Google montre sa puce Tensor, la centrale derrière Pixel 6 – Review Geek
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Google montre sa puce Tensor, la centrale derrière Pixel 6 – Review Geek

Avez-vous déjà l’impression que quelque chose vous retient ? Les fabricants de téléphones sont bloqués à l’aide de puces Qualcomm Snapdragon depuis des années, et bien que ces processeurs soient puissants, ils ne sont pas universels. C’est pourquoi les nouveaux Pixel 6 et Pixel 6 Pro fonctionnent sur le premier processeur interne de Google, la puce Tensor. Mais pourquoi Tensor est-il tellement meilleur pour Google ?

Selon Google, tout se résume à l’IA et à l’apprentissage automatique. Non, Google n’essaie pas de transformer votre téléphone en Terminator – il veut utiliser l’IA pour améliorer la qualité de l’appareil photo, réduire intelligemment l’utilisation de la batterie et activer les fonctionnalités de traduction en direct ultra-rapides pour les conversations ou les diffusions en direct dans le monde réel.

Comment fonctionne la puce Tensor ?

La puce Tensor étiquetée pour montrer sa disposition d'architecture.

Comme l’explique Google, les applications et logiciels pour smartphones modernes sont «hétérogènes», ce qui signifie qu’ils doivent extraire des ressources de plusieurs parties d’un processeur pour fonctionner à une vitesse acceptable. Les algorithmes avancés d’apprentissage automatique sont particulièrement exigeants et, par conséquent, les puces Snapdragon ne peuvent pas libérer tout le potentiel des systèmes d’IA avancés de Google.

La puce Tensor à huit cœurs de 5 nm est un peu différente. Il peut accueillir des processus plus hétérogènes que les processeurs mobiles concurrents grâce à une conception unique : d’autres puces mobiles n’ont qu’un seul cœur ARM Cortex-X1, mais le Tensor contient deux cœurs ARM Cortex-X1 fonctionnant à 2,8 GHz. Ces cœurs puissants peuvent travailler ensemble pour jongler avec des tâches exigeantes, offrant des performances d’IA qui ne sont tout simplement pas possibles sur Snapdragon.

Tensor comprend également deux cœurs Cortex A76 de taille moyenne à 2,25 GHz, ainsi que quatre petits cœurs A55 à 1,8 GHz. Ces cœurs supplémentaires devraient aider les téléphones Pixel à jongler avec plusieurs processus d’IA sans ralentir les performances de l’application ou du système. Et comme de nombreux SoC Android, le Tensor contient un cœur graphique Mali-G78, susceptible d’améliorer les performances du jeu et de réduire les temps de rendu de la photographie informatique.

Mais ce n’est pas tout. Google a également glissé un noyau de sécurité Titan M2 dans la puce Tensor pour aider à protéger les clients contre les attaques. Le noyau Titan M2 aide les téléphones Pixel à résister aux problèmes de tension, à l’injection de défauts laser et à d’autres attaques avancées que des criminels très idiots peuvent utiliser pour essayer de voler vos données privées.

Une dernière chose à noter : Google peut optimiser Tensor par de petits moyens que nous ne connaissons peut-être pas. La société a discrètement mentionné que certaines parties de sa fonctionnalité HDRNet sont intégrées dans Tensor et que cette inclusion permet un enregistrement 4K 60FPS sur le Pixel 6.

À quel point Tensor est-il « rapide » ?

Pixel 6 Pro en blanc nuageux

Il n’est pas surprenant que Tensor soit la puce la plus rapide jamais utilisée dans un téléphone Pixel. Les précédents combinés Google utilisaient des processeurs très modestes, tels que le Qualcomm Snapdragon 765G que nous avons obtenu avec le Pixel 5.

Mais l’affirmation de Google selon laquelle Tensor est « 80 % plus rapide » que le Snapdragon 765G est un peu bancale. Les premiers benchmarks montrent que, dans un sens traditionnel, Tensor devrait offrir des performances comparables à celles du Snapdragon 888 ou de l’Exynos 2100. (Surtout lors des jeux, étant donné que le Tensor a une configuration GPU assez standard.)

Il semble que la métrique « 80 % plus rapide » de Google ait plus à voir avec les processus d’IA que les tâches quotidiennes ou les jeux. Alors le Tensor est-il rapide ou pas ?

La réponse est simple : Tensor offre des performances phares pour les tâches quotidiennes et accélère les processus dont vous n’aviez pas conscience qu’ils étaient lents. Cela signifie que Google Assistant, la photographie, la voix en texte et d’autres fonctionnalités centrées sur Google devraient être beaucoup plus rapides sur un Pixel 6 que sur les précédents téléphones Google.

Qu’est-ce que Tensor rend possible?

Le Pixel 6 exécutant Live Translate sur un panneau de signalisation.

Je serai le premier à dire que l’IA est déroutante et peu attrayante. La plupart des gens veulent juste que leur téléphone fonctionne, et les logiciels pour gros cerveaux sont rarement conviviaux. Mais les processus d’IA activés par Tensor profitent aux utilisateurs de Pixel de plusieurs manières simples et directes. Google ne complique pas trop ses téléphones ; cela rend les téléphones plus utiles et utilisables pour les gens ordinaires.

La photographie informatique en est un exemple évident. Google s’appuie sur l’IA pour traiter les photos sur le Pixel, et une IA plus puissante donnera de meilleures photos. Il ouvre également la porte à des outils de retouche photo simples, tels que les nouvelles fonctionnalités Magic Erase et Face Unblur sur Pixel 6.

Mais Tensor apporte également des améliorations majeures à la reconnaissance vocale, conduisant à des fonctionnalités de synthèse vocale plus précises et à un outil de traduction en direct plus rapide. Pour ceux qui détestent taper sur un téléphone, le Pixel 6 est la référence en matière de conversation par SMS. Et si vous avez besoin de parler avec quelqu’un dans une autre langue, Live Translate vous permet de le faire en tapant ou en attendant que la merde se charge.

Tensor apporte plusieurs autres améliorations aux utilisateurs de Pixel et donne à Google la possibilité d’introduire de nouvelles fonctionnalités basées sur l’IA à l’avenir.


De toute évidence, Google se distingue de toutes les autres marques de téléphones en se concentrant sur ces fonctionnalités d’IA pratiques. Le nouveau Pixel 6 ne coûte que 600 $, mais compte tenu de sa vitesse, de la qualité de son appareil photo et de ses fonctionnalités d’IA uniques, il peut rivaliser avec les téléphones phares à 1 000 $.

Nous ne savons pas comment Google utilisera Tensor à l’avenir. Peut-être essaiera-t-il de mettre les puces dans ses Chromebooks, ou même de vendre des puces Tensor personnalisées à d’autres fabricants de téléphones. Quoi qu’il en soit, Qualcomm devrait être inquiet. Snapdragon est peut-être sur le point de disparaître.