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Était-ce vraiment si mauvais?

L'écran de démarrage de Windows Me affichant le logo du système d'exploitation.

Il y a vingt ans, le tournant du millénaire a vu de sérieux bogues logiciels. Non, nous ne parlons pas de l’an 2000 ici: nous parlons de Windows Me. Surnommé «Windows Mistake Edition» par PCWorld, Windows Me n'est pas rappelé par beaucoup.

Un étrange arrêt au stand sur le chemin de Windows XP

Le bureau par défaut de Windows Millennium Edition.

Microsoft a lancé Windows 2000 le 17 février 2000. Windows 2000 était un chef-d'œuvre oublié, offrant un système d'exploitation 32 bits solide comme le roc, conçu pour une utilisation professionnelle. Il était basé sur Windows NT, une technologie qui est toujours au cœur de Windows 10 aujourd'hui.

Sept mois plus tard, Microsoft a publié Windows Millenium Edition le 14 septembre 2000. Ce système d'exploitation a été conçu pour les utilisateurs à domicile. Il était basé sur Windows 98 SE et avait toujours DOS sous le capot.

Windows Me avait une durée de vie incroyablement courte: Microsoft l'a remplacé par Windows XP le 25 octobre 2001, un peu plus d'un an plus tard.

Avec Windows XP, MIcrosoft a tout rassemblé, libérant un système d'exploitation grand public solide comme le roc basé sur Windows NT. C'était aussi un système d'exploitation pour les entreprises. Avant cela, les utilisateurs à domicile avaient Windows Me.

Pourquoi Windows Me était censé être passionnant

Le processus d'installation de Windows Millennium Edition.

Windows Me a été conçu comme une mise à niveau vers Windows 98 Deuxième Édition. Le site Web Windows Me original de Microsoft promet de faire de votre ordinateur personnel un «centre de divertissement multimédia» grâce à Windows Media Player 7 et Windows Movie Maker. Il se vantait que Windows serait plus facile à utiliser avec une «expérience utilisateur améliorée» grâce à des fonctionnalités telles que «de nouveaux assistants». La configuration du réseau domestique a également été simplifiée.

Sous le capot, Windows Me a reçu certaines fonctionnalités de Windows 2000. Cela comprend la restauration du système pour restaurer les fichiers du système d'exploitation à des états connus et bons et la protection des fichiers système pour protéger les fichiers système importants contre la modification.

Windows Me a également supprimé la prise en charge du DOS en mode réel, ce qui accélérait le démarrage du système d'exploitation, mais le rendait moins compatible avec les anciens logiciels DOS que les consommateurs pourraient utiliser.

En fin de compte, une variété de fonctionnalités plus petites et d’améliorations système de bas niveau n’ont pas influencé la plupart des utilisateurs à domicile, qui se sont largement attachés à Windows 98 à la maison. À moins que vous n'achetiez un nouveau PC fourni avec Windows Me, pourquoi dépenseriez-vous 209 $ pour la version commerciale complète ou 109 $ pour la version de mise à niveau? Windows 2000 semblait être une grosse mise à niveau, mais qui voulait Windows Me?

Cela est particulièrement vrai en raison de l’instabilité de Windows Me.

La réalité de Windows Me: un buggy Windows 98 SE

Windows Media Player 7 sur Windows Me.

Désormais, la série de systèmes d’exploitation Windows 9x, à savoir Windows 95, Windows 98 et Windows Me, a toujours été critiquée pour son instabilité. Ils étaient tous basés sur DOS sous le capot, tout comme Windows 3.0.

Windows Me était encore plus instable que Windows 98. C’est ce que j’ai vécu lorsque je l’ai utilisé il y a vingt ans, et c’est ce dont beaucoup de gens se souviennent. Dan Tynan de PCWorld l'a surnommé «l'édition d'erreur» de Windows et a déclaré que c'était l'un des 25 pires produits technologiques de tous les temps.

Pourquoi y avait-il tant d'écrans bleus de la mort et d'autres problèmes? Eh bien, qui sait. La série Windows 9x était toujours instable. Windows Me avait quelques nouvelles fonctionnalités: il a introduit la restauration du système, par exemple, une fonctionnalité qui aurait causé des problèmes sur les systèmes de certaines personnes à l'époque. Les gens ont signalé des problèmes de support matériel sur certaines configurations système. Peut-être que Windows Me avait juste besoin de plus de temps de développement.

Les bugs n'ont jamais vraiment affecté les entreprises, qui étaient encouragées à utiliser Windows 2000 sur leurs postes de travail. Windows 95 et Windows 98 ont été conçus à la fois pour un usage domestique et professionnel, mais soudain, il y avait des versions sensiblement différentes de Windows pour le bureau et pour les ordinateurs personnels – et la version pour les utilisateurs à domicile était, sans surprise, moins fiable.

Bien sûr, de nombreuses personnes rapportent que Windows Me était stable sur leurs systèmes. Et Windows Me est probablement injustement distingué: Windows 98 était également souvent instable, étant basé sur DOS. Peut-être qu'il n'y avait vraiment pas de grand changement par rapport à Windows 98.

Mais maintenant, les utilisateurs de Windows peuvent regarder Windows 2000 et se demander: pourquoi Windows Me n’est-il pas aussi stable?

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Pining pour Windows 2000

La sortie de Windows 2000 a montré une voie à suivre pour Microsoft, mais Microsoft n’a pas proposé Windows NT aux particuliers avant Windows XP.

En attendant, certaines personnes dont les installations Windows Me plantaient en panne – ou les personnes qui venaient d’entendre de mauvaises choses sur Windows Me – n’ont pas attendu. Certains utilisateurs à domicile ont fait tout leur possible pour acheter Windows 2000, destiné uniquement aux entreprises. Windows 2000 Professionnel coûte 319 $ pour une version complète ou 219 $ pour une mise à niveau de Windows 98 ou 95. C'était 110 $ de plus que Windows Me.

Et oui, certaines personnes ont commencé à faire circuler des disques Windows 2000 piratés – souvent copiés depuis leur lieu de travail – rationalisant le fait que le piratage du système d'exploitation était acceptable puisqu'ils avaient déjà payé Microsoft pour Windows Me. Était-ce légal? Non. Était-il compréhensible que les gens voulaient une version stable de Windows qui ne plante pas autant? Bien sûr.

Personnellement, mon système Windows Me en panne a été la raison pour laquelle j'ai commencé à explorer Linux sur le bureau. Desktop Linux était beaucoup plus compliqué à utiliser en l'an 2000 qu'aujourd'hui, mais il était certainement stable.

EN RELATION: Se souvenir de Windows 2000, le chef-d'œuvre oublié de Microsoft

Windows XP a sauvé la journée

Écran de démarrage de Windows 2000 Professionnel
Microsoft

Au final, Windows XP a mis fin au désordre de Windows 2000 et Windows Me. Microsoft n’a pas eu à mettre en place un service pack pour Windows Me et à passer du temps à le réparer, comme l’a fait MIcrosoft avec Windows Vista Service Pack 1 et Windows 8.1.

Au lieu de cela, MIcrosoft a publié Windows XP et a apporté la base plus stable de Windows NT aux utilisateurs à domicile. L'interface plus conviviale et les fonctionnalités multimédias de Windows Me se sont retrouvées dans Windows XP sous une forme plus stable. Windows XP était plus compatible avec les applications grand public qui auraient pu rencontrer des problèmes sous Windows 2000.

Avec la sortie de Windows XP, les utilisateurs professionnels et privés utilisaient désormais la même version de bureau de Windows. Bien sûr, il y avait des éditions Home et Professional avec quelques fonctionnalités différentes, mais les deux étaient le même système d'exploitation de base.

Windows XP avait ses problèmes – des problèmes de sécurité qui n'étaient vraiment résolus que par Windows XP Service Pack 2 et un thème de bureau qui était largement tourné en dérision comme «Fisher-Price» et non professionnel à l'époque. Mais maintenant, Windows XP est regardé en arrière avec tendresse, et de nombreuses personnes sont restées fidèles longtemps après la sortie de Windows 7.

Mais les gens ne sont pas restés fidèles à Windows Me de la même manière. Même si vous vouliez une version DOS de Windows pour exécuter des logiciels plus anciens, vous étiez mieux avec Windows 98. Il était plus compatible avec ces anciens logiciels.

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