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Avez-vous besoin d’un refroidissement liquide pour votre PC?

Un système de refroidissement liquide à l'intérieur d'un boîtier PC.
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Garder votre PC au frais est essentiel, qu’il s’agisse d’une machine de jeu haute puissance ou simplement d’un PC de bureau. Il existe de nombreux types de PC entre ces deux extrêmes, et beaucoup nécessitent un refroidissement robuste en cas de forte charge. Alors devriez-vous vous en tenir à un ventilateur de refroidissement par air ou opter pour un système de refroidissement liquide coûteux?

Qu’est-ce que le refroidissement liquide?

Lorsque nous parlons de refroidissement liquide pour les PC grand public, nous parlons de systèmes de refroidissement liquide tout-en-un (AIO). Ce sont des composants pré-construits fabriqués par des sociétés comme Corsair et EVGA. Pour les faire fonctionner, vous n’avez pas à remplir un réservoir avec une solution de refroidissement ou à assembler plusieurs pièces, comme vous le feriez avec une construction de refroidissement liquide de bricolage. Ces systèmes utilisent généralement (mais pas toujours) de l’eau, ils sont donc souvent appelés systèmes de refroidissement par eau.

Il vous suffit de suivre les instructions pour installer le système de refroidissement, comme vous le feriez avec tout autre composant informatique. Cependant, l’inspection de la tubulure à la recherche de fuites est toujours une bonne idée.

Les systèmes de refroidissement liquide AIO comportent trois parties principales que vous devez connaître. Tout d’abord, le radiateur est la grande partie carrée des ventilateurs. C’est là que le liquide circule, en éloignant le liquide chaud du CPU et en le faisant passer à travers le système pour le refroidir avant qu’il ne revienne pour enlever plus de chaleur.

L’autre grande partie est le bloc d’eau et la pompe. C’est la partie qui se fixe sur le dessus du CPU. Le bloc d’eau a une plaque de base qui se trouve entre le reste du bloc et votre CPU. C’est là que la chaleur est transférée du CPU au système de refroidissement. Le bloc d’eau contient généralement également la pompe, qui déplace le liquide à travers le système.

Entre le radiateur et le bloc d’eau, nous avons également le tube que le liquide traverse lorsqu’il se déplace entre les deux plus gros composants. Il est important de faire attention au tube pour rechercher des fuites potentielles lors de sa première installation, bien que celles-ci soient peu probables.

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Le refroidissement par liquide est-il meilleur que le refroidissement par air?

En général, le refroidissement liquide fait un meilleur travail qu’un refroidisseur d’air. Il y a cependant des exceptions à cela. Certains refroidisseurs d’air du marché secondaire font un travail formidable et peuvent rivaliser avec les refroidisseurs de liquide bas de gamme, en particulier les radiateurs à un seul ventilateur.

En général, cependant, le refroidissement liquide a tendance à être meilleur que les combos volumineux ventilateur et dissipateur thermique. Le refroidissement par air repose sur l’absorption de chaleur dans une plaque de base en métal. Ensuite, la chaleur monte des caloducs vers un grand dissipateur thermique, où les ventilateurs se dissipent et éloignent l’air chaud du processeur. Les refroidisseurs de liquide, d’autre part, utilisent également une plaque de base, mais la chaleur est absorbée dans le liquide, qui est plus efficace pour transférer la chaleur que l’air. Ensuite, ce liquide chaud s’éloigne du CPU, où la chaleur est dissipée via le radiateur.

Une autre considération est que les refroidisseurs d’air à usage intensif, comme ceux qui peuvent concurrencer les AIO bas de gamme à refroidissement liquide, sont beaucoup plus lourds et volumineux. Un refroidisseur d’air comme le Noctua NH-D15 peut faire un travail fantastique de refroidissement, mais il peut ne pas s’adapter dans les cas avec un dégagement inférieur. Certains grands refroidisseurs d’air peuvent également bloquer les emplacements de RAM si vous ne faites pas attention à l’orientation.

Devriez-vous utiliser un refroidisseur de liquide?

Beaucoup de gens suggèrent que, si vous n’overclockez pas votre processeur, il n’est vraiment pas nécessaire d’utiliser un refroidisseur de liquide, car les refroidisseurs d’air font du bon travail de toute façon, en particulier les gros modèles costauds. Cet argument est juste, mais il existe d’autres arguments en faveur du refroidissement par liquide.

Plus vous pouvez maintenir les températures de vos composants basses, plus vous aurez de chances qu’ils durent plus longtemps et les AIO garderont votre processeur au frais. Les processeurs ralentissent également lorsqu’ils deviennent trop chauds pendant trop longtemps, ce qui signifie qu’un processeur peut maintenir des vitesses maximales plus longtemps, meilleur est le refroidisseur. Si vous jouez à un jeu exigeant en termes de processeur ou que vous éditez des fichiers vidéo, par exemple, le refroidissement par liquide peut se traduire par de meilleures performances.

Au-delà de cela, il y a quelques considérations mineures, telles que le bruit, car une unité de refroidissement liquide tout-en-un est généralement plus silencieuse qu’un refroidisseur d’air. Les AIO avec éclairage RVB peuvent également avoir une meilleure apparence dans un boîtier avec un côté transparent, bien que cela soit entièrement subjectif.

Si vous souhaitez utiliser un AIO, vous devez également vous assurer que vous avez une place à l’intérieur de votre boîtier pour le radiateur. Ce n’est généralement pas un problème, mais c’est toujours une bonne idée de vérifier ce que dit le manuel du boîtier de votre ordinateur ou, si vous avez un système pré-construit, vous pouvez consulter le manuel d’utilisation général du système. Vous avez besoin d’un emplacement dans votre boîtier pour monter au moins deux ventilateurs de 120 mm ou 140 mm.

Les inconvénients des refroidisseurs de liquide AIO

Bien qu’un AIO ait beaucoup à offrir aux propriétaires de PC, il y a quelques inconvénients. Le premier est le coût. Un AIO de 240 mm (ce qui signifie qu’il a deux ventilateurs de 120 mm) vous coûtera environ 100 $ ou plus, tandis qu’un refroidisseur d’air populaire comme le Cooler Master Hyper 212 Evo coûte souvent environ 30 $ à 50 $. Vous pouvez certainement payer environ 100 $ pour un refroidisseur d’air haut de gamme (comme le Noctua NH-D15, mentionné ci-dessus), mais l’un d’entre eux est généralement moins cher qu’un refroidisseur de liquide AIO.

Deuxièmement, c’est juste plus compliqué. Un refroidisseur d’air du marché secondaire a moins de pièces mobiles et est donc moins susceptible de tomber en panne qu’un système de refroidissement par liquide. De plus, vous pouvez remplacer les ventilateurs d’un refroidisseur d’air en cas de panne. Un AIO, en revanche, a une pompe et des ventilateurs à gérer. Si l’une de ces choses se brise, vous devrez remplacer votre unité. Ensuite, bien sûr, il y a la question de la fuite de liquide de refroidissement, bien que cela soit rare pour les nouveaux modèles. En fait, certains fabricants AIO (mais pas tous) garantiront le coût de remplacement de votre système si l’unité de refroidissement l’endommage pendant la période de garantie.

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Refroidissement par liquide ou par air: quel est le meilleur?

Le refroidissement liquide est un moyen fantastique de maintenir les températures de votre processeur plus basses, ce qui peut se traduire par des performances plus durables sous charge, même sans overclocking.

D’un autre côté, le refroidissement par liquide n’est pas strictement nécessaire et coûte plus cher, et il y a plus de pièces mobiles qui peuvent se casser.

Les unités de refroidissement par liquide tout-en-un ont l’air cool et font un excellent travail pour abaisser les températures, mais toute personne à petit budget fera toujours bien de s’en tenir à un bon refroidisseur d’air.