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Comparaison de l'iPad Pro 2020 d'Apple avec le Mac Trackpad de 1994

Apple a dévoilé un nouvel iPad Pro et Magic Keyboard avec un trackpad en mars 2020. C'est la première fois qu'Apple propose un trackpad pour iPad. Cela nous a rappelé le premier ordinateur portable de l'entreprise avec un trackpad: la série Powerbook 500, sortie il y a 26 ans.

Compte tenu de la nature historique de cette version, nous avons pensé qu'il pourrait être amusant de revenir sur le PowerBook 540c. Comparons-le au nouvel iPad Pro et voyons jusqu'où la technologie portable d'Apple est arrivée.

Revisiter la série PowerBook 500

En mai 1994, Apple a dévoilé les quatre premiers modèles de la série PowerBook 500: les 520, 520c, 540 et 540c. Les 520 machines étaient équipées de processeurs à 25 MHz, tandis que les CPU des 540 modèles fonctionnaient à 33 MHz. Les modèles 520 et 540 étaient équipés d'écrans LCD à matrice passive monochrome, tandis que les modèles «c» comprenaient des écrans LCD à matrice active avec prise en charge des couleurs 16 bits.

La série 500 a remanié la gamme PowerBook avec plusieurs nouvelles fonctionnalités, notamment des haut-parleurs stéréo intégrés, Ethernet et l'option d'un emplacement PCMCIA. Plus particulièrement, cependant, ce sont les premiers ordinateurs portables au monde à être livrés avec un trackpad intégré dans la configuration moderne que nous connaissons aujourd'hui. (Un ordinateur portable antérieur, le Gavilan SC, incluait un dispositif de pointage semblable à un pavé tactile dans un endroit gênant au-dessus du clavier.)

Avant le trackpad, Apple incluait un petit trackball intégré comme périphérique de pointage dans sa série PowerBook. Contrairement aux PC MS-DOS, les ordinateurs portables Mac nécessitaient des périphériques de pointage intégrés en raison de la nature graphique du système d'exploitation. Le trackpad a fourni un moyen durable et compact d'intégrer cette capacité dans des machines toujours plus fines.

Les nouveaux trackpads pour iPads

Au cours des 26 dernières années, Apple a livré des ordinateurs portables Mac avec trackpad. Cependant, lorsque la société a annoncé que ses iPad seraient désormais compatibles avec le trackpad et la souris, nos oreilles se sont redressées. Depuis son introduction en 2010, Apple a fermement présenté l'iPad comme un appareil tactile, ce changement marque donc une évolution claire de la plate-forme iPad.

L'iPad (et l'iPhone avant lui) a révolutionné les gadgets portables en grande partie parce qu'ils ne nécessitent aucune méthode de saisie autre que le toucher des doigts humains. Contrairement aux machines portables précédentes (même celles avec des écrans tactiles), les gens n'avaient pas à jouer avec des stylets ou de minuscules claviers. Ainsi, Apple a tenu une ligne dure quand il s'agit de refuser la prise en charge du pointeur externe.

Maintenant que l'iPad est devenu aussi puissant que certains ordinateurs portables haut de gamme, son rôle est passé d'une tablette de navigation Web peu coûteuse à un remplacement d'ordinateur portable de qualité professionnelle. Certains experts de l'industrie soupçonnent que les appareils iPadOS pourraient remplacer les Mac depuis des années (bien que cela n'ait jamais été un consensus clair).

Avec l'introduction du trackpad iPad, il semble presque qu'Apple ait fait le tour complet de ses racines PowerBook-500.

La comparaison: PowerBook 540c vs iPad Pro avec Magic Keyboard

À titre de juxtaposition pédagogique, comparons le PowerBook 540c haut de gamme de 1994 avec l'Apple iPad Pro (Wi-Fi + Cellular) haut de gamme d'aujourd'hui avec le nouveau Magic Keyboard. Les prix ont été ajustés en fonction de l'inflation en avant et en arrière pour vous donner une meilleure idée de ce que chacun coûterait à chaque époque.

Il est intéressant de voir les différences folles dans les capacités de ces machines de deux époques différentes.

Modèle

Apple PowerBook 540c

Apple iPad Pro 12,9 pouces Wi-Fi + Cellular (avec Magic Keyboard)

Date de lancement

16 mai 1994

18 mars 2020

Prix
(2020 dollars)

8 486,39 $

1 948,00 $

Prix
(Dollars de 1994)

4839,00 $

1 110,76 $

Type de CPU / SOC

Motorola 68LC040 33 MHz

Apple A12Z bionique à 8 cœurs

avec moteur neuronal, coprocesseur M12, GPU 8 cœurs

RAM

4 Mo

6 000 Mo

Disque fixe

320 Mo

1 048 576 Mo

Type de lecteur amovible

Disquette 1,44 Mo 3,5 pouces

Aucun

Ports d'extension

1x série, 1x SCSI, 2x ADB, adaptateur PCMCIA interne en option

1x USB-C

Afficher

LCD rétroéclairé à matrice active de 9,5 pouces (diagonale)

Couleur 16 bits à 640 x 480 pixels

84,21 pixels par pouce

Pas d'écran tactile

Écran LCD IPS rétroéclairé par LED de 12,9 pouces (diagonale)

Couleur 30 bits à 2732 x 2048 pixels

264 pixels par pouce

Multi-touches

Caméras / Capteurs

Aucun

Large: 12 MP, ultra large: 10 MP, avant: 7 MP, flash intégré, enregistrement vidéo 4K

Scanner LiDAR, gyroscope à trois axes, accéléromètre, baromètre, capteur de lumière ambiante, capteur RFID

l'audio

2 haut-parleurs, 1 microphone

4 haut-parleurs, 5 microphones

La mise en réseau

Ethernet filaire AAUI-15 intégré à 10 Mbit par seconde

Modem d'accès à distance interne 19,2 Kbps en option

802.11ax Wi-Fi 6; double bande simultanée (2,4 GHz et 5 GHz); HT80 avec MIMO

Bluetooth 5.0, modem cellulaire LTE de classe gigabit

Vie de la batterie

2 heures (4 heures avec une deuxième batterie en option)

9-10 heures

Système opérateur

Mac OS 7.1 – 8.1

iPadOS 13+

Dimensions

9,7 pouces H. x 11,5 pouces L. x 2,3 pouces D.

11,04 po H. x 8,46 po L. x 0,23 po D. (sans clavier magique)

Poids

7,1 lb (7,3 lb avec deuxième batterie en option)

1,42 lb (sans Magic Keyboard)

En regardant ces deux listes de spécifications, il est évident que l'iPad Pro offre beaucoup plus de puissance de stockage et de traitement, une meilleure mise en réseau et une intégration incroyable des capteurs et des caméras, dans un boîtier plus mince, plus léger et moins cher.

Le seul domaine dans lequel le PowerBook 540c peut sembler avoir un avantage est le nombre d'options d'extension simultanées. Les ports série et SCSI du 540c, et l'emplacement PCMCIA en option, ont fourni beaucoup de flexibilité pour l'époque.

Bien sûr, l'iPad Pro dispose de Bluetooth et USB-C, qui peuvent faire tout ce que les ports SCSI ou série peuvent faire, et avec une configuration beaucoup moins douloureuse. L'iPad Pro est livré avec tant de capacités intégrées, l'expansion est largement inutile.

Les différences de prix sur 26 ans sont stupéfiantes. L'écart entre l'ordinateur portable haut de gamme d'Apple en 1994 (sans doute l'ordinateur portable le plus puissant et le plus performant au monde à l'époque) et la tablette la plus puissante (plus le clavier) d'aujourd'hui est de 6 538,39 $! Si vous sortez le clavier magique de 299 $, cela représente toujours une différence de 6 837,39 $. Vous pouvez acheter quatre autres iPad haut de gamme pour ce montant.

La forte différence de prix nous vient de la courtoisie de la miniaturisation et de l'intégration qui se sont produites dans l'électronique. Il a considérablement amélioré les chaînes d'approvisionnement et les avantages économiques d'un énorme marché de masse, par rapport au marché relativement petit des Mac portables en 1994.

Presque tout le monde peut désormais posséder un ordinateur incroyablement puissant, ce qui a changé notre civilisation. De plus, la révolution est loin d'être terminée, il sera donc intéressant de voir où vont les choses d'ici. Peut-être que les ordinateurs dans 26 ans seront toujours livrés avec des trackpads!