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La fermeture du studio de jeux pourrait marquer « le début de la fin » pour Google Stadia

Google a partagé une triste nouvelle hier en révélant qu’il fermerait le studio chargé de créer des jeux propriétaires pour sa plate-forme de jeu en nuage, Google Stadia.

La société a profité de son blog Keyword pour annoncer qu’elle n’investirait plus dans du contenu exclusif pour Stadia via son studio SG&E, préférant se concentrer sur l’aide aux développeurs de jeux et aux éditeurs de jeux Stadia tiers sur la plate-forme.

Alors que Google insiste sur le fait que ce n’est pas la fin pour Stadia et que la société reste déterminée à faire progresser l’industrie du jeu en nuage, les premiers utilisateurs de Stadia seront sans aucun doute déçus par la réduction des titres originaux de la plate-forme.

Nous avons contacté Morris Garrard, analyste principal des jeux chez Futuresource Consulting, pour savoir ce que cette décision pourrait signifier pour l’avenir de Google Stadia.

Voici ce qu’il a dit.

«Depuis son lancement en novembre 2019, Google Stadia a accumulé près de 2 millions d’utilisateurs, bien que le service ait connu un début difficile au lancement avec des problèmes d’infrastructure et une bibliothèque de contenu limitée tempérant l’adoption par les consommateurs du service cloud très en vogue», a déclaré Garrard.

« Google a toutefois été en mesure de donner un élan au service en 2020, avec une combinaison de l’intérêt croissant des consommateurs pour les jeux atteignant des sommets de tous les temps pendant la pandémie Covid-19 et des offres groupées avec d’autres abonnements aux services Google, au premier rang desquels était YouTube Premium. Une partie de la lutte initiale était l’acquisition de contenu, ce qui était logique pour Google d’investir dans le développement en interne, mais avec des titres tels que Orcs Must Die et Outcasters gagnant en popularité, Google semble mécontent du délai de retour sur investissement ».

Selon Garrard, Google pourrait choisir de limiter ses investissements jusqu’à ce que le cloud gaming devienne plus populaire auprès des joueurs – une tendance qui devrait augmenter d’ici 2024.

«Si l’arrêt de Stadia Games & Entertainment ne signifie pas la fin immédiate de la viabilité de la plate-forme, c’est peut-être une indication que Google attend des signaux indiquant que le cloud gaming gagne du terrain auprès des consommateurs avant d’investir massivement dans la proposition. À l’heure actuelle, le marché en est à ses balbutiements, représentant actuellement moins de 1% du total des 154 milliards de dollars dépensés en logiciels de jeu en 2020, un certain nombre de facteurs externes tels que le déploiement de la 5G limitant le marché total adressable du streaming de jeux.

«On s’attend cependant à ce que d’ici 2024, le jeu en nuage soit une alternative viable au matériel de jeu dédié (devrait générer environ 6% des revenus des logiciels de jeu, qui devraient eux-mêmes atteindre 200 milliards de dollars d’ici 2024), à quel point si Google est toujours investie dans les jeux, la société peut regretter sa myopie à cesser le développement de contenu en interne ».

Cependant, Stadia ne serait pas le seul projet technologique avancé que Google a abandonné ces dernières années après avoir échoué à gagner suffisamment d’argent à l’entreprise.

« Google a été connu pour abandonner des projets qu’il jugeait non rentables dans le passé, par exemple Google Glass, Daydream VR et plus récemment Project Loon, donc cela peut inquiéter beaucoup les passionnés de Stadia de voir Google se retirer déjà de la face du jeu », a averti Garrard .

«Alors que les concurrents du cloud gaming tels que Microsoft, Amazon et Tencent peuvent être prêts à jouer le long jeu, semant l’intérêt des consommateurs à court terme avant de capitaliser quelques années plus tard lorsque le marché a la capacité de prendre en charge une transition plus généralisée de la solution dédiée Du matériel au cloud gaming indépendant de la plateforme, il semble que Google montre déjà les signes d’impatience qui ont conduit à la chute des projets précédents. Stadia a joué un rôle important dans la montée en puissance du cloud gaming au sein de la conscience collective de l’industrie, mais nous voyons peut-être déjà le début de la fin pour le premier venu ».