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Le nom de Pringle Man est un canular épique de Wikipédia

Une petite pépite de désinformation peut changer le cours de l’histoire, souvent sans que personne ne s’en aperçoive. Mais toutes les fausses informations ne sont pas destructrices. Il s’avère que le nom de la mascotte Pringles, que vous trouverez dans les publicités officielles et les listes de faits amusants, est à l’origine un canular bon marché.

En 2006, l’homme moustachu sur la boîte de Pringles était simplement connu sous le nom de « M. Pringle » ou « l’homme Pringles ». Il n’avait pas de vrai nom. Ainsi, un ancien éditeur de Wikipédia connu sous le nom de Platypus Man a décidé de baptiser la mascotte avec une farce assez simple.

Platypus Man a demandé à son ancien colocataire, Michael A. Wiseman, de l’aider à inventer un faux nom pour la mascotte Pringles. Ils ont atterri sur « Julius Pringles », une dérivation de Julius Peppers, qui jouait au football à la télévision à l’époque. Le duo a ensuite ajouté une seule ligne d’anecdotes à la page Wikipédia de Pringles – « l’homme représenté dans le logo Pringles s’appelle en fait Julius Pringles ».

Quelques années plus tard, le mensonge est devenu réalité. Le nom « Julius Pringles » a été confirmé par la mascotte Pringles dans une vidéo animée sur Facebook. Selon Platypus Man, le mensonge n’a atteint ce point qu’en raison de son statut de mod Wikipedia, plus un peu de chance.

Mais peut-on vraiment faire confiance à Platypus Man, un inconnu qui prétend avoir intentionnellement répandu de la désinformation ? Lui et Michael A. Wiseman ont-ils vraiment inventé le nom de la mascotte des Pringles ?

Eh bien, nous avons trouvé les reçus. Wikipédia garde une trace de toutes les révisions apportées sur son site Web, et le 4 décembre 2006, un éditeur nommé « Platypus222 » a apporté une petite modification à la section de trivia Pringles. Il a présenté Julius Pringles au monde.

Ce nom, Julius Pringles, était complètement inventé. Il n’avait jamais été mentionné par la société Pringles ou des tiers, donc bien sûr, il a été ajouté à Wikipedia sans citation. Un éditeur l’a en fait retiré du site Web en février 2007, mais Platypus Man l’a rajouté avec une note indiquant «citation nécessaire». Il semble que Platypus Man ne s’en soit sorti avec cette modification que parce qu’il était un mod Wikipedia respecté.

Platypus Man et Michael A. Wiseman se sont efforcés de diffuser cette désinformation en dehors de Wikipédia, ce qui est l’un des meilleurs moyens de fabriquer une « source ». Ils ont ajouté Julius Pringles à Uncyclopedia et ont même créé un groupe Facebook célébrant le « vrai » nom de la mascotte. (Assez drôle, une personne s’est vantée sur le groupe Facebook qu’il connaissait déjà le nom de la mascotte Pringles. Cela montre à quelle vitesse les gens accepteront la désinformation.)

Après quelques années de flottement sur Internet, le faux nom a finalement été reconnu par la société Pringles en 2013. Et si vous pensiez que le début de l’histoire était étrange, cette partie est encore plus étrange.

Vous savez comment Jimmy Fallon fait des sketchs musicaux avec ses invités ? En 2013, il a fait appel à Ladysmith Black Mambazo, un groupe vocal sud-africain, pour chanter une chanson humoristique sur la consommation de Pringles. Le sketch n’est plus disponible via les canaux officiels, ce qui est logique, car il présente Fallon chantant avec un accent douteux tout en portant des vêtements africains.

Un an plus tôt, Kellogg avait acquis la société Pringles et poussé la marque à renforcer sa présence sur les réseaux sociaux. Et une partie de cette poussée comprenait une réponse au croquis de Jimmy Fallon. Dans une vidéo Facebook désormais privée, la mascotte Pringle se moque de la danse de Jimmy Fallon et reconnaît, pour la première fois, qu’il s’appelle Julius Pringles. (Pour mémoire, Platypus Man dit que la vidéo Pringles « était pire » que le segment Fallon.)

Soudain, ce faux nom assis sur Wikipédia était réel. Personne ne pouvait remettre en cause sa validité, car elle a été confirmée par la mascotte des Pringles.

Le nom « Julius Pringles » est maintenant un élément solide de la culture pop. C’était même une question sur Périlce qui est insensé, car il provient d’une farce de Wikipédia.

Nous pouvons apprendre beaucoup du canular de Julius Pringles. Une tonne de personnes ont eu l’occasion de contester l’entrée Wikipédia de Platypus Man – elle a été vue par des éditeurs, des journalistes et même des personnes de la société Pringles. Mais ces partis ont pris le mensonge et l’ont transformé en un jeu de téléphone, au point que cela est finalement devenu un fait.

Beaucoup d’autres « faits » peuvent être des mensonges que nous avons aveuglément adoptés. J’espère juste qu’ils sont aussi drôles et sans conséquence que le canular de Julius Pringles.