021 pourrait faire exploser la concurrence x86 avec des niveaux de performances inégalés pour son prix et son facteur de forme.

Les fabricants d’ordinateurs portables n’ont pas encore fait le saut risqué en lançant un système de jeu avec un processeur Arm, mais cela pourrait être sur le point de changer avec Nvidia laissant quelques indices mineurs sur l’avenir d’Arm.

Cette semaine à GDC, Nvidia a fait une démonstration de sa technologie RTX fonctionnant sur un système avec un GPU GeForce RTX 3060 et un processeur MediaTek Kompanio 1200 Arm. Oui, cela signifie que des fonctionnalités telles que DLSS et le lancer de rayons pouvaient s’exécuter sur un appareil doté d’une puce Arm. C’est une avancée passionnante, car elle ouvre apparemment la possibilité d’utiliser l’architecture Arm pour les futurs ordinateurs portables de jeu.

J’ai demandé à Nvidia s’il s’attendait à ce que des ordinateurs portables de jeu basés sur Arm soient commercialisés à l’avenir. Un porte-parole de la société a répondu : « Les démonstrations que nous avons présentées aujourd’hui marquent la dernière étape d’un parcours visant à apporter des graphiques avancés aux systèmes basés sur Arm. Nous n’avons pas de date précise ou quoi que ce soit à annoncer aujourd’hui.

Alors que certains pourraient interpréter cela comme un « pas de commentaire » poli, je pense que cela semble assez encourageant. Et bien que Nvidia n’ait pas mentionné spécifiquement les ordinateurs portables de jeu, cela semble être un point de mire probable puisqu’un GPU RTX 3060 a été utilisé pour la démo. Ce n’est pas la première fois que nous entendons parler de l’arrivée d’Arm sur les ordinateurs de jeu, car le PDG de MediaTek, Rick Tsaimade, a fait l’annonce suivante (via Engadget) en avril :

« Nous sommes impatients d’utiliser notre technologie et de travailler avec NVIDIA pour apporter la puissance des GPU à la plate-forme ARM PC pour les jeux, la création de contenu et bien plus encore. L’accélération GPU sera un énorme coup de pouce pour l’ensemble de l’écosystème ARM.

D’accord, donc les ordinateurs portables de jeu avec des processeurs Arm pourraient être la vraie affaire. Mais pourquoi devriez-vous vous en soucier? Eh bien, étant donné les avantages de l’architecture Arm, certains des plus gros problèmes des ordinateurs portables de jeu pourraient être résolus.

Premièrement, les ordinateurs portables de jeu nécessitent généralement des systèmes de refroidissement sophistiqués pour éviter la surchauffe des composants. Cela peut rendre les ordinateurs portables de jeu haut de gamme très volumineux et lourds, ce qui va à l’encontre de sa nature portable. Les puces de bras ont une dissipation thermique fantastique, à tel point que le MacBook Air n’a pas besoin de ventilateur. Pouvoir réduire la taille du système de refroidissement permettrait aux fabricants de concevoir des ordinateurs portables de jeu plus minces et plus légers.

Le deuxième plus grand avantage serait l’amélioration de la durée de vie de la batterie, l’architecture Arm offrant une efficacité de consommation d’énergie supérieure par rapport aux processeurs x86. Les ordinateurs portables de jeu ont une autonomie notoirement faible, donc des améliorations dans ce domaine seraient les bienvenues.

Je dois préciser que je ne pense pas que tous les ordinateurs portables de jeu passeront à l’architecture Arm dans un proche avenir, loin de là. Mais avec tous les indices de Nvidia, je pense que nous pourrions bien voir les ordinateurs portables de jeu basés sur Arm commencer à se faufiler sur le marché d’entrée de gamme. Et si les améliorations observées dans la gamme MacBook d’Apple sont à suivre, il y a de nombreuses raisons d’être enthousiasmé par la perspective d’un ordinateur portable de jeu alimenté par Arm.


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