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Alexa a envahi mon imprimante et je n'en suis pas content

Un Amazon Echo dans un meuble TV dans un salon
r.classen / Shutterstock

J'ai des enceintes intelligentes Alexa depuis des années. Je les ai achetés pour rendre ma maison intelligente plus pratique à utiliser grâce aux commandes vocales. Mais maintenant, Alexa me rend fou. Pourquoi? Elle a envahi mon imprimante sans demander ma permission et a commencé à m'envoyer des e-mails sur l'encre. Quand un assistant vocal franchit-il la ligne de la commodité à la nuisance?

Un (un) e-mail de bienvenue

Un e-mail, remerciant l'utilisateur d'avoir connecté une imprimante à Alexa

Tout a commencé avec un e-mail inoffensif que j'ai initialement ignoré comme une tentative de phishing. «Merci d'avoir connecté votre imprimante HP OfficeJet Pro 8710 à Alexa. Alexa vient de rendre l'impression beaucoup plus facile. Vous pouvez désormais imprimer des documents en utilisant uniquement votre voix et les appareils Echo compatibles. »

C'est le modèle d'imprimante que j'utilise. Et cela venait d'Amazon. Mais je n’ai rien fait pour relier les deux. Encore plus étrange, il dit que je les ai connectés dix jours avant l'arrivée de l'e-mail. L'e-mail mentionnait comment imprimer des documents en utilisant uniquement votre voix, comme votre liste de courses ou un sudoku quotidien. Naturellement, j'ai tout oublié de l'e-mail.

Alexa m'a spammé

Une boîte de réception pleine d'e-mails sur l'encre Amazin

Peu de temps après, j'ai reçu un rappel grossier quand un désordre d'e-mails a commencé à arriver. Chaque jour, j'ai commencé à recevoir quatre e-mails: "remplacez bientôt votre toner jaune HP 952 pour que votre HP OfficeJet Pro 8710 continue de fonctionner." Un pour chaque couleur et pour le noir. Quatre e-mails d'affilée, chaque jour. Alexa m'a spammé!

Alexa a remarqué que vous devrez bientôt remplacer votre toner jaune HP 952, en fonction de votre utilisation de HP OfficeJet Pro 8710. Vous pouvez afficher les produits sur Amazon.com dont la compatibilité avec votre appareil est confirmée. Ou, vous pouvez configurer des réorganisations intelligentes pour recevoir automatiquement les remplacements de votre choix.

Et si cela ne suffit pas, l'e-mail m'a en fait blâmé pour le spam:
«Vous recevez ce message car vous avez connecté votre HP OfficeJet Pro 8710 à Alexa le 28/06/20. "

Mais je ne l'ai pas fait. D'après ce que je peux dire, à un moment donné, j'ai installé un appareil domestique intelligent sans rapport avec sa compétence Alexa. Lorsque j'ai lancé le processus de découverte pour trouver de «nouveaux appareils intelligents pour la maison», Alexa a trouvé mon imprimante (en plus de mon appareil domestique intelligent indépendant) et l'a ajoutée.

Pas un service que je veux ou dont j'ai besoin

Le tout est extrêmement frustrant et semble très envahissant. Je ne me suis pas mis en quatre pour connecter mon imprimante à Alexa; Amazon l'a fait pour «m'aider». Cela n'a pas donné la possibilité de dire non ou d'empêcher la connexion.

Jusqu'à présent, je pensais que l'ajout d'imprimantes à Alexa était une option, car HP dispose d'une compétence Alexa, que je n'ai pas installée. Pire encore, l'e-mail initial ne m'a pas dit ce qu'Alexa avait vraiment prévu de faire. Nulle part dans ce premier e-mail, il ne mentionne l'encre ou un avertissement indiquant qu'il vérifiera les niveaux et vous aidera à acheter un réapprovisionnement lorsque vous en aurez besoin.

Si c'était le cas, j'aurais désactivé l'ensemble des fonctionnalités plus tôt car je n'en ai pas besoin. Je possède une imprimante HP et elle est inscrite au service de réapprovisionnement d’encre de HP. Certes, je n’aime pas le service, mais je suis coincé dans une boucle où je ne peux pas sortir. Lorsque mon niveau d'encre est bas, HP m'envoie plus avant que je ne manque. Cela rend les incitations d'Alexa à acheter de l'encre totalement inutiles.

Vous pouvez désactiver la chose stupide

L'application Alexa avec les paramètres de l'imprimante est ouverte

Si j'ai un compliment à faire à Amazon à ce stade, c'est à quel point il est indolore de désactiver les e-mails – enfin, surtout. Dans chaque e-mail relatif à l'encre, vous pouvez trouver un lien rapide pour vous diriger vers les paramètres de notification d'Alexa pour désactiver les e-mails foudroyés. Mais que faire si vous n’avez pas vu cela? C'est subtile, au bas de l'e-mail. Ou que faire si vous ne faites pas confiance en cliquant sur des liens dans un e-mail pour accéder aux paramètres du compte? Eh bien, cela devient un peu plus délicat.

J'ai passé une bonne demi-heure à essayer de trouver un autre moyen de désactiver les notifications par e-mail d'Alexa et de l'imprimante, ou simplement de supprimer complètement l'imprimante d'Alexa. Je suis entré dans mon compte Alexa en ligne, je suis entré dans les compétences pour voir si j'avais activé quelque chose, j'ai cherché de l'aide sur Google. Tout cela était un buste.

Enfin, j'ai trouvé où aller en appuyant sur toutes les options que je pouvais trouver dans l'application Alexa. Si vous allez dans Périphérique> Tous les périphériques, vous pouvez trouver votre imprimante. J'ai 50 appareils domestiques intelligents et, bien sûr, mon imprimante est presque au bas de la liste.

Une fois que vous avez trouvé l'imprimante, vous pouvez soit désactiver les notifications, soit supprimer complètement l'imprimante. J'ai opté pour le premier, pour l'instant. Je ne vois pas l’utilité de l’impression vocale, mais en tant que journaliste technique, je garderai cette option ouverte pour l’avenir.

Alexa manque de transparence, et c'est mauvais pour les maisons intelligentes

Vous pensez peut-être: «Quel est le problème? Vous avez reçu un tas d'e-mails et vous les avez désactivés », et c'est un bon point. Mais quand je dis aux gens: «J'ai une maison intelligente» et «J'ai Alexa (et l'Assistant Google) chez moi», j'obtiens généralement la même réaction. Les gens sont effrayés par les maisons intelligentes, et encore plus par les «haut-parleurs toujours à l'écoute».

Votre enceinte intelligente n'écoute pas toujours chaque mot que vous dites. Pas de la façon dont les gens craignent, de toute façon. Mais cette peur est un problème. Les maisons intelligentes et les enceintes intelligentes dépendent de la confiance et d'une promesse de confidentialité. Cela ne peut se faire qu'avec la transparence.

Alexa a violé ma confiance, grâce à un manque de transparence. Seul, Amazon a décidé de connecter Alexa à mon imprimante. Ce n'est pas parce que je vous ai invité chez moi que je vous ai autorisé à fouiller dans mon tiroir à sous-vêtements. J'attends de vous que vous demandiez la permission et que vous me donniez une bonne raison pour laquelle vous auriez besoin de ce genre d'accès à ma vie.

De même, je veux contrôler les appareils domestiques intelligents auxquels Alexa peut accéder. Et c’est généralement ainsi que cela fonctionne; Je dois installer une compétence ou faire un pas supplémentaire pour jumeler les deux. Mais pas cette fois, Alexa était proactive (dans un mauvais sens).

Et même quand Alexa m'a fourni une raison de me connecter à mon imprimante, cela ne m'a pas dit toute la vérité. Bien sûr, les commandes vocales sophistiquées de mon imprimante semblent bien. Mais Amazon a admis dans des e-mails ultérieurs qu'il avait examiné l'historique d'utilisation de mon imprimante pour deviner quand je serais à court d'encre, et je n'ai pas non plus donné l'autorisation pour cela. Ne pas mentionner qu'Amazon prévoyait de vérifier l'état de mon encre, puis d'utiliser ces informations pour me vendre un autre produit est inacceptable. Comme le dit le vieil adage, «un mensonge d'omissions est toujours un mensonge».

Les maisons intelligentes exigent de la transparence et de la confiance, et à cette occasion, Alexa s'est rendu un mauvais service. Je lui fais moins confiance maintenant, car qui sait quoi d'autre chez moi, Amazon décidera que c'est un jeu équitable pour se transformer en une opportunité de magasinage ensuite.