Essayer l'espace de travail VR Horizon de Facebook ressemblait à l'avenir que personne n'embrassera
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Essayer l’espace de travail VR Horizon de Facebook ressemblait à l’avenir que personne n’embrassera –

Au cours de la dernière année, nous avons réappris ce que signifie avoir une réunion et adopté de nouvelles formes de communication grâce à des services comme Zoom. Mais les appels vidéo n’ont pas la présence de réunions en personne. Le nouvel espace de travail de réalité virtuelle Horizon de Facebook résout presque ce problème. Mais (presque) personne ne l’utilisera.

Lorsque Facebook a annoncé sa nouvelle application de réunion Horizon Workspace en réalité virtuelle (VR), j’ai immédiatement dû l’essayer. Je suis optimiste sur la réalité virtuelle, et je pense que c’est là pour rester et ne fera que s’améliorer. Mais si nous sommes honnêtes, le principal cas d’utilisation de la réalité virtuelle en ce moment est le jeu, pas la productivité. Et Facebook essaie de changer cela.

Comme son nom l’indique, Horizon Workspace promet de créer un groupe de réunion virtuel où les gens peuvent se réunir dans une salle de conférence VR et avoir une réunion d’équipe. Il a des capacités de prise de notes, un tableau blanc et toute personne sans casque VR peut participer à un appel de type Zoom.

Une salle de conférence VR avec un écran d'ordinateur intégré

Chez Review Geek, nous avons toujours travaillé à distance, donc organiser des réunions sur Google Meet est déjà une vieille affaire. Mais quand même, j’ai essayé Horizon Workspaces. Je n’étais même pas trop inquiet du fait que je sois le seul à avoir un casque VR, grâce à cette fonction d’appel vidéo, mais tout a mal commencé.

Vous devez vous inscrire aux espaces de travail sur le site Oculus. Malgré le fait d’avoir un compte Oculus lié à mon compte Facebook, j’ai dû créer un nouveau compte pour Workspaces. Configurez ensuite une salle de réunion personnalisée (bien que vous puissiez également en rejoindre une). Après cela, j’ai installé l’application sur mon Oculus Quest 2 (désolé, les propriétaires d’OG Quest, vous n’êtes pas invités), puis j’ai mis à jour cette application. Et puis, j’ai dû associer ma quête à mon espace de travail, ce qui nécessitait de regarder mon navigateur sur mon bureau, de mémoriser quelques chiffres et lettres, puis de sauter en VR pour les saisir. Enfin, j’ai dû mettre à jour le logiciel Oculus de mon PC et installer une application de bureau à distance pour lier mon PC à ma quête.

Une tête de cerf VR sur un mur portant un casque VR

Mais une fois que vous avez traversé tout cela, tout le reste est un jeu d’enfant. Vous pouvez ajouter des notes, des fichiers et des liens à partir de la page Web, et ils apparaîtront automatiquement dans la salle de réunion VR. Tout ce que vous mettez sur le programme devient un bouton sur lequel cliquer dans l’application VR. Et pour tous ceux qui ne veulent pas être en VR, vous pouvez simplement envoyer un lien pour rejoindre.

Et voici le truc, Horizon Workspaces fonctionne étonnamment bien. À l’intérieur, je pouvais voir mon ordinateur, ce qui signifie que je pouvais toujours faire mon travail. Et grâce aux capacités de passthrough d’Oculus Quest, je pouvais même voir mon clavier et mes mains réelles. Workspace peut l’apporter sans passthrough si vous avez le bon clavier, mais honnêtement, j’ai aimé voir mes mains en tapant.

Mes collègues sont apparus dans une fenêtre flottante de style Google Meet et tout le monde pouvait se couper le son. Ils n’ont pu voir aucun des fichiers ou des notes que j’ai mis en place pour la réunion, ce qui est un gros manque, à mon avis. Pour contourner le problème, j’ai posté une des photos sur le tableau blanc, car ah oui, il y a un tableau blanc géant.

Une salle de conférence avec un écran d'appel de type Zoom au milieu.

Vous pouvez soit vous y téléporter, soit transformer votre bureau en une mini-version et tout ce que vous y écrivez apparaîtra sur le grand tableau. Et tout cela est rendu facile en utilisant un système similaire au système de gardien Oculus Quest pour définir la disposition de votre bureau physique réel. Mais écrire sur le tableau blanc n’était pas facile car vous devez tenir votre contrôleur dans une position géniale et utiliser le bas de la poignée comme « stylo ».

Pourtant, je peux voir où l’expérience entière serait plus immersive si vous convainquiez d’autres personnes de participer à l’intérieur de la réalité virtuelle. Les espaces de travail utilisent l’audio spatial. Ainsi, lorsqu’une personne parle, elle semble provenir de l’endroit où elle se trouve virtuellement dans la pièce. Pour moi, des voix sortaient de la fenêtre d’appel vidéo flottante et lorsque je tournais la tête, la direction du son s’ajustait de manière appropriée.

Un avatar VR brandissant son biceps

Mais pour tout le monde lors de l’appel vidéo et non en VR, toute l’expérience était très décousue. Nous avions besoin de partager un écran à un moment donné, mais seules les personnes présentes en VR peuvent le faire. Mais plus déconcertant, je sonne comme moi, et mes mains se déplacent et font des gestes assez appropriés pendant que je parle. Mais je ne me ressemble pas. Mon avatar est une approximation de dessin animé grossier (et sans jambes !), et il n’a pas cliqué pour les téléspectateurs. Cela n’a pas aidé lorsque je suis passé du bureau au tableau blanc, mon avatar est resté coincé dans une position de prière. Ou que les avatars n’ont pas de jambes.

D’autres petits problèmes sont également apparus tout au long de la réunion d’une heure. La fenêtre flottante se redimensionnait subtilement de temps en temps, devenant un pouce plus petit ou plus grand. Vous utilisez des gestes de la main pour la plupart des commandes, et un geste errant m’a amené à me mettre en sourdine à un moment donné. Et même si c’était agréable de voir mon écran d’ordinateur dans la vidéo, cette expérience a besoin de travail.

D’une part, cela ne fonctionnait pas bien avec ma configuration multi-moniteurs. J’ai deux moniteurs portables, et l’un est « à l’envers », avec la vue ajustée en raison des besoins en espace et en cordon. Eh bien, dans le système VR, il s’affiche uniquement à l’envers. Le texte est quelque peu flou et j’ai eu du mal à redimensionner mes fenêtres pour qu’elles s’adaptent à l’écran virtuel. Mais une fois que j’ai tout obtenu, je peux vérifier Slack, naviguer sur le Web et travailler sur cet article. Vous pouvez choisir parmi deux tailles d’écran, mais même si je préférais l’option la plus grande, elle bloquait l’appel vidéo dans certains sièges et dispositions de salle. Je voulais déplacer la fenêtre d’appel vidéo, mais vous ne pouvez pas.

Mais quand même, j’ai tapé une partie (pas la totalité) de cet article dans l’espace de travail. Pas tous parce que finalement, le casque VR a commencé à faire mal. Une heure est le maximum que je peux faire, puis la pression contre mes tempes et le regard éblouissant m’atteignent. Heureusement, j’ai programmé la réunion et l’ai répertoriée comme une heure, donc le système a commencé à donner des rappels à 30 minutes et 45 minutes. Cela nous a permis de rester sur la bonne voie, ce qui est une bonne idée.

Un avatar VR avec les yeux fermés à un bureau.

Étonnamment et choquant, Horizon Workspaces fait ce qu’il prétend faire. Et je suis prêt à ignorer les problèmes car il s’agit d’une version bêta. Une version bêta qui fonctionne étonnamment bien. C’est la première expérience de salle de conférence VR que j’ai essayée et que je serais peut-être prêt à réessayer. Mais le problème, c’est tout le monde. Je suis le seul de mon équipe à posséder un Oculus Quest 2, donc tout le monde devrait y assister via un appel vidéo. Et je ne pense pas que moi (ou qui que ce soit d’autre) puisse convaincre ces personnes de passer d’une solution fonctionnelle (comme Zoom ou Google Meet) à une solution VR étrange et inutile qui ne permet pas de voir ou de partager des fichiers ou des écrans.

Et même si tout me semblait transparent, c’était déconcertant pour tout le monde de parler à un dessin animé qui ne bougeait même pas correctement la bouche. C’est tout simplement une trop grosse demande, malgré la faible barrière d’entrée. Si vous êtes dans l’expérience VR, Horizon Workspace ressemble à l’avenir. Mais si vous ne l’êtes pas, cela semble maladroit. Et une fois que j’ai enlevé mon casque et réalisé qu’une heure seulement m’a donné un mauvais cas de visage VR… Je devais être d’accord. Cela ressemble à l’avenir, mais je ne vois pas comment nous allons l’embrasser.