Avant les DVD, il y avait les VCD : le disque vidéo que tout le monde a oublié
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Avant les DVD, il y avait les VCD : le disque vidéo que tout le monde a oublié

Beaucoup de gens aux États-Unis n’ont peut-être jamais entendu parler des VCD. Cependant, dans de nombreuses régions du monde, ces films sur CD étaient le principal moyen pour quiconque de mettre la main sur les derniers et les plus grands succès hollywoodiens.

Une brève histoire des VCD

Les VCD ont une histoire assez intéressante. Tout a commencé à la fin des années 1980 lorsque les ingénieurs d’une petite entreprise appelée Philips ont développé la technologie des disques compacts vidéo. Eh bien, Philips, ainsi que d’autres petites entreprises dont vous avez peut-être entendu parler, appelées Sony, Matsushita et JVC. Les VCD ont été introduits pour la première fois sur le marché en 1993 et ​​ont rapidement gagné en popularité, en particulier en Asie centrale et du Sud-Est et au Moyen-Orient.

Au cours des années 1990, les VCD sont devenus le principal moyen de regarder des films à la maison dans de nombreux pays du monde, remplaçant les supports sur bande tels que VHS et Betamax. Cependant, à mesure que la technologie DVD s’améliorait et devenait plus abordable, de moins en moins de personnes ont vu l’attrait des VCD.

Au début des années 2000, les VCD ont commencé à disparaître et à devenir obsolètes. Aujourd’hui, ils sont pour la plupart une technologie oubliée. Cependant, vous pouvez toujours les acheter dans certaines parties du monde !

Pourquoi les VCD sont devenus populaires dans les années 1990

Dans les années 1990, la technologie CD était déjà bien établie dans le secteur de la musique et faisait son chemin dans le multimédia informatique et les consoles de jeux. C’est également à cette époque que la compression vidéo a fait un bond en avant en termes de qualité par rapport à la taille, avec l’avènement de la vidéo MPEG-1, qui est le format utilisé pour les VCD.

Le VCD n’était pas la première solution vidéo domestique sur disque, qui serait LaserDisc, mais la principale différence ici est que les VCD sont numériques plutôt qu’analogiques. Chaque disque pouvait contenir environ 74 minutes de vidéo. Avec les disques ultérieurs atteignant 80 minutes, la capacité du CD est passée à 800 Mo.

Les VCD sont bon marché à produire et les lecteurs étaient également abordables. Même avec l’avènement des lecteurs de DVD, la plupart étaient rétrocompatibles avec les VCD, de sorte que la demande pour ces disques bon marché (et parfois légalement douteux) est restée forte.

VCD vs VHS

Bien que les VCD n’aient peut-être jamais gagné beaucoup de terrain en Amérique du Nord, il n’est pas difficile de voir pourquoi ils deviendraient une alternative populaire aux cassettes VHS dans d’autres parties du monde. Les disques étaient bon marché, compacts et ne se dégradaient pas à l’usage. Les lecteurs VHS étaient coûteux, complexes et sujets aux pannes. Les lecteurs VCD étaient relativement simples et beaucoup plus fiables et abordables.

Alors qu’un lecteur VCD ne vous permettait pas d’enregistrer des émissions, il permettait de regarder facilement des films à la maison pour un prix modique. Il est également probable que l’essor de la duplication de CD pirates ait contribué à rendre les VCD populaires. Les CD peuvent être dupliqués rapidement et à moindre coût, et les copies sont de la même qualité que l’original et ne se dégradent pas avec la lecture répétée.

Mais qu’en est-il de la qualité vidéo réelle ? Dans l’ensemble, les VCD offraient à peu près la même qualité visuelle que les cassettes VHS. Les deux types de médias présentaient des artefacts visuels, mais les bandes présentaient des problèmes analogiques et les VCD pouvaient présenter le «blocage macro» typique ou la compression vidéo par rupture d’image, en particulier dans les scènes à mouvement rapide.

Les cassettes VHS avaient objectivement un meilleur son depuis les VCD compressaient l’audio en réduisant les hautes et les basses fréquences. Pourtant, les téléviseurs CRT contemporains ont réussi à masquer les problèmes de qualité d’image des VCD grâce à leur technologie de compression vidéo relativement primitive.

Alors que de nombreux films sont sortis sur plusieurs VCD, ce n’était pas un inconvénient majeur par rapport à la VHS, qui devait être rembobinée après utilisation, prenant plus de temps qu’un échange de disque. Étant donné que la vidéo personnelle implique de mettre le film en pause à votre convenance, une pause au milieu du film n’est pas le pire compromis.

Les DVD sonnent la fin des VCD

Si vous n’avez jamais entendu parler des VCD avant d’avoir lu cet article, vous pensez probablement que le saut a été direct du VHS au DVD dans l’évolution de la vidéo domestique. Mais dans de nombreuses régions du monde, ce sont les VCD qui se battaient contre la technologie DVD au début des années 2000.

Outre le saut majeur dans la qualité vidéo et audio, les DVD comprenaient des pistes multilingues, des sous-titres et du contenu supplémentaire. En même temps, les DVD incluent tous les avantages des VCD par rapport aux VHS.

Contrairement au court règne des VCD en tant que solution vidéo numérique de choix, les DVD continuent de se développer aujourd’hui aux côtés de leur successeur, le Blu-Ray. À l’ère de la vidéo en continu à large bande passante, le Blu-Ray n’aura probablement pas de successeur, mais le DVD sera probablement là pendant longtemps. Surtout dans les régions du monde qui ont adopté le VCD comme un moyen bon marché et pratique d’accéder au divertissement.

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