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Les baies de lecteurs externes pour PC sont en train de mourir, et ça craint

Deux baies de lecteur 5,25 pouces: l'une un lecteur de DVD standard, l'autre un lecteur de carte 3,5 pouces dans un adaptateur.
bosse Michael Crider

Même maintenant que le jeu sur PC est un marché plus vaste que jamais, ceux qui construisent leurs propres ordinateurs de bureau sont des clients de niche. Ainsi, lorsque je parle de boîtiers de PC de bureau, je le fais en sachant que ma position représente une niche de niche, et qui pourrait à juste titre être critiquée comme démodée. Cela dit: parlons des baies de disques externes!

Plus précisément encore, à propos de la baie de lecteur externe de 5,25 pouces, celle qui contient un lecteur de support de disque amovible CD DVD Blu-ray. Veuillez ne pas le tuer, fabricants de boîtiers PC. Je t'en supplie.

Difficile à trouver

Il y a quelques mois, plongé dans le malaise du travail à domicile de la pandémie, j'ai décidé de mettre à niveau le boîtier de mon ordinateur de bureau. J'utilisais le Fractal Design R4 pour mon bureau depuis près de huit ans, le transportant à travers trois reconstructions majeures du système et plus de pièces individuelles que je ne me souviens. Je voulais quelque chose avec une disposition interne plus moderne pour un meilleur routage des câbles, peut-être des baies plus faciles d'accès pour mon disque dur et mon SSD, et – le vrai dessin – un port USB-C sophistiqué sur le panneau avant.

Alors, j'ai commencé à regarder. Afin de conserver tout mon matériel actuel, je devrais trouver un boîtier avec deux baies de lecteur externe, car j'utilise un lecteur de DVD standard de 5,25 pouces (la plus ancienne pièce la plus poussiéreuse dans mon cas, qui a été un excellent service depuis mon tout premier PC construit il y a 12 ans) et un lecteur de carte d'appareil photo, qui est techniquement un lecteur 3,5 pouces dans un adaptateur 5,25 pouces. Une baie de 3,5 pouces est celle dont vous vous souviendrez peut-être sous le nom de «lecteur de disquette».

J'ai donc branché mes besoins dans les filtres de recherche pratiques de Newegg: boîtier de carte mère ATX pleine taille, au moins un port USB-C à l'avant, deux baies de lecteur 5,25 pouces. Voici ce que j'ai:

Capture d'écran de Newegg

«Très bien», ai-je pensé, «Les baies de disques externes sont un peu démodées maintenant que tout le monde diffuse des films et télécharge des jeux depuis Steam. Je devrai me contenter d’un seul et choisir entre mon lecteur de DVD et mon lecteur de carte. Abaissons les exigences de baie de 5,25 pouces à un. "

Oh cher.

Capture d'écran de Newegg

Il s'est avéré que je pouvais trouver précisément un boîtier ATX moderne avec à la fois un port USB-C avant et une (et une seule) baie de 5,25 pouces: le Fractal Design Define 7, le descendant spirituel de mon propre Define R4. Alors, je l'ai commandé … et j'ai découvert que, si ma carte mère de 1,5 an peut gérer le connecteur USB 3.0 nécessaire à certains ports USB-C, elle n'a pas le 3.1 gen 2 connecteur utilisé par le boîtier R7.

Donc, pour utiliser ce boîtier très sophistiqué et très coûteux, je devrais abandonner soit mon lecteur DVD poussiéreux fidèle, soit le lecteur de carte caméra que j'utilise régulièrement, et Je devrais me passer d’accès au port USB-C que je souhaitais en premier lieu. Alternativement, je pourrais remplacer ma carte mère, pour quelque chose qui s'approche d'une reconstruction complète du PC – pour environ 300 $ supplémentaires.

Conception fractale Define 7
Il y a une baie de 5,25 pouces quelque part. Si tu regardes. Vraiment dur.

J'ai renvoyé le Define 7 et replacé toutes mes pièces dans mon ancien R4. Je pourrais trouver un cas similaire à celui que j'utilise actuellement, mais il n'aurait pas accès à l'USB-C, et mon cas actuel n'est pas si inutile que je suis prêt à l'abandonner. Je vais éventuellement mettre à niveau le boîtier de mon PC, mais il semble que celui-ci atteindra les deux chiffres dans les années.

Les disques ne sont pas morts

En tant que personne qui n’a pas acheté de jeu physique depuis des années, je suis un curieux champion du lecteur de disque physique, sinon du disque lui-même. Mais il convient de souligner que les supports physiques, bien qu’ils soient en déclin, ont encore une certaine utilité.

L'application la plus évidente ici est celle des films. Les cinémaphiles exigent toujours le Blu-ray pour leurs gigantesques fichiers vidéo non compressés, surtout maintenant que de plus en plus de films arrivent en 4K: c'est pourquoi vous ne devriez pas regarder un film comme Dans le Spider-verse sur une plateforme de streaming (si vous pouvez l'aider). Sans parler de la nature arbitraire et quelque peu aléatoire de l’achat de films en streaming – si un film que je souhaite n’est pas disponible sur une plate-forme pour laquelle je paie actuellement, il est souvent beaucoup moins cher d’acheter le DVD ou le Blu-ray que de achetez-le (ou même louez-le!) sur une plateforme de streaming.

Disques Blu-ray
Ongala / Shutterstock.com

Ce qui soulève un autre point: pour certaines personnes, se faire expédier un support physique est la meilleure option! Quand je vivais dans la campagne du Texas, diffuser un film pendant deux heures était moins qu'une donnée sur une connexion LTE illimitée. Obtenir un jeu Steam de 50 Go peut prendre une semaine ou plus. Aller au magasin ou commander quelque chose en dehors d'Amazon avait plus de sens sur une base régulière. Même Microsoft l'a reconnu, offrant l'énorme Simulateur de vol 2020 dans une édition physique de 10 DVD certes peu maniable.

Et cela ignore les vastes bibliothèques de musique et de films que de nombreuses personnes possèdent déjà au format disque. Beaucoup de gens aiment numériser cela – les bibliothèques Plex gonflées en sont une indication – et ont besoin d'un lecteur de disque pour le faire. Bien sûr, il est possible de faire cela avec un lecteur de disque externe, mais alors quel est l’intérêt d’avoir un gigantesque ordinateur de bureau ultra-personnalisable en premier lieu?

Plus d'options sont meilleures

J’ai déjà dit que ma situation – avoir besoin ou du moins vouloir une combinaison étrange des derniers ports et de la compatibilité avec des équipements plus anciens – est une niche. Mais la création de votre propre PC consiste à créer des niches grâce à la flexibilité!

Lecteur multi-cartes
StarTech

Prenez ce lecteur de carte, assis dans la deuxième baie de 5,25 pouces via un adaptateur de 3,5 pouces. Je dois régulièrement prendre des photos pour les réviser. Mes photos doivent être de meilleure qualité que ce que mon téléphone peut supporter, et mon appareil photo est suffisamment vieux pour que les transferts Wi-Fi soient extrêmement lents. Donc, un gadget dédié à l'intérieur de mon PC est génial, à la fois pour la carte SD standard et le transfert microSD occasionnel pour s'amuser avec les téléphones.

Mais ce n’est pas la seule utilisation d’une baie de lecteur pleine grandeur. Une autre alternative courante pour cet espace est une baie de disque dur remplaçable à chaud, qui permet aux utilisateurs d'insérer et de supprimer instantanément des quantités massives de stockage pour des transferts à grande vitesse. Les joueurs et les passionnés aiment utiliser cet espace comme ventilateur dédié ou contrôleur d'éclairage. Si rien d'autre ne fonctionne, vous pouvez ajouter des tonnes et des tonnes de ports USB, connectés directement à votre carte mère.

  Une baie de disque dur pleine grandeur.
Kingwin

Les utilisations plus créatives de l'espace incluent un réservoir discret pour le refroidissement liquide, ou un petit trou caché pratique pour vos vis et vos outils, des écrans d'état secondaires ou même un porte-gobelet. (D'accord, peut-être pas le dernier.)

Certes, certaines de ces utilisations de la baie de lecteur 5,25 pouces sont plus pratiques que d'autres. Mais dans une catégorie de produits qui comprend pyramides et bateaux de croisière et peu importe ce que c'est, Je pense qu’un cas moderne avec des ports modernes et la possibilité d’expansion à l’ancienne école n’est pas trop demander.