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L’assistant Google devrait avoir honte de ses routines de maison intelligente

Pendant des années, j’ai dit que l’automatisation est la clé des grandes maisons intelligentes. Les commandes vocales, c’est bien, mais un système qui anticipe vos besoins, c’est mieux. Bien que je préfère les appareils domestiques intelligents de Google, je ne peux pas les utiliser complètement. Pourquoi? Parce que les routines de l’Assistant Google sont des ordures. Google devrait avoir honte.

L’automatisation se présente sous plusieurs formes dans le monde de la maison intelligente. Traditionnellement, pour obtenir une excellente automatisation, vous voudriez un hub de maison intelligente comme Hubitat ou Home Assistant. Et bien que ce soit vrai, les capacités d’automatisation d’Hubitat dépassent de loin Google ou Alexa ; la vérité est que la plupart des gens moyens n’ont plus besoin d’un hub domestique intelligent traditionnel.

Alexa et Google peuvent tous deux servir de « hub moderne » et relier les appareils domestiques intelligents. Au cours des dernières années, j’ai remarqué une tendance vers les appareils domestiques intelligents alimentés par Wi-Fi et loin de ZigBee et Z-Wave (Philips Hue étant le principal obstacle). Ce tournant rend l’idée de s’appuyer sur les hubs de maison intelligente traditionnels plus difficile en premier lieu.

Alexa et Google proposent tous deux une domotique intelligente via des routines, des commandes qui s’exécutent seules en fonction d’un déclencheur de votre choix. Il n’est pas nécessaire que ce soit une voix ; il pourrait être contrôlé par des horaires comme au coucher ou au lever du soleil, ou plus.

Ce que les routines peuvent faire

Stores intelligents plus bas dans un salon.

Alors pourquoi l’automatisation est-elle essentielle et que peuvent faire les routines de toute façon ? Si vous avez maintenant une maison intelligente, réfléchissez à la façon dont vous interagissez principalement avec elle. Il y a de fortes chances que ce soit par la voix ou via une application. Si vous avez besoin d’allumer une lumière, vous demandez un haut-parleur intelligent ou sortez votre téléphone. Certains diront que ce n’est pas beaucoup plus pratique que d’allumer l’interrupteur.

Il en va de même pour les prises intelligentes, les stores, les serrures, etc. De manière réaliste, avec juste le contrôle vocal ou par application, le niveau de commodité n’est pas bien meilleur que l’ancienne façon de faire les choses. Les automatisations, en revanche, changent la donne. Au lieu que votre maison réagisse à vos commandes, elle peut anticiper vos besoins.

Dans ma maison, j’ai programmé des automatismes qui se déclenchent tous les jours. Le matin, la prise de ma cafetière s’allume, les stores de nos deux bureaux à domicile se lèvent pour laisser entrer la lumière. À l’approche du soir, les stores s’abaissent automatiquement et les portes se verrouillent d’elles-mêmes. Et la prise de café qui s’est allumée le matin ? Qui s’est éteint avant le déjeuner.

L'application Alexa affichant de nombreuses routines.

En parlant des portes, nous oublions parfois de les verrouiller lorsque nous quittons la maison. Ainsi, quatre minutes après avoir déverrouillé une porte, elle se verrouille toute seule, plus d’oubli. Mais nous n’avons pas seulement des automatisations sur un calendrier. Lorsque le soleil se couche, les lumières de la salle à manger, de la cuisine et d’ailleurs s’allument automatiquement lorsque nous entrons dans une pièce. Quand nous partons, ils s’éteignent. Ma famille n’a pas à demander ; cela se produit simplement en fonction de notre présence.

C’est grâce à des détecteurs de mouvement dans chaque pièce et à une routine qui s’appuie sur une logique de base. Si le capteur détecte un mouvement, il déclenche une routine qui allume les lumières de cette pièce. Lorsque le capteur cesse de voir le mouvement, il déclenche une deuxième routine pour éteindre les lumières. D’autres routines se produisent lorsque je sors de chez moi, ou lorsque je reviens grâce à un déclencheur de localisation.

Lorsque quelqu’un ouvre notre boîte aux lettres, un capteur juste à l’intérieur déclenche une autre routine pour annoncer à la maison que « le courrier est là ». Dans ma maison, les routines se déclenchent en raison des horaires, des commandes vocales, des fonctions des appareils intelligents, des notifications de la caméra, etc. Nous utilisons toujours des commandes vocales, mais souvent nous n’y sommes pas obligés car ma maison intelligente a déjà fait ce dont j’avais besoin avant que je le demande.

Mais ce n’est pas grâce à Google.

Sauf que Google ne peut pas faire la plupart de cela

Deux listes, celle de gauche beaucoup plus longue.

Lorsque je conseillais à la plupart des gens d’explorer les maisons intelligentes pour la première fois, je leur disais de choisir un écosystème et de s’y tenir. Choisissez Alexa ou Google Assistant ; la plupart des gens n’ont pas besoin des deux. Je préfère Google Assistant pour les commandes vocales et les écrans Nest Hub pour leurs fantastiques capacités photo. Malgré cela, je ne respecte pas mes propres conseils et j’ai des haut-parleurs intelligents Alexa et Echo chez moi.

C’est en partie à cause de mon travail – j’écris sur les maisons intelligentes, donc avoir un peu de tout à portée de main est utile. Mais l’autre partie est que même si je préfère les appareils domestiques intelligents de Google, ses routines sont incroyablement horribles. Je garde Alexa avec moi pour les routines.

Le problème est que Google n’aborde pas les routines de la même manière qu’Amazon le fait avec Alexa. Sur Alexa, les routines sont traitées comme une solution totale pour la maison intelligente. Mais sur Google Assistant, les routines ressemblent davantage à un « remplacement de commande vocale ». Vous pouvez créer des routines qui déclenchent plusieurs fonctions à partir d’une seule commande vocale, par exemple. Cela peut être pratique si vous souhaitez éteindre plusieurs lumières dans toute la maison avec une simple commande «bonne nuit».

Mais au-delà de cela, vos choix de « démarreur » (l’équivalent de Google du « déclencheur » d’Alexa) sont limités. Vous pouvez choisir la commande vocale, l’heure, le lever/coucher du soleil et « rejeter une alarme ». C’est ça. Comparez cela à Alexa, où vous pouvez sélectionner la commande vocale, l’horaire, les appareils domestiques intelligents, l’emplacement, les alarmes, le bouton d’écho, la détection du son et la garde. Tous ces choix supplémentaires s’additionnent rapidement.

Sur Alexa, je peux créer des routines qui se déclenchent à partir des capteurs intelligents de ma maison. De manière confuse, ces mêmes capteurs s’affichent dans l’application Google Home, mais je ne peux pas créer de routines pour eux ou dans l’application Google Assistant. Si elles étaient entièrement converties en une maison intelligente alimentée par Google, mes lumières intelligentes ne s’allumeraient et ne s’éteindraient plus lorsque je me déplace dans ma maison. Ma boîte aux lettres cesserait de me dire quand le courrier arriverait. Mes serrures intelligentes ne se verrouilleraient même plus, à moins que je ne me tourne vers une autre application.

Pourquoi Google ne résout-il pas le problème ?

Une illustration de l'application Google Home et des appareils Nest.

Si Google le voulait vraiment, il pourrait facilement rendre ses routines plus puissantes. Il s’agit d’une entreprise leader dans les capacités d’assistant vocal. La même entreprise qui a tourné le stockage de photos sur le côté de sa tête et a créé une nouvelle IA qui fait de ses écrans intelligents les meilleurs écrans intelligents. Google a conçu un logiciel d’appareil photo qui a lancé une nouvelle révolution dans les photos de nuit. Et en même temps, Google a créé un système qui a donné des super pouvoirs aux capacités du téléphone de Pixel. Il n’est pas étranger aux concepts avancés de l’IA, de la maison intelligente ou des concepts de codage avancés.

Pourtant, alors qu’Amazon ajoute continuellement à ses options de routine, comme une nouvelle fonctionnalité récente qui déclenche des routines à partir du son d’un chien qui aboie ou d’un bébé qui pleure, tandis que Google ajoute occasionnellement de nouvelles fonctionnalités. Google n’a ajouté que récemment des options de planification et de retard de base, ce qu’Amazon a ajouté à Alexa il y a des années. Alexa agira même sur les « intuitions » et éteindra les lumières ou d’autres appareils lorsque le système remarquera que vous avez accidentellement laissé des choses allumées pendant la nuit ou lorsque vous n’êtes pas à la maison. Google n’a rien de tel.

En comparaison, les routines et les automatisations de Google sont une blague. Et c’est frustrant car cela me laisse entretenir deux systèmes de maison intelligente dans ma maison : un pour les commandes vocales et l’autre pour l’automatisation. Dans les maisons intelligentes, c’est le contraire de ce que vous voulez. Et Google, à travers son entraînement avec le Question initiative de maison intelligente, parle d’un grand jeu sur un système universel où peu importe les appareils que vous avez gagnés.


Jusqu’à ce que les routines de maison intelligente de Google rattrapent au moins les progrès d’Amazon, il est difficile de voir la vérité là-dedans. À l’heure actuelle, si vous voulez les meilleures commandes vocales pour la maison intelligente et les meilleures automatisations accessibles, vous avez besoin d’une maison pleine de haut-parleurs et d’écrans intelligents Google et d’un Amazon Echo. L’Echo vous fournira les routines et le matériel de Google peut faire le reste.

Mais ce n’est pas le rêve de la maison intelligente. Personne ne veut maintenir deux systèmes et faire des allers-retours entre les applications. Et franchement, c’est la faute de Google. C’est une erreur non forcée qui empêche Google de vraiment dominer dans le domaine de la maison intelligente. Et nous sommes plus mal lotis pour ça. Google devrait avoir honte. Et la première étape consiste à admettre le problème. Les routines de Google sont inférieures à celles de la concurrence. La deuxième étape ? Répare le. Mieux vaut tard que jamais.