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Comment vérifier la qualité de l'air près de chez vous (ou n'importe où)

Un ciel orange et une fumée de forêt au-dessus de San Francisco.
SvetlanaSF / Shutterstock.com

À quel point l'air extérieur est-il insalubre en ce moment? Vous n’avez pas besoin de votre propre capteur pour le savoir. Voici comment savoir à quel point la fumée et la pollution sont mauvaises dans votre région ou ailleurs.

Comprendre les chiffres de l'indice de la qualité de l'air (IQA)

Ces services affichent tous les numéros de l'indice de la qualité de l'air. Plus le nombre est élevé, plus l'air est pollué en ce moment.

Notez que différents pays utilisent différents systèmes d'indice de la qualité de l'air. Si vous n'êtes pas aux États-Unis, vous devrez consulter la norme relative à l'indice de qualité de l'air de votre pays.

Aux États-Unis, voici ce que signifient les chiffres:

CouleurIndice de qualité de l'air (IQA)Niveau de problème de santé
vert0 à 50Bien
Jaune51 à 100Modérer
Orange101 à 150Malsain pour les groupes sensibles
rouge151 à 200Mauvais pour la santé
Violet201 à 300Très malsain
Bordeaux301 à 500Hasardeux

Rapports en temps opportun provenant de la foule: PurpleAir

Bien qu'il existe un certain nombre de façons d'obtenir des chiffres officiels à partir de capteurs gouvernementaux standardisés – et nous les expliquerons un peu -, il existe un moyen d'obtenir des résultats plus rapides.

PurpleAir affiche des chiffres de qualité de l'air plus localisés. Ils sont beaucoup plus actuels, mais proviennent de capteurs installés par des particuliers. Les capteurs individuels dans une zone peuvent ne pas être positionnés avec précision. Mais, si vous regardez une zone avec plusieurs capteurs, la moyenne vous montrera une image assez complète.

Rendez-vous simplement sur la carte PurpleAir et recherchez votre zone locale (ou une autre zone sur laquelle vous souhaitez obtenir des informations.)

Si un capteur particulier est trop haut ou trop bas par rapport à ses environs, vous devez l'ignorer. Cela dit, les capteurs de votre région doivent indiquer une lecture moyenne raisonnablement précise pour le moment. Ils peuvent même suggérer des différences d'un quartier à l'autre dans votre ville.

Mesures AQI sur une carte PurpleAir pour Eugene, OR.

Les capteurs PurpleAir affichent les numéros AQI américains même lorsqu'ils sont situés dans d'autres pays, de sorte que vous pouvez regarder à travers le monde et comparer les lectures dans plusieurs pays, si vous le souhaitez.

Numéros officiels plus lents: applications AirNow et smartphone

Vous pouvez également vérifier les chiffres officiels déclarés par votre gouvernement. Aux États-Unis, ces chiffres sont fournis par l'EPA et ses partenaires. Ils sont mis à jour toutes les heures et proviennent d'un nombre réduit de capteurs plus précis.

C’est pratique, mais ils ne vous montreront pas les détails les plus opportuns sur la qualité de l’air si celle-ci change rapidement ou si la qualité de l’air diffère d’un quartier à l’autre de votre ville.

Pour trouver ces numéros aux États-Unis, au Canada et au Mexique, vous pouvez utiliser le site Web AirNow. Branchez un emplacement et vous verrez la qualité de l'air dans votre région. (Pour les autres pays, vous devrez trouver un site Web contenant des données pour votre pays.)

AirNow montrant

AirNow propose également une carte qui montre la qualité de l'air en Amérique du Nord.

Une carte AirNow montrant une mauvaise qualité de l'air sur la côte ouest en raison de la fumée des feux de forêt.

Pour plus de commodité, vous pouvez trouver rapidement ces numéros via les applications pour smartphone. Sur votre iPhone, les applications Cartes et Météo affichent des informations sur la qualité de l'air. Vous pouvez voir vos informations locales sur la qualité de l'air ou afficher une autre zone sur la carte et voir sa qualité de l'air locale. (Ce n'est pas disponible dans tous les pays.)

Sur Android, vous pouvez demander à Google Assistant la qualité de l'air dans votre région ou dans une autre région. (Encore une fois, Google Assistant ne le prend pas en charge dans tous les pays.) Vous pouvez également installer une application tierce qui affiche ces informations.

Les applications Apple et Google affichent les mêmes informations officielles que vous trouverez sur AirNow et sur les sites Web gouvernementaux. Pour des informations participatives, tournez-vous vers PurpleAir.

Numéros de qualité de l'air affichés dans Apple Maps sur un iPhone.

EN RELATION: Comment vérifier votre indice de qualité de l'air local sur iPhone ou iPad


Si vous souhaitez en savoir plus, Filaire a bien expliqué la différence entre les chiffres sur PurpleAir et AirNow et comment ils sont mesurés.

Les chiffres générés par le gouvernement sont les données historiques et officielles canoniques pour une zone – mais, avec des conditions changeant rapidement et variant d'un endroit à l'autre, même dans une ville particulière, les chiffres de PurpleAir peuvent être plus utiles pour le moment.

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